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Um ano de mortes de COVID: como o vírus se espalhou por todos os cantos do Condado de Cook

No auge da primeira onda da pandemia, a maioria das mortes de COVID-19 do Condado de Cook eram residentes negros. Mais tarde, as mortes nos subúrbios brancos aumentaram. Ele continua a atingir fortemente áreas latinas como Cícero.

Joanna Bermudez de Cícero morreu de COVID-19 em agosto.

Joanna Bermudez de Cícero morreu de COVID-19 em agosto.

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Quando o coronavírus atingiu Chicago e o Condado de Cook na primavera passada, os residentes negros sofreram o impacto do aumento do número de mortos.

Mas, no ano passado, conforme as mortes no condado de Cook subiram para 10.000, o vírus causou estragos em quase todos os cantos da região. Comunidades de baixa renda de todas as etnias foram atingidas de maneira especialmente dura, desde os bairros fortemente hispânicos ao redor de Cícero até áreas de maioria branca como Niles e Oak Lawn.

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Os primeiros pontos de pandemia, como South Shore, foram superados por comunidades como Cicero, onde duas casas de repouso de baixa classificação e uma profusão de prédios de apartamentos multifamiliares levaram a taxas de mortalidade consistentemente altas, de acordo com entrevistas com especialistas em saúde pública e funcionários do governo e uma análise de dados de óbitos e registros médicos do Condado de Cook pelo site e pelo Projeto COVID-19 de Documentação do Brown Institute for Media Innovation .

O número total de mortes no Condado de Cook está apenas abaixo dos densos condados que compõem a cidade de Nova York e Los Angeles. O Condado de Cook também se classifica no terço superior dos grandes condados dos EUA na taxa de mortalidade per capita COVID-19, com 193 mortes por 100.000 pessoas - muito atrás das áreas mais afetadas do país, como o Bronx, Queens e Brooklyn, mas muito pior do que áreas metropolitanas como Cleveland, Dallas e Manhattan.

As coisas evoluíram com o tempo, disse a Dra. Ngozi Ezike, diretora do Departamento de Saúde Pública de Illinois. No início da primeira onda, vimos um efeito muito desproporcional nas taxas de casos - a probabilidade de ser positivo - se você fosse preto ou pardo. Você também teve uma taxa mais alta de morte se fosse preto ou pardo, e você poderia vincular isso inicialmente à falta de testes. Tivemos taxas mais baixas de teste nessas mesmas comunidades, que eram mais propensas a ser positivas e ter esses resultados graves.

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Os dados do médico legista - incluindo detalhes do local da morte obtidos por meio de solicitações de registros públicos e relatórios investigativos de morte - mostram:

  • No auge da primeira onda da pandemia em abril passado, a maioria das mortes mensais do COVID-19 no Condado de Cook, 42,5%, eram de residentes negros, enquanto 36% das mortes eram de residentes brancos e 15,4% eram de latinos. Esses números contrastam fortemente com a composição racial do condado, que é 42% branca, 23,8% negra e 25,6% latina.
  • Mas, desde a primavera, as mortes de COVID-19 no Condado de Cook tornaram-se mais representativas da composição racial da área de Chicago, refletindo a ampla transmissão do vírus pela comunidade. No final de fevereiro, 43,8% de todas as mortes de COVID eram brancas; 21,9% eram latinos; e 27,6% eram negros.
  • Mesmo que a composição racial das mortes tenha se tornado mais reflexiva da demografia da área, uma análise das mortes por códigos postais mostra o forte impacto da pandemia em lugares como a maioria latina Cícero e os subúrbios ocidentais vizinhos. Três dos 10 CEPs que registraram o maior número de mortes de COVID em janeiro estão em Cícero ou nos arredores. Os três CEPs - 60804, 60623 e 60632 - perderam pelo menos 600 residentes para o coronavírus. Cícero viu poucos casos do vírus antes de setembro do ano passado, mas agora é uma das comunidades mais afetadas. Em janeiro, 28 residentes de Cícero morreram do vírus - o maior número de todos os códigos postais no Condado de Cook.
  • Com idades médias de 68 e 73, os hispânicos e negros mortos pelo COVID-19 são muito mais jovens do que as vítimas brancas e asiáticas no Condado de Cook, que têm uma idade média de 80 anos ao morrer. A diferença reflete disparidades de longa data na expectativa de vida por todas as causas.
  • Cerca de 5% das mortes hispânicas ocorreram antes de chegar a um centro de saúde, o dobro da taxa de 2,4% para mortes de brancos. Cerca de 3,7% das mortes de asiáticos e negros ocorreram em casa. A taxa era muito mais alta em Cícero, onde uma análise dos endereços das vítimas do COVID-19 mostra que mais de um terço morreram em casa.
  • Uma taxa muito maior de afro-americanos e latinos morre em suas casas porque têm uma porcentagem maior de pessoas sem seguro ou sem documentos, pessoas que não têm carros para levá-los ao hospital, disse o Dr. Howard Ehrman, um ex-assistente comissário do Departamento de Saúde Pública de Chicago. Eles não querem pagar por ambulâncias.

‘Mãe, não estou me sentindo bem’

Apesar de lutar contra a leucemia mieloide crônica por quatro anos, Joanna Bermudez conseguiu criar dois filhos adolescentes em Cícero com a ajuda de sua mãe enquanto trabalhava como assistente médica e estudava para se tornar uma enfermeira registrada.

Bermudez, de 36 anos, já havia passado por transplantes de medula óssea e células-tronco. Portanto, durante a primeira semana de agosto, quando ela contraiu COVID-19, não percebeu que ela estava novamente hospitalizada, nem a sua família desprevenida. Bermudez foi internada no mesmo hospital - Loyola University Medical Center em Maywood - onde havia sido tratada de seu câncer. Ela teve alta após cerca de uma semana com instruções para descansar, beber líquidos e tomar antibióticos.

Os médicos disseram a Bermudez que os antibióticos ajudariam. Ela estava preocupada em infectar sua mãe e dois filhos, mas eles foram instruídos a usar máscaras e luvas.

Tudo estava bem, disse Nancy Rodriguez, sua mãe.

Mas, depois que ela saiu do hospital, Bermudez começou a se sentir mais fraca do que o normal. Ela ligou para a mãe, que estava visitando o cemitério para ver a nova lápide colocada no túmulo de seu pai, que recentemente morreu de Alzheimer.

Mãe, não estou me sentindo bem, disse ela.

Rodriguez disse a ela para ligar imediatamente para o 911 para uma ambulância.

Ela não deu ouvidos, esperando até que sua mãe voltasse para casa. Ela arrumou seu laptop para que pudesse estudar de sua cama na UTI.

Todas as vezes que ela foi ao hospital, por causa do COVID-19, eles tiveram que testá-la, disse Rodriguez. Cada vez que ela era internada, ela sempre estava bem.

Luis Bermudez, cuja irmã Joanna morreu de COVID, e sua mãe Nancy Rodriguez viveram em Cícero durante a primeira onda da pandemia.

Luis Bermudez, cuja irmã Joanna morreu de COVID, e sua mãe Nancy Rodriguez viveram em Cícero durante a primeira onda da pandemia.

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Ela nunca iria deixar Loyola. Quando ela falou dias depois com seu irmão Luis Bermudez, ela lutou para respirar. Momentos depois, quando estava para ser intubada e sabendo que seus pulmões estavam gravemente danificados, ela disse à família que começasse a fazer os preparativos para cuidar e sustentar seus filhos de 14 e 17 anos.

Ela tinha muita fé em Deus de que sempre havia o potencial que ela poderia tirar disso, Luis Bermudez disse. Mas ela também era realista quando se tratava das condições do corpo.

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Joanna Bermudez foi colocada em coma induzido. Ela morreu uma semana depois, em 12 de agosto, de insuficiência respiratória hipóxica aguda devido a COVID-19. Sua morte foi uma das quatro causadas pelo coronavírus documentadas naquele mês em Cícero.

Em agosto, a disseminação do COVID-19 em todo o país havia começado a cobrir quase todos os cantos dos Estados Unidos. Como muitos americanos, Bermudez já se sentia isolado antes mesmo do início da pandemia. E seis meses após o início da pandemia, as pessoas estavam ficando inquietas após meses de restrições e fechamentos do COVID.

Minha irmã era um palhaço, Luis Bermudez disse. Ela adorava brincar, dançar.

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‘Por que você vê números realmente impressionantes’

À medida que a pandemia diminuía no Condado de Cook durante o verão e o outono, uma parcela cada vez maior de residentes brancos foi infectada. Os registros do consultório médico legista do Condado de Cook mostram que 4.190 residentes brancos não hispânicos do Condado de Cook morreram de coronavírus. Os dois códigos postais mais atingidos foram 60.714 em Niles, com 217 mortes, e 60.453 em Oak Lawn, com 183 mortes.

Taxas mais altas de pobreza e mortalidade estão há muito tempo entrelaçadas, e essa correlação é mais aparente nos subúrbios ao norte. Comparado com Winnetka e Wilmette, Northbrook e Skokie têm metade da renda média. E seus residentes têm cinco vezes mais chances de morrer de COVID-19, de acordo com a análise de dados.

Apesar da contagem de casos relativamente baixos e das mortes no início da pandemia, os subúrbios de Chicago viram um aumento do vírus no final do verão entre os jovens, e bares, restaurantes e academias de ginástica foram direcionados para reduzir capacidade limites.

Na comunidade branca, é onde vimos os números aumentarem, disse Natalia Derevyanny, porta-voz do Departamento de Administração do Condado de Cook. O que vimos no início foi que esses números eram menores, mas continuaram aumentando.

Mesmo com o aumento do número de mortes de brancos, outros fatores socioeconômicos afetaram os resultados de saúde em todos os estágios da pandemia. E mesmo com as mortes diminuindo em algumas áreas do estado, as disparidades entre aqueles que foram mais duramente atingidos permaneceram constantes durante grande parte de 2020 e 2021.

Na primavera, os locais de teste eram limitados em toda a área de Chicago, e os locais abertos muitas vezes exigiam acesso à Internet para se inscrever para um teste e um veículo para usar os centros de teste drive-up.

Dr. William F. Parker.

Dr. William F. Parker.

Jean Lachat

No início, era muito mais fácil fazer um teste nos bairros ricos e prósperos, que foram, é claro, os menos afetados pela pandemia, disse o Dr. William Parker, professor assistente de medicina pulmonar crítica e diretor assistente para o Centro MacLean de Ética Médica da Universidade de Chicago. Há uma falta de serviço sistêmica em nosso sistema que pode custar muitas vidas e piorar muito a pandemia.

As casas de repouso com populações maiores de negros e residentes hispânicos viram um número desproporcionalmente alto de mortes durante a pandemia - o que não é surpreendente para os especialistas em saúde pública, porque muitas das casas durante anos tiveram condições muito piores do que aquelas com populações mais brancas.

Em Chicago, as famílias da classe trabalhadora e das famílias hispânicas pobres tendem a viver em maior número no mesmo espaço, principalmente nos últimos 10 anos desde a recessão.

É a mesma população com recursos limitados de saúde que tem muitas doenças pré-existentes que os colocam em maior risco de complicações do COVID-19, disse o Dr. Robert Murphy, diretor executivo do Instituto de Saúde Global da Northwestern University. Tudo se compõe, e é por isso que você vê esses números realmente surpreendentes.

Além disso, funcionários do governo disseram que as contagens de mortes do COVID-19 subestimam amplamente as taxas de mortalidade entre residentes negros e hispânicos. Como muitos municípios grandes, o Condado de Cook não está realizando testes COVID post-mortem naqueles que não foram testados antes de morrer.

E os dados de raça e etnia do consultório do legista do Condado de Cook subnotificam mortes de não brancos, especialmente hispânicos, de acordo com o Dr. Ponni Arunkumar, o legista-chefe. Quando um caso é relatado ao seu escritório, os investigadores coletam informações da agência que ligou para a morte, disse ela, e o escritório normalmente deve confiar nas informações iniciais de raça e etnia fornecidas, o que às vezes é uma suposição.

City View Multicare Center, 5825 W. Cermak Rd., Cicero.

City View Multicare Center, 5825 W. Cermak Rd., Cicero.

Pat Nabong / Sun-Times

As lutas de Cícero

Pesquisadores e funcionários do governo atribuem o recente aumento de mortes em Cícero a vários fatores, incluindo uma taxa de infecção teimosamente alta nos dois lares de idosos do subúrbio, o alto número de famílias multigeracionais e a densidade populacional, com famílias muitas vezes amontoadas em prédios de apartamentos tão altos quanto 27 histórias.

Centro Multicare City View , uma casa de repouso de oito andares na Cermak Road, é uma das maiores instalações de Illinois. Ele tem uma classificação de duas estrelas em uma escala de cinco estrelas dos Centros federais de Medicare e Medicaid Services, que classifica lares de idosos com base em inspeções de saúde e outras medidas de qualidade de atendimento. Mais de 160 dos 320 residentes da instalação foram infectados com o coronavírus durante um surto em abril.

A cidade procurou ajuda do estado depois que 10 residentes morreram e pelo menos 216 pessoas foram infectadas. Isto entrou com uma ação judicial em maio passado para transferir todos os residentes de lares de idosos do City View para hospitais ou para que as diretrizes de saúde pública sejam aplicadas de maneira mais eficaz. Um juiz do condado de Cook ordenou que a instalação cumprisse as ordens de segurança do estado exigindo distanciamento social dentro da casa de repouso, obrigando o uso de máscaras e permitindo que os funcionários da cidade inspecionassem a instalação sem primeiro alertar o City View.

Trabalhadores na City View e 10 outras instalações de propriedade da Infinity Healthcare Management entrou em greve no outono passado, dizendo que a propriedade não fornecia equipamento de proteção individual suficiente durante a pandemia e se recusava a pagar pelos perigos. Os proprietários concordaram em aumentar seus salários e fornecer outras proteções . Mas os funcionários dizem que a casa não está vacinando trabalhadores e residentes.

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Continuamos a lutar com eles e insistimos em ter acesso para monitorar se eles estão seguindo os procedimentos necessários para preservar a segurança dos residentes e funcionários, disse o porta-voz da cidade de Cícero, Ray Hanania.

trem santa chicago 2016

Funcionários do City View, que ainda está operando e teve 249 casos relatados e 15 mortes, não responderam aos pedidos de comentário.

A outra casa de repouso de Cícero, Alden Town Manor Rehab , é uma instalação classificada com uma estrela na Avenida Ogden. Em uma declaração por escrito, Alden não respondeu a perguntas sobre a resposta inicial da instalação ao vírus, seus 137 casos e 27 mortes, ou se a classificação da instalação do Medicare reflete os cuidados que fornece.

Garantir que os residentes sejam cuidados em um ambiente seguro e saudável é nossa maior preocupação, disse Janine Schoen, porta-voz da Alden Management Services, que possui Alden Town Manor Rehab e dezenas de instalações em todo o condado.

Os dois centros de cuidados de longo prazo proporcionam a Cícero uma população incomumente grande que requer cuidados especializados em locais nos quais o COVID-19 se espalhou. Mais de 3.350 residentes e funcionários de lares de idosos morreram de COVID-19 no Condado de Cook - mais de um terço da contagem de mortes do condado.

Sentimos que fizemos o nosso melhor, mas com a densidade populacional desta cidade, tem sido um desafio, disse Michael Piekarski, diretor do centro de operações de emergência de Cícero.

A densidade de Cícero é parcialmente devido à sua Resolução de Espaço Seguro, uma portaria de 2008 que fornece um refúgio seguro para imigrantes indocumentados ao não fazer cumprir as leis federais de imigração. A contagem oficial do censo da cidade - cerca de 80.000 residentes - chega a mais de 100.000 quando os imigrantes sem documentos são contados, disse Hanania.

Para combater o vírus, a cidade foi um dos primeiros subúrbios de Chicago a adotar um mandato de máscara em abril de 2020, abriu vários locais de teste, conduziu centenas de inspeções no local e emitiu citações e multas em instalações com violações de código ou de controle de infecção.

Estamos ensinando nossos jovens que, só porque eles se sentem saudáveis ​​e talvez não tenham nenhum sintoma, precisamos que eles tenham cuidado e não tragam COVID para suas casas, disse Piekarski.

Mais recentemente, abriu grandes locais de vacinação na Morton East High School e em outros locais.

Alden Town Manor Rehab, 6120 Ogden Ave., Cicero

Alden Town Manor Rehab, 6120 Ogden Ave., Cicero

Tyler LaRiviere / Sun-Times

‘Surgiu do nada’

Como o número de mortes por coronavírus nos Estados Unidos ultrapassou 500.000, os parentes de Joanna Bermudez em grande parte deixaram Chicago e se espalharam por todo o país.

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Antes de morrer, Bermudez tinha feito planos de se mudar para o Texas para morar perto de seu irmão. Agora, sua mãe se mudou para lá. Seus dois filhos, desde então, se mudaram do estado para morar com o pai.

Honestamente, o que me irritou mais com toda a situação foi que ela sobreviveu ao câncer apenas para ser derrubada pelo COVID, disse seu irmão. É como se o mundo tivesse sido roubado de alguém.

A família não prestou serviço para Joanna, mas planeja realizar um evento ao ar livre nesta primavera, quando espalharão suas cinzas perto da nova casa de sua mãe em San Antonio.

Joanna pediu algo especial, disse Nancy Rodriguez. Ela quer ser plantada como uma árvore. Vamos fazer isso na frente da casa onde estou morando agora.

A morte de Bermudez em uma idade tão jovem deixou sua família em um estado de descrença.

Fiquei no apartamento sozinha e arrumei tudo, disse sua mãe. Foi difícil ver tudo embalado e distribuído. Saiu do nada.

Kyra Senese e Eric Fan são repórteres do Projeto COVID-19 de Documentação do Brown Institute for Media Innovation , uma iniciativa de jornalismo colaborativo de registros abertos de pesquisadores das universidades de Columbia e Stanford.