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_Você luta sozinho, você está morto _

No Dia da Memória, homenageie os veterinários caídos ajudando os vivos.

O Memorial Day, na segunda-feira, homenageia os caídos, ao contrário do Dia dos Veteranos, em novembro, que homenageia os veterinários vivos. Isso deve ser complicado porque algumas pessoas sempre apontam isso. O que também deve ser necessário, uma vez que outros ainda erram.

Eu quero juntar os dois e me concentrar na parte da honra. O que isso significa exatamente? O que honrando veterinários, vivos ou mortos, parecem?

Voe a bandeira, diga a promessa - isso é o que eu faço. Publicar no Facebook fotos antigas de familiares que serviram? Muito disso. Compartilhe histórias de bravura militar nas redes sociais, acenadas sob o nariz de outras pessoas, quase como uma repreensão. Eu dou duas voltas dar você para compartilhar isso!

E toda essa homenagem ajuda ... quem exatamente? Certamente é bom para a pessoa que o faz. Nada de errado com isso. Eu gosto de hastear a bandeira. Seguir os movimentos de respeito tem seriedade e a ilusão de significado.

Mas a honra, em si, é superestimada. Honra é tão fácil. Um aceno solene. Uma lágrima provocada. E de volta à TV ou ao churrasco. Todos estão muito felizes em se reunir novamente; Estou oferecendo um churrasco e participando de outro.

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Também é fácil para o propósito do feriado ser completamente esquecido.

Isso em um momento em que os militares são mais importantes do que nunca. Você pode argumentar se as guerras no Afeganistão e no Iraque nos tornaram mais seguros. Mas acredito no fundo do meu coração que o presidente do Estado-Maior Conjunto, General Mark Milley, e outros soldados de carreira salvaram a democracia americana no outono passado. Eles nunca dispararam um tiro, mas ficaram ombro a ombro e nos impediram de virar uma ditadura. Não sabemos o escopo completo ainda. Mas vamos.

Nesse ínterim, alimente a ideia de que todo aquele aceno de bandeira com os olhos úmidos pode ferir exatamente as pessoas que ela deve erguer.

Fico chateado quando os chamados americanos agitam essas bandeiras nesses vários feriados, o Memorial Day e o Dia dos Veteranos, disse William Hooks, que serviu por 20 anos no Corpo de Fuzileiros Navais. Eles jogam o jogo, quando a hora de ter compaixão para com os veteranos é quando alguém precisa de uma passagem de ônibus. Quem precisa de uma segunda chance ou de um emprego.

É quando você mostra se é patriota com este país ou não. Você não se torna um herói porque tem um emblema em seu carro ou saúda os símbolos de todos esses feriados. Você faz isso em seus momentos de descuido. Você faz isso em sua atitude.

O juiz William Hooks em seu escritório no Tribunal Criminal de Leighton na 26th com a Califórnia. O latim na caixa, Sempre Fidelis, é o lema e meio da Marine Corp, Sempre fiel. | Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

O juiz William Hooks em seu escritório no Tribunal Criminal de Leighton na 26th com a Califórnia. O latim na caixa, Sempre Fidelis, é o lema e meio da Marine Corp, Sempre fiel. | Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

desfile do dia de são patrício
Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Hooks, que é juiz nos tribunais criminais do Condado de Cook, também preside regularmente as sessões do Tribunal de Veteranos, um dos tribunais especializados do Condado de Cook que enfatiza o apoio ao invés da punição. Ele vê como os veteranos são facilmente abandonados pelo país a que serviram.

Eu classifico seus problemas, disse Hooks. Esses são crimes de desespero. Eles estão chegando, tendo cometido crimes de pobreza, crimes de desesperança. Eles podem ter tido aquela arma e decidido ficar com a arma, mas não cumpriram a papelada. Alguns problemas começam na ativa. Eles podem usar narcóticos. Eles podem ter problemas com o álcool.

Vinte e um veteranos dos EUA por dia se matam.

Acho que nunca conheci um veterano de combate que não pensasse nisso, disse o ex-comandante de Hooks, Lynn Lowder, que serviu atrás das linhas inimigas como líder de equipe de operações especiais da Marinha no Vietnã. Não 'me alinhe para fazer isso'. Mas pensei sobre isso.

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Lowder sabe que a melhor maneira de homenagear os soldados mortos é ajudando os vivos.

Somos rápidos em enviá-los à luta, mas não descobrimos uma maneira eficaz de reintegrá-los à sociedade, disse ele, apontando para as guerras no Afeganistão e no Iraque.

Dissemos: ‘Chega de Vietnãs’. Isso foi nove anos. Estamos em guerra há quase 20 anos.

Lowder disse que todos os veteranos enfrentam dois desafios ao deixar o serviço.

A primeira coisa é que eles descobrem: 'Qual será o meu rumo na vida?', Disse ele. A segunda coisa (a) descobrir (é) Quem sou eu agora? A pessoa que passou não é a pessoa que volta. E se você já viu combate, já viu muito. Isso não significa que você está danificado, não significa que você está quebrado. Isso significa que você tem problemas que outras pessoas não têm.

Por causa disso, muitos veterinários, em vez de funcionários corporativos, se dão bem em pequenas empresas. Para ajudar nisso, Lowder criou o Veterans Business Project para ajudar os veteranos a comprarem pequenas empresas. É um 501 (c) (3) que você pode aprender e doar em seu site, www.veteranbusinessproject.org .

Estamos lá para treinar e orientar as pessoas durante o processo, para orientá-las na devida diligência, disse Lowder. Se você conseguir um emprego, eles vão querer que você se encaixe na cultura corporativa e navegue pelos caminhos. Ou você pode criar seu próprio caminho.

O que nos leva de volta ao motivo pelo qual tantos preferem recontar o heroísmo da Medalha de Honra do que, ah, ajudar um veterinário em particular a comprar uma lavanderia a seco. Ajudar é difícil. É mais fácil apenas agradecer a alguém pelo serviço prestado.

Você sabe como os veteranos chamam isso? Lowder disse. Conversa feliz.

As pessoas se perguntam o que deveriam dizer em vez de agradecer por seu serviço.

Tente, ‘como vai? Você tem um emprego? _ Disse Lowder. Se a criança disser: 'Eu não', talvez você possa conectá-los. Tente fazer alguma coisa. Não é tão difícil de fazer. Os veteranos são extremamente voltados para o relacionamento. É o que eles são. Você luta sozinho, você está morto. Temos a tendência de nos agrupar. Nós sabemos quem somos. Você pode dizer: ‘Obrigado pela coragem que você mostrou’. Mas também diga: ‘O que está acontecendo?’

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