Colunistas

O bilionário mais quebrado do mundo

Se Donald Trump for reeleito, ele enfrentará o ajuste de contas em uma montanha de dívidas. Ele não apenas não é rico demais para ser comprado, como também pode ser pobre demais para recusar alguém.

Quantos anos tem David Ross sobre os filhotes

Apenas fingindo ser um magnata dos negócios de sucesso na TV, escreve Mona Charen, Trump realmente alcançou o sucesso nos negócios.

Getty

Sentado à mesa do café da manhã, examinando a história do The New York Times sobre os impostos de Trump, eu disse a meu marido: Temos um patrimônio líquido maior do que Donald Trump. Ele franziu a testa.

Eu estava pensando em uma história que Ivanka Trump compartilhou um tempo atrás:

Lembro-me de uma vez que meu pai e eu estávamos descendo a Quinta Avenida e havia um sem-teto sentado do lado de fora da Trump Tower e me lembro de meu pai apontando para ele e dizendo: 'Sabe, aquele cara tem $ 8 bilhões a mais do que eu,' porque ele estava com uma dívida extrema naquele momento, sabe?

Cobertura política detalhada, análise de esportes, críticas de entretenimento e comentários culturais.

Em 2020, apesar do sucesso estonteante de O Aprendiz, em que a NBC foi capaz de retratar o menino do fundo fiduciário falido e agonizante como um gênio dos negócios, Trump novamente parece valer menos do que o mendigo na rua.

A reportagem do New York Times sugere que Donald Trump deve algo em torno de US $ 400 milhões aos credores. Grande parte dessa dívida vencerá nos próximos quatro anos. Pausa na ironia: apenas fingindo ser um magnata dos negócios de sucesso na TV Trump realmente alcançou o sucesso nos negócios - no valor de $ 427 milhões (incluindo acordos de licenciamento). No entanto, mesmo com uma sorte inesperada como essa, ele conseguiu perdê-la e está enfrentando uma grave crise financeira no futuro próximo.

E pare por um minuto sobre esta coincidência: $ 400 milhões (em dólares de hoje) é quase exatamente a quantia que dizem ter herdado de seu pai. Trump sempre caracterizou isso como um pequeno empréstimo de um milhão de dólares. Se ele simplesmente tivesse investido essa fortuna em um fundo de índice de ações, ele valeria mais de US $ 30 bilhões hoje.

Em vez disso, ele investiu em uma série de fracassos extravagantes: bifes Trump, vodka Trump, companhias aéreas Trump, Trump Taj Mahal, revista Trump, jogo de tabuleiro Trump, hipoteca Trump, Universidade Trump e assim por diante. Ele teve sucesso? Claro, seus livros anunciando suas falas habilidades de negócios eram bestsellers. O concurso de Miss Universo em Moscou rendeu-lhe alguns milhões. Alguns de seus investimentos imobiliários continuam gerando receita.

Mas é significativo que seus investimentos mais sólidos sejam em propriedades pertencentes e administradas por terceiros.

Mas certamente um titã com seus ativos não teria problemas para pagar esses empréstimos, certo? As histórias do Times não lançaram luz sobre seu patrimônio líquido. Ele pode ter propriedades que pode vender. Mas parece que a maioria de seus ativos são campos de golfe e resorts que estão sendo destruídos pelo coronavírus. Mar-a-Lago, Doral, Turnberry, o Trump International Hotel em D.C. e outros perderam muito mais dinheiro do que geraram na última década - mesmo antes de o vírus atacar. É por isso que ele não paga imposto de renda desde sempre.

Isso vai importar? Difícil de dizer. Atrevo-me a dizer que isso não é como a recompensa de Stormy Daniels. Com algumas exceções, os cristãos que apoiaram Trump não foram enganados ao pensar que ele era um homem bom ou até mesmo um homem minimamente decente. Ele entregou os juízes e as políticas de que gostavam, e nenhuma revelação sobre seu caráter alterará os contornos dessa barganha.

Os fanáticos por construir a parede também não serão influenciados - mesmo que eles não cobrem sua parte do negócio.

Pessoas cujo motivo principal é o medo e o ódio pela esquerda também não tropeçarão nesta notícia, mesmo que tenham que se convencer de que Joe Biden está secretamente recebendo ordens de Raúl Castro.

Mas há outros eleitores para os quais a imagem de Trump como bem-sucedido foi a chave de seu apelo. Uma pesquisa de 2019 revelou que 54% dos americanos acreditam que Donald Trump foi um sucesso nos negócios. Outras pesquisas realizadas entre 2016 e 2018 descobriram que muitos americanos não sabiam que Trump não era feito por ele mesmo.

Além da admiração pelo que eles erroneamente pensaram ser tino para os negócios, muitos ficaram surpresos com a ideia de que, por ser tão rico, Trump era incorruptível. Ele tem muito dinheiro, mas ele está acordando todas as manhãs para a campanha. Ele se preocupa profundamente com a América, disse um eleitor à BBC.

datas cps férias de primavera de 2017

O que agora? Se Trump for reeleito, ele enfrentará um acerto de contas em uma montanha de dívidas. Ele não apenas não é rico demais para ser comprado, como também pode ser pobre demais para recusar alguém. Sem dúvida, haveria fundos soberanos de lugares como o Catar e oligarcas de distritos como Rússia e China que estariam prontos, em troca de políticas americanas favoráveis, para ajudar Trump a saldar essa dívida. Como Trump foi tão desonesto e obscuro sobre seus negócios, o povo americano pode nunca saber o que foi trocado. Trump fala com Putin com frequência e não permite anotações.

Nenhuma pessoa com uma fração do endividamento de Trump receberia uma autorização de segurança no governo dos EUA.

Existem eleitores que votaram em Trump uma vez, mas agora não fazem e nunca fizeram parte do culto a Trump. Como deram seu apoio provisoriamente, eles não têm nenhum investimento emocional em provar que estavam certos e que os críticos de Trump estavam errados. Quantos são? Estamos prestes a descobrir. Mesmo uma pequena porcentagem pode fazer toda a diferença.

Mona Charen é pesquisadora sênior do Centro de Ética e Políticas Públicas.

Enviar cartas para letters@suntimes.com .