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Queda de bombardeiro B-17 da Segunda Guerra Mundial; pelo menos 7 mortos relatados

O avião com propulsão a hélice de quatro motores lutou para voar e bateu em um galpão de manutenção em um aeroporto em Connecticut enquanto fazia a volta e tentava pousar, disseram autoridades e testemunhas.

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Destroços de um bombardeiro B-17 da Segunda Guerra Mundial que caiu no Aeroporto Internacional de Bradley em Windsor Locks, Connecticut, na quarta-feira.

Destroços de um bombardeiro B-17 da Segunda Guerra Mundial que caiu no Aeroporto Internacional de Bradley em Windsor Locks, Connecticut, na quarta-feira.

Jessica Hill / Associated Press

WINDSOR LOCKS, Connecticut - Um bombardeiro B-17 da Segunda Guerra Mundial com 13 pessoas a bordo caiu e se incendiou no aeroporto de Hartford em uma tentativa de decolagem abortada na quarta-feira, e um oficial estadual disse que pelo menos sete pessoas morreram.

O avião com propulsão a hélice de quatro motores lutou para voar e bateu em um galpão de manutenção no Aeroporto Internacional de Bradley enquanto os pilotos circulavam de volta para um pouso, disseram autoridades e testemunhas.

Tinha 10 passageiros e três tripulantes, disseram as autoridades.

O funcionário do estado de Connecticut que forneceu o número de mortos não foi autorizado a discutir a investigação e falou com a Associated Press sob condição de anonimato.

As autoridades dizem que um membro da Guarda Aérea Nacional de Connecticut e dois bombeiros estavam entre as 13 pessoas a bordo.

O comissário de Segurança Pública de Connecticut, James Rovella, disse horas depois do acidente que alguns dos passageiros sofreram queimaduras graves e as vítimas são muito difíceis de identificar.

O avião aposentado, registrado como civil, era associado à Collings Foundation, um grupo educacional que trouxe sua exibição de aeronaves vintage Wings of Freedom para o aeroporto esta semana, disseram as autoridades.

A fumaça enche o céu depois que um avião bombardeiro B-17 da época da Segunda Guerra Mundial caiu na quarta-feira fora do Aeroporto Internacional de Bradley ao norte de Hartford, Connecticut.

A fumaça enche o céu depois que um avião bombardeiro B-17 da época da Segunda Guerra Mundial caiu na quarta-feira fora do Aeroporto Internacional de Bradley ao norte de Hartford, Connecticut.

Antonio Arreguin / Distribuído pela Associated Press

No momento, meu coração está realmente com as famílias que estão esperando, disse o governador Ned Lamont. E vamos dar-lhes as melhores informações que pudermos, o mais rápido possível, de uma forma honesta.

O avião estava com alguns minutos de vôo quando os pilotos relataram um problema e disseram que não estava ganhando altitude, disseram as autoridades. Ele perdeu o controle ao tocar o solo e atingiu o galpão.

Uma pessoa no terreno ficou ferida, disseram as autoridades. O aeroporto - o segundo mais movimentado da Nova Inglaterra - foi fechado após o acidente.

Os registros de vôo da FlightAware mostram que o avião caiu cerca de cinco minutos depois de decolar. Os dados mostram que ele viajou cerca de 8 milhas (13 quilômetros) e atingiu uma altitude de 800 pés (244 metros).

Um avião bombardeiro da época da Segunda Guerra Mundial caiu na quarta-feira no Aeroporto Internacional de Bradley em Windsor Locks, Connecticut.

Um avião bombardeiro da época da Segunda Guerra Mundial caiu na quarta-feira no Aeroporto Internacional de Bradley em Windsor Locks, Connecticut.

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Jessica Hill / Associated Press

Brian Hamer, de Norton, Massachusetts, disse que estava a menos de um quilômetro de distância quando viu um B-17, que você normalmente não vê, voando diretamente sobre sua cabeça, aparentemente tentando ganhar altitude, mas sem sucesso.

Um dos motores começou a crepitar e saiu fumaça pela traseira, disse Hamer. O avião fez uma curva aberta e voltou para o aeroporto, disse ele.

Então ouvimos todos os estrondos e trovões, e toda a fumaça subiu e achamos que não era bom, disse Hamer.

Antonio Arreguin disse que havia estacionado em um canteiro de obras perto do aeroporto para o café da manhã quando ouviu uma explosão. Ele disse que não viu o avião, mas sentiu o calor do fogo, a cerca de 250 metros de distância.

Vejo uma grande bola de fogo laranja e sei que algo aconteceu, disse ele.

O B-17 que caiu na quarta-feira em Connecticut é mostrado no Aeroporto Executivo de Chicago em julho.

O B-17 que caiu na quarta-feira em Connecticut é mostrado no Aeroporto Executivo de Chicago em julho. Ele havia visitado o aeroporto no subúrbio de Wheeling junto com três outras aeronaves da era da Segunda Guerra Mundial.

Foto Sun-Times

Apenas algumas das fortalezas voadoras Boeing B-17 ainda estão em condições de voar. Os aviões, de 23 metros de comprimento e 40 metros de envergadura, foram usados ​​em ataques de bombardeio estratégico diurno contra a Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial - missões extremamente arriscadas que ajudaram a quebrar a máquina de guerra industrial dos nazistas.

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A Fundação Collings disse que o mesmo avião no acidente de quarta-feira também caiu em 1987 em um show aéreo perto de Pittsburgh, ferindo várias pessoas. Atingido por um forte vento cruzado ao pousar, o bombardeiro ultrapassou uma pista e mergulhou encosta abaixo. Posteriormente, foi reparado.

Esse mesmo avião, junto com três outras aeronaves da época da Segunda Guerra Mundial, também visitou o Aeroporto Executivo de Chicago em julho.

O B-17 foi construído em 1945, tarde demais para o combate na Segunda Guerra Mundial, segundo a fundação.

Serviu em um esquadrão de resgate e em um serviço militar de transporte aéreo antes de ser submetido aos efeitos de três explosões nucleares durante os testes, disse a fundação. Posteriormente, foi vendido como sucata e, eventualmente, restaurado. A fundação comprou em 1986.

Isso é meio chocante. É uma perda perder um B-17, disse Hamer, cujo pai serviu na Força Aérea. Quer dizer, não sobraram muitos desses.

O Nine-O-Nine, uma Fortaleza Voadora B-17 da Fundação Collings, é mostrado voando sobre Thomasville, Alabama, em 2002. O avião caiu na quarta-feira próximo ao Aeroporto Internacional de Bradley, em Connecticut.

O Nine-O-Nine, uma Fortaleza Voadora B-17 da Fundação Collings, é mostrado voando sobre Thomasville, Alabama, em 2002. O avião caiu na quarta-feira próximo ao Aeroporto Internacional de Bradley, em Connecticut.

Associated Press