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Sem Roe v. Wade, o aborto permanecerá legal na maioria dos estados

A experiência With the Texas Heartbeat Act oferece uma prévia do que isso significa.

Manifestantes antiaborto em 1º de outubro oram e protestam em frente à clínica Whole Women’s Health do norte do Texas, em McKinney, Texas.

lori loughlin e família
AP Photos

Texas Right to Life diz S.B. 8, a lei estadual que proíbe o aborto após a detecção da atividade cardíaca fetal, salvou pelo menos 100 vidas POR DIA desde que entrou em vigor em 1º de setembro. Outro cálculo sugere que o número pode chegar a 132.

Uma razão para a incerteza é que as mulheres do Texas que cruzaram o S.B. O limite legal de 8, que normalmente acontece em torno de seis semanas de gravidez, ainda pode obter abortos em outros estados com políticas menos restritivas. A esse respeito, a experiência recente no Texas oferece uma prévia do que acontecerá se a Suprema Corte decidir, ao contrário do que vem dizendo há quase meio século, que a Constituição, afinal, não protege o direito da mulher ao aborto.

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Um caso que os juízes ouvirão no próximo mês, envolvendo a proibição do Mississippi de abortos eletivos realizados após 15 semanas, apresenta uma oportunidade para rever esses precedentes. Mas se o Tribunal os repudiar, as consequências serão muito menos dramáticas do que esperam os ativistas antiaborto e temem os defensores do aborto.

Ao contrário da lei do Mississippi, que foi bloqueada antes de entrar em vigor, a proibição do Texas sobreviveu a vários desafios, incluindo um processo do Departamento de Justiça que produziu uma liminar preliminar de curta duração por causa de seu novo mecanismo de aplicação, que depende de litígios privados em vez de ação direta do estado . Ambas as leis são totalmente inconsistentes com Roe v. Wade, a decisão de 1973 que ditos estados não podem proibir o aborto antes da viabilidade, e Planned Parenthood v. Casey, a decisão de 1992 que reafirmou a posição central de Roe.

O que aconteceria se essas barreiras fossem removidas? A situação atual no Texas fornece algumas pistas.

As clínicas de aborto que desafiaram o S.B. 8, também conhecido como Texas Heartbeat Act, estimou que afetaria pelo menos 85% das mulheres que buscam o aborto. Mas isso não significa que a lei reduziu os abortos em 85%, o que equivaleria a algo como 127 abortos a menos por dia, a julgar pelos dados estaduais para 2020.

As consultas em clínicas de aborto em estados próximos, como Oklahoma, Louisiana, Novo México, Colorado e Kansas aumentaram após S.B. 8 entrou em vigor. Embora os encargos financeiros e logísticos de viajar para outros estados provavelmente tenham impedido algum abortos recém-proibidos, muitos estão acontecendo de qualquer maneira.

De acordo com o Center for Reproductive Rights, Oklahoma e Louisiana estão entre os 22 estados que provavelmente restringirão severamente o aborto se Roe for derrubado. Mas o CRR classifica Novo México, Colorado e Kansas como estados onde os abortos eletivos provavelmente permanecerão legais, o que significa que essas opções ainda existiriam mesmo se os legisladores do Texas, recentemente libertados pela Suprema Corte, proibissem todos os abortos.

Em 21 estados, diz o CRR, os direitos ao aborto são protegidos por lei ou por interpretações judiciais das constituições estaduais. Sete estados não têm essa proteção legal explícita, mas não são considerados propensos a decretar proibições na ausência de Roe.

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Supondo que 22 estados proíbam o aborto eletivo, a economista do Middlebury College Caitlin Knowles Myers calculou este ano que a distância média até uma clínica de aborto para mulheres em idade fértil aumentaria de 35 para 279 milhas. O resultado, ela e seus colegas estimam, seria cerca de 14% menos abortos - cerca de 87.000 menos anualmente, com base no total de 2018 relatado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Um Estados Unidos pós-Roe não é aquele em que o aborto não é legal, Myers disse ao The New York Times. É aquele em que existe uma enorme desigualdade no acesso ao aborto.

A opinião pública sobre a regulamentação do aborto varia amplamente entre os estados. Na maior parte do país, entretanto, nem eleitores nem legisladores estão inclinados a apoiar o tipo de restrições abrangentes que eram comuns antes de Roe.

Algo como uma queda de 14% nos abortos seria um desenvolvimento bem-vindo para aqueles que consideram o procedimento equivalente a assassinato. Mas está muito longe do objetivo que impulsionou o movimento antiaborto desde Roe e da distopia imaginada pelos defensores mais fervorosos dessa decisão.

Jacob Sullum é editor sênior da revista Reason.

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