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Zaila Avant-garde se torna a primeira afro-americana a vencer o concurso de soletração nacional do Scripps

Zaila Avant-garde também é uma jogadora de basquete talentosa e detém vários recordes mundiais do Guinness por driblar várias bolas de basquete ao mesmo tempo.

Zaila Avant-garde se torna a primeira afro-americana a vencer o concurso de ortografia nacionalZaila Avant-garde de New Orleans, Louisiana, com o troféu. (Foto: Reuters)

Seja driblando uma bola de basquete ou identificando raízes latinas ou gregas obscuras, Zaila Avant-garde não mostra muito estresse. Agora ela se tornou a primeira vencedora afro-americana nos 96 anos de história da Scripps National Spelling Bee .

O prodígio do basquete de 14 anos de Harvey, Louisiana, chegou ao campeonato na noite de quinta-feira. A única vencedora negra anterior também foi a única campeã de fora dos Estados Unidos: Jody-Anne Maxwell da Jamaica em 1998.

Zaila disse que tinha plena consciência de que as pessoas a observavam e sonhavam em seguir seus passos.

Espero que, nos próximos anos, consiga ver um pouco de afluxo de afro-americanos, mas também não de muitos hispânicos, então espero vê-los lá também, disse ela.

A abelha há muito é uma vitrine de feiticeiros de cores. Nove dos 11 finalistas eram descendentes do sul da Ásia, e a vitória de Zaila quebra uma sequência de pelo menos um vencedor do sul da Ásia a cada ano desde 2008.

Zaila descreveu a ortografia como um hobby secundário, embora ela praticasse rotineiramente sete horas por dia. Ela é um destaque do basquete que espera jogar algum dia na WNBA e detém três Recordes mundiais do Guinness para driblar várias bolas simultaneamente.

Zaila girou e saltou de empolgação depois de soletrar a palavra vencedora murraya, um gênero de árvores tropicais asiáticas e australianas.

Apenas uma palavra deu a ela algum problema real, nepeta, um gênero de balas do Velho Mundo, e ela saltou ainda mais alto quando acertou aquela palavra do que quando pegou o troféu.

Sempre lutei com essa palavra. Eu já ouvi isso muitas vezes. Eu não sei, são apenas algumas palavras, para um soletrador, eu apenas as entendo e não consigo entendê-las direito, ela disse. Eu até sabia que era um gênero de plantas. Eu sei o que você é e não posso te pegar.

Zaila só começou a soletrar a tempo de se classificar para a abelha de 2019. Mas não há muita coisa típica sobre uma perspectiva de basquete cuja primeira escolha para a faculdade é Harvard e quer trabalhar para a NASA se ela não for profissional em basquete. Seu pai, Jawara Spacetime, deu-lhe o sobrenome Avant-garde em homenagem ao grande jazz John Coltrane.

Adolescente da Louisiana ganha concurso de soletração nacional do scrippsZaila Avant-garde ganhou Scripps National Spelling Bee na quinta-feira. (Foto: Reuters)

Esta abelha era diferente de qualquer outra que veio antes por causa da pandemia de coronavírus, que levou ao cancelamento da abelha do ano passado. Ele foi transferido de sua localização usual, perto de Washington, para um campus da ESPN na Flórida, e apenas os 11 melhores soletradores competiram pessoalmente. Rodadas anteriores foram realizadas virtualmente.

Apenas os familiares imediatos dos feiticeiros foram autorizados a comparecer, em contraste com as centenas de fãs e ex-feiticeiros que normalmente lotam o salão de festas das abelhas. Havia, no entanto, uma fã de alto nível presente: a primeira-dama Jill Biden.

A primeira-dama, professora de inglês no Northern Virginia Community College, perto da capital do país, também participou da abelha de 2009. O experiente orador disse aos soletradores que ela já foi paralisada pelo medo do palco.

Na sexta série, fui o campeão do concurso ortográfico da minha escola. Tive a chance de passar para o nível seguinte, mas no dia da competição regional, disse à minha mãe que estava doente, disse Biden. A verdade é que eu estava muito nervoso para ir, então tenho uma admiração incrível por cada um de vocês.

A competição em si era quase irreconhecível em comparação com a versão mais recente. Em 2019, a lista de palavras de Scripps não era páreo para o campo talentoso e profundo, e a abelha terminou em um empate em oito.

Este ano, cinco dos 11 finalistas foram embora após a primeira rodada, e Zaila emergiu como campeã em pouco menos de duas horas. Se a abelha tivesse atingido a marca de duas horas, um novo desempate da rodada relâmpago teria determinado o vencedor. O campo estava talvez mais limitado do que o normal por causa do cancelamento de 2020, que negou a uma safra forte de alunos da oitava série sua melhor chance de vencer e impediu que os soletradores mais jovens ganhassem uma experiência valiosa.

Zaila vai levar para casa mais de $ 50.000 em dinheiro e prêmios. Ela usou o prêmio de US $ 10.000 de uma abelha online que ganhou no ano passado para pagar as aulas de seu treinador, Cole Shafer-Ray, vice-campeão da Scripps 2015, que cobra US $ 130 por hora - parte de uma indústria crescente de tutores particulares que trabalham com a maioria dos os melhores soletradores.

Chaitra Thummala, uma menina de 12 anos de Frisco, Texas - outra aluna de Shafer-Ray - foi a segunda colocada. Ela tem dois anos de elegibilidade restantes e instantaneamente se torna uma das favoritas do próximo ano.