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Anos de ameaças de supremacia branca culminaram em distúrbios no Capitólio

Essas exibições da supremacia branca não são novas, disse Lecia Brooks, chefe de gabinete do Southern Poverty Law Center. Agora está apenas atingindo um nível febril.

Nesta quarta-feira, 6 de janeiro de 2021, foto de arquivo, partidários do presidente Donald Trump participam de comício em Washington.

Nesta quarta-feira, 6 de janeiro de 2021, foto de arquivo, partidários do presidente Donald Trump participam de comício em Washington. Tanto dentro quanto fora das paredes do Capitólio, faixas e símbolos da supremacia branca e do extremismo antigovernamental foram exibidos enquanto uma multidão insurrecional invadiu o Capitólio dos EUA.

AP

CHICAGO - Entre as bandeiras americanas e os pôsteres do Trump 2020 no Capitólio dos EUA durante a insurreição da semana passada, havia símbolos muito mais sinistros: um homem caminhando pelos corredores do Congresso carregando uma bandeira confederada. Faixas que proclamam a supremacia branca e o extremismo antigovernamental. Um laço improvisado e uma forca ameaçadoresamente erguidos do lado de fora.

De muitas maneiras, essa exibição repleta de ódio foi o culminar de muitas outras nos últimos anos, incluindo o mortal comício Unite the Right 2017 em Charlottesville, Virgínia, que reuniu facções extremistas de todo o país sob uma única bandeira.

Essas exibições da supremacia branca não são novas, disse Lecia Brooks, chefe de gabinete do Southern Poverty Law Center. Agora está apenas atingindo um nível febril.

Grupos extremistas, incluindo os pró-Trump, extrema direita, Oath Keepers anti-governo e os Three Percenters, uma rede anti-governo frouxa que faz parte do movimento da milícia, estavam entre os que invadiram os corredores do poder em 6 de janeiro.

As imagens odiosas incluíam um moletom anti-semita do Camp Auschwitz criado anos atrás por supremacistas brancos, que os venderam no agora extinto site Aryanwear, disse Aryeh Tuchman, diretor associado do Centro de Extremismo da Liga Anti-Difamação.

Também entre os manifestantes estavam membros do Exército Groyper, uma rede frouxa de nacionalistas brancos, o supremacista branco New Jersey European Heritage Association e o extremista de extrema direita Proud Boys, junto com outros supremacistas brancos conhecidos, disse Tuchman. Embora nem todos os grupos antigovernamentais fossem explicitamente supremacistas brancos, Tuchman disse que muitos apóiam as crenças da supremacia branca.

Qualquer pessoa que arvorar a bandeira confederada, mesmo que afirme que é sobre herança e não ódio, precisamos entender que é um símbolo da supremacia branca, disse Tuchman.

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Brooks disse que também é importante observar a demografia da multidão turbulenta, que é predominantemente branca. Nesse contexto, símbolos ainda mais tradicionais do patriotismo americano, como a bandeira americana, ou preferência política, como os sinais do Trump 2020, serviram para passar os símbolos do ódio.

Você pode se embrulhar na bandeira americana e se chamar de patriota e dizer que está agindo em nome do país, que está servindo para proteger o país. … Mas o que a América você estava defendendo? ela perguntou.

Aquele que continua a apoiar e promover a supremacia branca? Ou aquele que acolhe e abraça uma democracia multirracial e inclusiva? Essa é a diferença.

A proliferação do simbolismo da supremacia branca tem uma longa história, com dois picos claros nos esforços pelos direitos civis após a Reconstrução e durante o movimento pelos direitos civis das décadas de 1950 e 1960, disse Brooks. Agora, como os EUA consideram o racismo sistêmico após o assassinato policial de George Floyd, ela disse que os símbolos confederados foram exibidos de forma mais proeminente, incluindo em comícios de supremacia branca em menor escala e por contraprotestadores carregando bandeiras confederadas em encontros Black Lives Matter em todo o país.

Esta é uma resposta, e não uma resposta nova, disse Brooks. Cada vez que há progresso na defesa dos direitos civis, há uma reação adversa. A iconografia confederada é um meio de reafirmar a supremacia branca quando é considerada ameaçada.

Bandeiras confederadas e símbolos da supremacia branca também estiveram presentes no comício Unite the Right 2017 em Charlottesville, que se tornou mortal depois que um carro se transformou em contraprotestos. A manifestação, que deixou um contraprotestador morto, reuniu vários neonazistas, supremacistas brancos e grupos relacionados, bem como a insurreição do Capitólio, disse Brooks.

Essa fusão de grupos que você vê em Charlottesville e que viu no Capitol na semana passada não costuma acontecer, disse ela. Mas eles estão desesperados. Eles estão convencidos de que são esta minoria grave que está sendo ameaçada e precisam se unir e se unir sob o apelido de ódio.

Karen Cox, historiadora dos símbolos confederados e sul americanos, disse que o fenômeno ecoa a chamada mitologia da Causa Perdida, a ideologia pseudo-histórica de que a causa da Confederação durante a Guerra Civil foi justa e heróica - uma afirmação que continua viva nos corações de muitos que carregam a bandeira confederada hoje.

Ela disse que para muitos extremistas, incluindo aqueles presentes na insurreição do Capitólio, a derrota eleitoral do presidente Donald Trump se tornou uma espécie de Causa Perdida.

Esta é a sua nova 'Causa Perdida' e uma continuação da 'Causa Perdida' original, disse ela. Eles perderam, mas se agarram à bandeira (Confederados) para mostrar que ainda se sentem justificados.

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Mesma coisa aqui. ‘Perdemos esta eleição, mas nossa causa era justa’. E enquanto eles ainda mantiverem esta ‘Causa Perdida’, esses símbolos não irão embora.

Estamos 150 anos após a Guerra Civil e as pessoas ainda agitam essa bandeira, acrescentou Cox. Isso está aqui há tanto tempo que vai demorar muito para ir embora - se puder.

Enquanto os manifestantes sitiavam o Capitólio, as manifestações explodiam em parlamentos por todo o país. Um boletim interno do FBI alertou sobre os planos de protestos armados em todas as 50 capitais dos estados e em Washington D.C., nos dias que antecederam a posse do presidente eleito Joe Biden.

Brooks disse que teme que a agitação no Capitólio e a proliferação de símbolos da supremacia branca encorajem ações semelhantes nas capitais estaduais.

A insurreição da semana passada ajudou a encorajar e radicalizar as pessoas de uma forma que será ainda mais ameaçadora, disse ela. O risco de uma insurreição como esta acontecer novamente paira sobre nós.

O congressista democrata Jamie Raskin, de Maryland, estava dentro do prédio do Capitólio enquanto a multidão violenta entrava. Raskin, que é judeu, preside o Subcomitê de Direitos Civis e Liberdades Civis no Congresso e participou de várias audiências sobre os perigos da supremacia branca violenta. Ele disse que ficou chocado com as manifestações abertas da ideologia pró-racista e pró-nazista.

Este ataque massivo ao Capitólio e invasão do Congresso seria chocante e criminoso o suficiente, mesmo se essas pessoas não tivessem nenhuma intenção racista ou anti-semita, disse ele. Mas quando você adiciona os elementos do extremismo branco violento, você pode ver o quão profundamente perigoso isso é para o futuro de nosso país.

Tuchman disse que está animado com a repulsa que muitos americanos expressaram e espera que isso torne esses símbolos menos aceitáveis ​​publicamente. Mas ele disse que essas imagens têm um poder que pode continuar a ameaçar a democracia do país.

As imagens podem encapsular as crenças dos movimentos extremistas, disse ele. Eles podem popularizá-los. ... Os símbolos podem ser a porta de entrada para o extremismo e a radicalização.

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Fernando e Nasir são membros da equipe de raça e etnia da Associated Press. Siga Fernando no Twitter em https://twitter.com/christinetfern. Siga Nasir no Twitter em https://twitter.com/noreensnasir.