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Woody Harrelson desempenha fielmente um papel presidencial em ‘LBJ’

Enquanto Lady Bird Johnson (Jennifer Jason Leigh, à esquerda) e Jacqueline Kennedy (Kim Allen) olham, Lyndon
Johnson (Woody Harrelson) é empossado como presidente em LBJ. ' | ENTRETENIMENTO ELÉTRICO

Você pode nunca superar a maquiagem espessa e terrivelmente pouco convincente de Woody Harrelson e próteses e perucas em LBJ, que servem para fazê-lo parecer nada com LBJ, mas exatamente como Woody Harrelson usando maquiagem espessa, próteses e uma peruca.

Demorou duas ou talvez três cenas para me livrar disso e me acomodar no excelente desempenho de Harrelson como Lyndon Baines Johnson no filme biográfico convencional mas absorvente do veterano diretor Rob Reiner sobre uma das figuras mais fascinantes e influentes do século XX.

Mas chegamos lá.

LBJ chega poucos meses depois da HBO Todo o caminho, que foi baseado na peça da Broadway de mesmo nome. (Bryan Cranston - que alcançou uma notável semelhança física com LBJ - foi magnífico como Johnson em ambas as produções, ganhando um Tony e marcando uma indicação ao Emmy.) líquido.

Começamos com o presidente John F. Kennedy e o vice-presidente Lyndon Johnson chegando ao Aeroporto Love Field em Dallas em novembro de 1963 - mas logo estamos de volta no verão de 1960, quando Johnson era o rival de JFK para a indicação democrata, mas perdeu, em grande parte porque Kennedy era a personalidade muito mais bonita, muito mais amigável à mídia e muito mais publicamente afável do que Johnson.

Como diz LBJ, Kennedy era um cavalo de batalha e Johnson um burro de carga. Na opinião de Johnson, o que o partido precisava era de um cavalo de batalha, mas o cavalo de exibição os deslumbrou. Depois que Kennedy ganhou a indicação, ele reconheceu em particular para Johnson que o texano está muito mais qualificado para ser presidente - mas ei, que tal assumir o cargo de vice-presidente, não seria ótimo?

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Jeffrey Donovan, provavelmente o 100º ator (ou talvez o número esteja perto de 200) a retratar John F. Kennedy, é eficaz e ágil em um papel relativamente pequeno. LBJ quer odiar JFK, mas Kennedy é tão desarmado, autodepreciativo e suave (e genuinamente comprometido em nivelar o campo de jogo para todos os americanos) que até o rabugento Johnson tem uma admiração relutante por ele.

Quanto a Robert Kennedy: ele e LBJ se detestavam, e pelo menos nessa narrativa, podemos ver facilmente por que Johnson achava que RFK era um pouco, hum, meleca. (Michael Stahl-David faz um ótimo trabalho como o belicoso Bobby.)

Jennifer Jason Leigh não é uma atriz que eu pensaria imediatamente se estivesse escalando o papel de Lady Bird Johnson, mas isso seria míope da minha parte, porque Leigh tem demonstrado consistentemente sua versatilidade ao longo dos anos, e ela oferece um desempenho certeiro como a esposa ferozmente leal e amorosa de LBJ. Lady Bird entende o que faz Lyndon funcionar muito melhor do que qualquer um de seus comparsas ou funcionários. Considerando que a maioria dos homens - mesmo homens de considerável poder e estatura - poderia ser intimidada pelo temperamento feroz de LBJ e famosa impaciência com o menor indício de incompetência, Lady Bird cuida dele em seus momentos de dúvida e insegurança.

Muito do LBJ centra-se em manobras de bastidores. Poucos políticos da época poderiam se igualar à capacidade de Johnson de trabalhar em uma sala - e em outra sala do outro lado do corredor ao mesmo tempo. O valioso ator Richard Jenkins interpreta o senador da Geórgia Richard Russell, que espera que um velho texano como Johnson apoie as políticas racistas e segregacionistas - apenas para ser pego de surpresa quando LBJ assume a missão de continuar JFK visões para a legislação de direitos civis.

Trabalhando com o que parece ser um orçamento médio-baixo, o diretor Reiner faz um excelente trabalho ao capturar a aparência do início dos anos 1960. (O trabalho de maquiagem em Harrelson distrai ainda mais porque todo mundo parece bem. Maquiagem, cabelo, guarda-roupa - excelente em todos os outros casos.)

Woody Harrelson tem 56 anos, na verdade um ano mais velho do que LBJ quando foi empossado como nosso 36º presidente em 22 de novembro de 1963. No entanto, Harrelson geralmente tem uma personalidade jovem e enérgica na tela, que parece estar em conflito com interpretando uma figura imponente que parecia ter 60 mesmo quando tinha 40. É uma performance bem calibrada, com Harrelson transmitindo de forma convincente como Lyndon Johnson sentiu o peso do mundo em seus ombros e enfrentou esse desafio de maneiras admiráveis.

★★★

Entretenimento Elétrico apresenta um filme dirigido por Rob Reiner e escrito por Joey Hartstone. Classificação R (para o idioma). Tempo de execução: 97 minutos. Estreia sexta-feira nos cinemas locais.