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Zoológicos, cientistas trabalhando em maneiras de impedir que as pessoas transmitam o coronavírus aos animais

Os pesquisadores temem que os humanos possam infectar inadvertidamente outras espécies suscetíveis com COVID-19. Eles estão tentando se proteger contra isso.

Enquanto o mundo corre para vacinar os humanos contra o COVID-19, os zoológicos estão tentando proteger seus animais mais vulneráveis, incluindo grandes macacos e felinos. O Zoológico de San Diego recentemente vacinou seus primatas, e outros zoológicos estão ansiosos para seguir o exemplo.

Enquanto o mundo corre para vacinar os humanos contra o COVID-19, os zoológicos estão tentando proteger seus animais mais vulneráveis, incluindo grandes macacos e felinos. O Zoológico de San Diego recentemente vacinou seus primatas, e outros zoológicos estão ansiosos para seguir o exemplo.

AP

SAN DIEGO - A tosse entre os gorilas das planícies ocidentais no San Diego Zoo Safari Park em janeiro foi o primeiro sinal de alerta.

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Logo, os temores se confirmaram: uma tropa de gorilas se tornou os primeiros macacos conhecidos a apresentar teste positivo para o coronavírus.

Em todo o mundo, cientistas e veterinários estão agora competindo para proteger os animais do COVID-19, muitas vezes usando o mesmo manual para minimizar a propagação de doenças entre as pessoas: Isso inclui distanciamento social, exames de saúde e, para alguns animais de zoológico, uma vacina.

Em 26 de janeiro, Karen, uma orangotango de 28 anos, se tornou a primeira macaca do mundo a receber uma vacina contra o coronavírus no zoológico de San Diego.

Karen recebeu duas injeções de uma vacina da Zoetis, uma empresa farmacêutica veterinária de Nova Jersey, e não mostrou reações adversas. Desde então, nove outros primatas do Zoológico de San Diego foram totalmente vacinados: cinco bonobos e quatro orangotangos. Mais quatro animais - um bonobo e três gorilas - receberam sua primeira injeção neste mês e a segunda em abril.

Eu estava realmente convencido de que queríamos conseguir isso para proteger nossos outros grandes macacos, disse Nadine Lamberski, oficial de saúde da vida selvagem do zoológico, que urgiu em agir depois que os oito gorilas adoeceram.

Esse surto estava relacionado a um tratador que estava infectado, mas não apresentava sintomas. Sete gorilas se recuperaram após alguns casos leves de fungadelas, mas um idoso estava com pneumonia, provavelmente causada pelo coronavírus, além de uma doença cardíaca. Ele foi colocado em antibióticos e medicação para o coração e recebeu um tratamento com anticorpos.

Cerca de três dezenas de zoológicos nos Estados Unidos e no exterior fizeram pedidos para a vacina Zoetis, que é formulada para provocar uma forte resposta imunológica em determinadas espécies animais.

Vamos aproveitar a oportunidade para obter a vacina Zoetis para nossos próprios grandes macacos, disse o diretor veterinário do Zoológico de Oakland, Alex Herman, que está encomendando 100 doses.

Zoetis obteve uma licença do Departamento de Agricultura dos EUA para fornecer as doses em uma base experimental para o Zoológico de San Diego. A empresa precisará solicitar a mesma permissão para fornecer vacina a outros zoológicos.

Os cientistas acham que o coronavírus provavelmente originou em morcegos-ferradura selvagens antes de saltar - talvez através de uma espécie intermediária - para os humanos. Agora, muitos pesquisadores temem que os humanos possam infectar inadvertidamente outras espécies suscetíveis.

No momento, os humanos são os principais vetores do SARS-CoV-2, com consequências para muitas espécies animais, disse Arinjay Banerjee, pesquisador de doenças da Universidade McMaster, no Canadá.

Os grandes símios, como os gorilas, que compartilham 98% de seu DNA com os humanos, são especialmente suscetíveis, assim como os felinos. Até agora, os casos confirmados de coronavírus incluem gorilas, tigres e leões em zoológicos, cães e gatos domésticos, martas de criação e pelo menos um martas selvagens em Utah.

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Os cientistas também demonstraram experimentalmente que furões, cães-guaxinins e veados-de-cauda-branca são suscetíveis, embora porcos e bovinos não.

Isso pode ser uma preocupação para a conservação, especialmente se o vírus começar a se espalhar em uma espécie selvagem com populações extremamente reduzidas, como o furão-de-pés-pretos, que está ameaçado de extinção, disse Kate Langwig, ecologista de doenças infecciosas da Virginia Tech.

Outra preocupação é que a disseminação do vírus entre outras espécies possa produzir novas variantes, complicando os esforços para conter a pandemia.

Na Dinamarca, trabalhadores de uma fazenda de visons infectaram acidentalmente os animais. À medida que o coronavírus se espalhava entre os visons, ele sofreu mutação - e os manipuladores humanos contraíram a nova variante. Em resposta, o governo ordenou que milhões de visons fossem mortos.

As mutações acontecem quando há muita transferência de doenças entre os animais, disse Scott Weese, microbiologista veterinário do Ontario Veterinary College.

Muitos passos recomendados para minimizar a propagação de doenças aos animais são familiares: uso de máscaras e higienização de equipamentos compartilhados, exames de saúde regulares e manutenção de distância física.

Desde o surto, o Zoológico de San Diego e seu parque de safári ao norte de San Diego instalaram mais ventiladores em suas áreas internas de primatas para aumentar a circulação de ar. A equipe usa máscaras duplas e proteção facial e limita seu tempo dentro de casa com os animais.

Em breve, mais animais do zoológico poderão receber injeções de vírus.

Há muito interesse, disse Sharon Deem, epidemiologista veterinário do Zoológico de St. Louis que faz parte de um grupo de preparação para perigos da Associação de Zoológicos e Aquários que representa 240 zoológicos.

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Acho que, dado o quão horrível esse patógeno em particular tem sido para os humanos e que sabemos que pode ser transmitido entre humanos e animais, há um grande interesse em usar uma vacina animal assim que estiver disponível, disse ela.