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Com a nova versão de ‘Rocky IV’, Stallone dá a Apollo (e ao filme) mais dignidade

O robô idiota se foi e Creed luta melhor na versão revisada, chamada ‘Rocky vs. Drago ’

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Rocky (Sylvester Stallone, à esquerda) desfere um golpe contra Ivan Drago (Dolph Lundgren) em Rocky IV.

MGM

No momento em que Rocky IV do escritor e diretor Sylvester Stallone foi lançado em 27 de novembro de 1985, a franquia (e seu criador) tinha passado de um oprimido corajoso e rude para amplamente amado, altamente polido, um pouco astuto e correto no mainstream.

A borda se foi. A história ficou obsoleta. As montagens pareciam paródias de montagens.

‘Rocky IV: Rocky v. Drago’: 3,5 de 4

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MGM apresenta o recorte de um filme escrito e dirigido por Sylvester Stallone. Classificado como PG-13 (para esportes violentos e linguagem forte e breve). Tempo de execução: 120 minutos. Disponível agora sob demanda.

Ainda assim, a base de fãs de Rocky continuou a crescer. Rocky IV estreou com um recorde de bilheteria fora do verão de quase $ 32 milhões ($ 80 milhões em dólares de hoje) e manteve o recorde de filme de esportes de maior sucesso de todos os tempos até The Blind Side em 2009, e até hoje continua sendo o de maior sucesso entrada na franquia Rocky.

Se eu tivesse analisado Rocky IV em seu lançamento, teria dado a ele três estrelas e citado destaques como o número fabulosamente exagerado de James Brown Living in America, o destino genuinamente chocante de Apollo Creed - e a adição de Ivan de Dolph Lundgren Drago, que perde apenas para Apollo de Carl Weathers, como o mais memorável de todos os oponentes de Rocky ao longo das décadas.

A desvantagem? A subtrama melosa e melindrosa sobre Paulie de Burt Young recebendo um robô chamado Sico como um presente de aniversário e se tornando o melhor amigo da engenhoca. ECA. Esse robô está para a franquia Rocky o que Jar Jar Binks está para Star Wars. Dramaticamente mais preocupante foi a maneira dura como a morte de Apolo foi tratada na chamada luta de exibição contra Drago em Vegas. Desde o sino de abertura, Drago esmurrou Apollo em uma polpa sangrenta, resultando em uma saída ignominiosa para uma das grandes figuras da história da franquia.

Durante a pandemia, Stallone, agora com 75 anos, se viu procurando por um projeto solo, então voltou à sala de edição para fazer um corte novo e bem diferente, com cerca de 40 minutos do filme original removidos e 42 minutos de material adicionado. Rocky IV: Rocky v. Drago apagou todos os vestígios do robô da história e cortou algumas cenas de brincadeira leve enquanto estendia a cena do funeral de Apollo e também desenvolvia o confronto Apollo-Drago para equilibrar a ação e mostrar Apollo enfrentando Drago valentemente , pelo menos por um tempo, dando-lhe assim uma morte mais nobre.

Rocky v. Drago começa com uma versão mais longa da recapitulação dos principais eventos de Rocky III, incluindo a oferta de Apollo para se tornar o empresário de Rocky e conseguir aquele Eye of the Tiger, e a revanche triunfante de Rocky contra o Sr. T's Clubber Lang. No início de Rocky IV, somos apresentados ao boxeador amador russo Ivan Siberian Express Drago (Lundgren), que precisa vir à América em busca de uma partida de exibição contra Rocky Balboa. A equipe de Drago, incluindo sua esposa, nadadora medalhista de ouro, Ludmilla Vobet Drago (Brigitte Nielsen), convida a imprensa para uma sessão de treinamento na qual dezenas de técnicos de laboratório revestidos de branco monitorando todos os tipos de tecnologia de ponta supervisionam a sessão de treinamento de Drago. Esse cara está indo para a lua?

Depois que Apollo convence um relutante Rocky a deixar Apollo lutar contra o boxeador amador russo Ivan Drago, com Rocky em seu canto - estou pedindo a você, como amigo, fique no meu canto, apenas esta última vez - em breve iremos Vegas, com o Hardest Working Man no Show Business realizando o espetacular Living in America, enquanto Apollo, vestido como o Tio Sam, se junta a uma demonstração tipicamente gauche, brilhante, extravagante, de libertinagem americana, tudo enquanto Drago olha com olhos de aço desdém.

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Opa. Parece que um desses boxeadores está levando isso muito mais a sério do que o outro.

Com o falecido grande Stu Nahan (o comentarista de esportes da vida real que forneceu os comentários ao lado do ringue para cada um dos seis primeiros filmes de Rocky) nos guiando pela ação, a exibição unilateral é tratada mais como uma luta real no recorte, com Apollo acertou alguns tiros legítimos no primeiro assalto e parecia estar em forma e alerta antes de Drago começar a acertar Apollo com tiros violentos no corpo e acertos diretos na cabeça que enviaram Creed para a tela. Na segunda rodada, Drago desencadeia um frenesi de fúria em Apollo, deixando-o inconsciente enquanto Nahan exclama: O que começou como uma piada acabou sendo um desastre! e Drago diz friamente: Se ele morrer, ele morre.

Ooh, aquele Drago é o pior!

Na sequência do funeral subsequente, Stallone adicionou um comovente discurso de Tony Duke Evers, de Tony Burton, que era o cornerman de Apollo por muito tempo e acabou se juntando à equipe de Rocky. (A relação entre Adrian de Talia Shire e Rocky também parece ter mais precedência no corte; meu Deus, aquela mulher sofreu muito por seu amor pelo grande lug.)

Um Apollo Creed (Carl Weathers), vestido com roupas vistosas, junta-se a ele enquanto James Brown canta Living in America.

MGM

A segunda metade do filme ainda é pesada nas montagens de treinamento e trechos de momentos-chave dos filmes anteriores de Rocky, pois vemos Drago usando toda a tecnologia mais recente para se preparar, enquanto Rocky corta toras, levanta pedras e puxa Paulie em um trenó. a neve como um Malamute do Alasca enlouquecido. (Na trilha sonora, Survivor’s Burning Heart, com a letra: Parece que nossa liberdade está em alta, contra as cordas, a multidão entende, é o Oriente contra o Ocidente ou o homem contra o homem? Ótima pergunta!)

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Quanto ao confronto clímax entre Rocky e Drago em Moscou, com Rocky vestindo o famoso calção vermelho-branco-e-azul de Apollo ... a luta parece mais dramaticamente impactante, mais de acordo com a primeira luta Rocky-Apollo do original. (Com pouco mais de 14 minutos, a luta tem cerca de dois minutos a mais de tempo de tela nesta rodada.) Claro, os dois lutadores suportam mais punições do que meros mortais poderiam suportar no ringue, e sim, é insanamente exagerado quando Rocky começa a conquistar os russos enquanto triunfa sobre Drago - seguido pelo discurso de Rocky sobre como dois caras se matando no ringue é melhor do que 20 milhões se matando e se eu posso mudar, e você pode mudar, todos podem mudar.

Ainda estamos trabalhando nessa última parte, Rocko.