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Yoshi Katsumura, renomado chef do Yoshi ’s Cafe, morto aos 65 anos

O Café de Yoshi, um local de comemorações, compromissos e encontros políticos por 33 anos, continuará funcionando apesar da morte do chef Yoshi Katsumura no domingo, de acordo com sua viúva, Nobuko.

Katsumura, 65, morreu no Northwestern Memorial Hospital após uma luta de 18 meses contra o câncer de fígado.

Seu último desejo era manter o restaurante Lake View aberto, o que sua família e funcionários pretendem fazer. Ele disse a eles: 'O legado de Yoshi estará com todos vocês. Por favor, mantenha o legado [de Yoshi] o máximo que puder ', disse Nobuko Katsumura, que trabalha na frente da casa, cumprimentando os clientes.

Em um negócio onde os restaurantes parecem abrir e fechar durante a noite, o Sr. Katsumura e seu restaurante eram notáveis ​​pela longevidade e uma clientela leal. Por décadas, o Yoshi's ganhou prêmios por sua cozinha de fusão franco-asiática.

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Temos esse restaurante há 33 anos, e ele está sempre inovando, disse a esposa. Ele nunca parou de criar.

Os Katsumuras moravam no andar de cima do café em 3257 N. Halsted. Eles foram inaugurados em 1982, uma época em que Lake View tinha moradores sem-teto nas ruas e grades de segurança nas vitrines.

Naquela época, havia apenas um ou dois bares gays nas proximidades, disse sua esposa.

Sua longevidade rendeu ao Sr. Katsumura o apelido de prefeito de Boystown.

Chamando-o de imensamente talentoso, dedicado e gentil, Art Johnston, coproprietário do famoso bar gay Sidetrack, 3349 N. Halsted, disse: Conforme o bairro gay se desenvolveu em torno dele, Yoshi se tornou um apoiador ávido e generoso das aspirações e crescimento de nossa comunidade .

Ele criou uma cena culinária de bairro, disse Ald. Tom Tunney (44º). Halsted não teria se desenvolvido tanto sem sua presença precoce.

Yoshi's é o restaurante em que minha esposa e eu sempre encontramos meus pais sempre que voltamos para Chicago; para mim, um martini crocante e suas vagens de tempura sempre terão o gosto de voltar para casa, disse a cineasta Lana Wachowski de Matrix e V for Vendetta fame. Como todos os grandes chefs, sua comida unia graciosamente o único ao reconfortante. Estamos muito tristes ao saber de sua morte, mas seu legado continua sendo um ícone de Lakeview e tenho certeza que o calor de sua presença continuará a ser sentido dentro do Café de Yoshi.

O Sr. Katsumura começou sua carreira no Japão, trabalhando para o Iron Chief Hiroyuki Sakai, um mestre da culinária francesa. Ele idolatrava Sakai por suas brilhantes habilidades com a faca e admirava que Sakai fosse a uma academia e malhasse para se manter nas melhores condições de cozinha.

Até hoje, o Yoshi’s Cafe oferece polvo, molho de soja e missô de sua província nativa de Ibaraki, no Japão, conhecida por sua soja fermentada e natto-picante.

Em seus primeiros dias em Chicago, ele estava na cozinha do Le Bastille. Ele também trabalhou no Le Francais do chef Jean Banchet em Wheeling, um restaurante celebrizado pela excelência. De 1978 a 1982, disse sua esposa, ele presidiu a cozinha de Jimmy’s Place, 3420 N. Elston, que evoluiu para Jimmy and Yoshi’s.

Yoshi sempre quis ter seu próprio restaurante, disse ela.

Em meados da década de 1990, ele reinventou o Yoshi's, transformando-o de uma sala de jantar formal em um bistrô casual. Os preços mais baixos e a expansão dos assentos foram um sucesso.

Seu interesse pela culinária começou quando ele era um adolescente. Ele ajudou sua irmã a fazer um donut e isso o fez realmente gostar, disse Nobuko Katsumura. Em seus primeiros 20 anos, ele teve a oportunidade de trabalhar em um hotel no Japão, e [com] o chef Sakai.

Nunca vi um chef como ele, disse o chef Takashi Yagihashi do restaurante Slurping Turtle do River North. Yagihashi treinou no Yoshi's e disse que ficou maravilhado com a velocidade e eficiência do Sr. Katsumura, quer ele estivesse desossando peixes ou abatendo cervos.

E, ao contrário de alguns chefs, Yagihashi disse: Ele nunca grita com ninguém.

Ele nunca tirou um dia de folga, mesmo em casa. Ele assume meu lugar na cozinha, disse sua esposa, e é melhor do que eu.

Seus filhos, Mari e Ken, nunca queriam sair para comer quando eram pequenos, disse ela. Quando seus pais perguntaram se queriam experimentar um novo restaurante, as crianças responderam: ‘Não, papai cozinheiro’ ’, ela lembrou.

Hoje, Mari trabalha como subchefe de confeitaria na Blackbird, e Ken é açougueiro no The Publican.

Um de seus dias de maior orgulho ocorreu em abril passado, quando Tunney patrocinou a mudança do nome da rua do café como Yoshi Katsumura Way.

Katsumura foi uma ótima pessoa organizando eventos de arrecadação de fundos para as vítimas do terremoto e tsunami que devastou seu Japão natal e outros desastres naturais, disse o senador Dick Durbin (D-Ill.), Um patrono frequente junto com sua esposa, Loretta.

Ele sempre quis fazer o bem para a comunidade, disse Maureen Martino, chefe da Câmara de Comércio Leste de Lakeview.

Sua clientela incluía o prefeito Rahm Emanuel; O prefeito Richard M. e Maggie Daley; o estrategista político David Axelrod; patinadora Michelle Kwan; modelo Cindy Crawford; o cantor de ópera Samuel Ramey; e os atores Richard Gere; Gary Sinise; Robert Duvall; Robert Redford; Harold Ramis; e Sarah Jessica Parker.

Depois de jantar em seu restaurante em Chicago, Rosie O'Donnell o levou a Miami para cozinhar para sua festa de 50 anos.

Um dos primeiros investidores de Katsumura foi Iva Toguri, proprietário da Toguri Mercantile da Avenida Belmont. Após a Segunda Guerra Mundial, ela foi acusada de ser a personalidade do rádio Tokyo Rose. O americano Toguri acabou na Segunda Guerra Mundial no Japão, onde a Radio Tokyo produziu programas de propaganda visando o moral das tropas americanas.

O fervor do pós-guerra contribuiu para que ela fosse condenada por transmissões traiçoeiras. Ela foi condenada a 10 anos de prisão. Mais tarde, o FBI disse que os programas eram um caso de colaboração com ela e outras locutoras de rádio. Ela lutou com sucesso contra a deportação e se estabeleceu em Chicago. O presidente Gerald Ford a perdoou em 1977.

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O Sr. Katsumura também deixou um irmão no Japão, Kazuhiro Katsumura, e um neto, Hiro. Um serviço memorial está planejado para as 18 horas. 17 de agosto no Templo Budista do Meio-Oeste, 435 N. Menomonee St., Chicago.