Blackhawks

Com a NHL oficialmente comprometida com as Olimpíadas, muitos Blackhawks poderiam estar na mistura

Os americanos Patrick Kane, Alex DeBrincat e Seth Jones podem encabeçar o contingente de Hawks com destino a Pequim em fevereiro.

Patrick Kane provavelmente terá outra participação olímpica em 2022.

Patrick Kane provavelmente terá outra participação olímpica em 2022.

Martin Rose / Getty Images

Jogadores da NHL são oficialmente voltando para as Olimpíadas em 2022.

Um anúncio conjunto na sexta-feira pela NHL, o sindicato dos jogadores e a Federação Internacional de Hóquei no Gelo cimentou o que as três partes vinham planejando há meses.

Depois de pular o torneio de 2018, os jogadores da NHL agora serão a maioria das escalações das 12 equipes qualificadas para as Olimpíadas de Inverno em Pequim em fevereiro. Canadá, Estados Unidos, Alemanha e a China anfitriã formam o Grupo A; Rússia, República Tcheca, Suíça e Dinamarca formam o Grupo B; e Suécia, Finlândia, Eslováquia e Letônia formam o Grupo C.

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Vários empecilhos permanecem, no entanto. Espera-se que apenas jogadores vacinados tenham permissão para participar, e não haverá seguro para infecções por COVID-19. A janela também ficará apertada. Os jogadores participantes voarão para a China em 6 de fevereiro - um dia após o NHL All-Star Game em Las Vegas - e serão necessários de volta à América do Norte para a retomada do calendário da NHL em 23 de fevereiro.

Mas as partes envolvidas farão com que funcione. E de uma perspectiva local, os Blackhawks podem ser uma das franquias da NHL mais bem representadas nas Olimpíadas.

Sete jogadores da escalação dos Hawks provavelmente farão parte das escalações de seus respectivos países, e alguns outros também podem ser considerados. Aqui está uma olhada nas situações desses jogadores.

Prováveis ​​atletas olímpicos

Patrick Kane - EUA

Kane fará 33 anos em fevereiro, mas continua sendo uma das peças centrais da projetada equipe americana. O nativo de Buffalo, de Nova York, teve cinco pontos em seis jogos nas Olimpíadas de 2010, quando os Estados Unidos ganharam a medalha de prata, depois quatro pontos em seis jogos nas Olimpíadas de 2014, quando a seleção americana terminou em quarto lugar.

A equipe americana de 2022 se beneficiará de ter dois dos melhores centros para jovens do mundo - Auston Matthews e Jack Eichel - como âncoras, e será divertido ver o que Kane pode fazer ao lado de um deles.

Alex DeBrincat - EUA

Há uma possibilidade muito real de DeBrincat, natural de Michigan, ser o ala oposto na linha de Kane. Max Pacioretty é o único outro ala americano com um argumento para ganhar minutos de primeira linha em um deles.

A química no gelo e a amizade fora do gelo entre DeBrincat e Kane floresceram nas últimas temporadas, mas ser companheiros de linha olímpicos superaria qualquer uma de suas experiências compartilhadas. Sem ofensas para Pius Suter, seu pivô mais frequente na temporada passada com os Hawks, flanqueando alguém como Matthews poderia levar seus jogos para outro nível.

Juiz O Brien Cook County

Seth Jones - EUA

Jones perdeu a seleção olímpica em 2014, quando era um novato na NHL. O corpo defensivo dos EUA ficou mais forte desde então, e alguns jogadores muito bons inevitavelmente perderão o corte novamente, mas Jones deve ter um caminho interno para entrar no time.

O nativo do Texas irá competir contra - mas provavelmente jogará ao lado - Charlie McAvoy, John Carlson, Ryan McDonagh, Jaccob Slavin, Jeff Petry, Ryan Suter, Quinn Hughes, o ex-parceiro dos Blue Jackets Zach Werenski e o vencedor do Norris Trophy Adam Fox.

Marc-Andre Fleury - Canadá

Depois de ficar parado atrás de Roberto Luongo e Martin Brodeur, mas tecnicamente ganhando uma medalha de ouro com o Canadá em 2010, Fleury foi retirado da lista de 2014 em favor de Luongo, Carey Price e Mike Smith - e ele estava chateado com isso na época.

Oito anos depois, no entanto, Fleury e Price - mesmo com 37 e 34, respectivamente, em fevereiro - estão lutando para apoiar a equipe olímpica canadense de 2022. Uma lista repleta de muitos dos melhores jogadores do jogo, de Connor McDavid a Sidney Crosby e Nathan MacKinnon, deve tornar a vida muito fácil para eles.

Dominic Kubalik - República Tcheca

Kubalik realmente participou das Olimpíadas de 2018 porque estava jogando na Europa na época. Ele marcou dois gols em cinco jogos em uma equipe tcheca composta inteiramente por jogadores não pertencentes à NHL.

Muita coisa mudou desde então, no hóquei olímpico e na carreira de Kubalik, mas uma coisa não mudará: ele será um jogador importante para os tchecos novamente em 2022. Ele foi o artilheiro do campeonato mundial neste verão, embora aquele time não apresentou estrelas como David Pastrnak, Jakub Voracek e Tomas Hertl.

Philipp Kurashev - Suíça

Depois de se tornar um novato da NHL na temporada passada, Kurashev - que tem ascendência suíça e russa - alcançou uma posição entre os seis primeiros da equipe suíça no Campeonato Mundial.

semifinais do Aberto da França masculino

Como resultado, ele está no caminho certo para fazer sua estreia olímpica pela Suíça no ano que vem. Com Roman Josi na defesa e Nino Niederreiter, Kevin Fiala, Timo Meier e Nico Hischier na frente, a seleção suíça tem alguns talentos de renome no topo da lista, mas vai lutar com profundidade.

Lukas Reichel - Alemanha

Reichel ainda não disputou uma partida da NHL - embora isso possa mudar entre outubro e fevereiro -, mas quase certamente representará a Alemanha em Pequim. No Campeonato Mundial, o jogador de 19 anos ficou em terceiro lugar no time, com seis pontos em nove jogos.

Os alemães contam com uma dupla fantástica de goleiros, Philipp Grubauer e Thomas Greiss, e Leon Draisaitl será um dos melhores atacantes do torneio, mas eles também lutarão com profundidade.

Possíveis olímpicos

Para entrar em contato com Kevin Lankinen

Entre Juuse Saros, Antti Raanta, Kaapo Kahkonen, Joonas Korpisalo, Tuukka Rask e Lankinen em recuperação de uma cirurgia, os finlandeses terão de deixar vários goleiros muito bons fora do elenco olímpico.

Mas o sucesso anterior de Lankinen no cenário internacional, heroicamente levando a Finlândia à medalha de ouro no Campeonato Mundial de 2019, e a popularidade doméstica por meio de seu clube do livro finlandês, o tornarão difícil de ser excluído.

Jonathan Toews - Canadá

Considerando como a disponibilidade de Toews para o Hawks nesta temporada permanece um mistério, sua disponibilidade para as Olimpíadas é praticamente impossível de prever.

É plausível que o pivô de 33 anos aprecie uma pausa de três semanas em fevereiro para descansar o corpo e se preparar para a longa corrida da temporada da NHL, especialmente por já ter conquistado o ouro em 2010 e 2014. Mas se Toews quiser participar , ele poderia quebrar a escalação canadense mais uma vez.

Connor Murphy - EUA

O corpo defensivo carregado dos americanos torna difícil o caminho de Murphy para Pequim, mas lesões e opt-outs podem abrir uma vaga para um jogador tão confiável. Murphy, um nativo de Ohio, ocupou a função de capitão ou capitão alternativo em equipes dos EUA nos Campeonatos Mundiais de 2016, 2017 e 2018.