Esportes Universitários

Com Nebraska se aproximando, Bret Bielema espera começar em Illinois como terminou em Wisconsin

OK, então marcar 70 contra os Huskers - como Wisconsin fez no jogo do título Big Ten de 2012 - não vai acontecer. Mas o Illini pode surpreender algumas pessoas.

Bielema começa seu jogo de bola.

Brett Moore | Illinois Athletics

Ao longo da semana que antecedeu o jogo do campeonato Big Ten de 2012, o técnico do Wisconsin, Bret Bielema, teve um bom pressentimento. Nebraska tinha o que tinha - não era um time ruim -, mas os Texugos estavam cheios. Mesmo que sua equipe tivesse estourado uma vantagem de 17 pontos no segundo tempo em Nebraska em uma derrota enlouquecedora em setembro, Bielema pensou em todas as peças que ele teve que jogar, especialmente no jogo de corrida, e pensou: Isso vai ser muito bom .

Em Indianápolis, a situação virou para os Huskers de maneira quase obscena. Montando um incomparável trio de running backs - Montee Ball, James White e Melvin Gordon - os Texugos empilharam 539 jardas no solo sozinhos, conseguiram uma vantagem de 42-10 no intervalo e venceram por 70-31.

Lembro que no intervalo achei que era quase torto demais, que ia funcionar contra nós, disse Bielema, vestindo uma camisa dos Cubs - com seu nome e o nº 91, seus dígitos como jogador em Iowa, nas costas - Domingo na cabine de imprensa do Wrigley Field, onde liderou o trecho da sétima entrada. Mas nossos rapazes continuaram colocando o pé no chão.

Foi o último jogo de Bielema em Wisconsin antes de partir para uma virada malfadada no Arkansas. Nove anos depois - e quatro anos desde sua última temporada como técnico universitário - Bielema está contando os dias até sua estreia em Illinois em 28 de agosto no Memorial Stadium em Champaign. O oponente: Nebraska.

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Estou animado, disse ele. Eu realmente sou. É um momento muito emocionante.

A confiança de Bielema nos Illini precisará de algum tempo para se desenvolver. O campo de treinamento começa no domingo em uma escola que não vê uma temporada de vitórias desde 2011. Mesmo tendo vencido por 41-23 em Nebraska em 2020 - provavelmente seu melhor desempenho da era Lovie Smith - os Illini são azarões de 8 pontos na estreia .

O que você não sabe é o imprevisto, disse Bielema. Uma virada, um fumble causado, algo que muda a dinâmica do jogo. É para isso que você se prepara e tenta estar pronto. Mas tenho um bom pressentimento de que vamos jogar bem.

Os Illini foram escolhidos para fechar a retaguarda em sétimo lugar na divisão oeste em Pesquisa anual da mídia do Cleveland.com - Eu os escolhi em quinto lugar - mas eles têm uma arma não tão secreta, e essa é a equipe mais velha em qualquer uma das conferências Power Five. Eles têm 22 super seniors, apelido dado aos jogadores que voltaram de uma temporada de pandemia por mais um ano de elegibilidade, e 18 outros seniors tradicionais. A lista inclui o zagueiro Brandon Peters e os três principais atacantes da equipe, o pivô Doug Kramer e os tackles de Alex Palczewski e Vederian Lowe.

Illinois em Nebraska

Doug Kramer em Nebraska.

Foto de Steven Branscombe / Getty Images

Os caras mais velhos só querem vencer.

Jogadores veteranos tomam decisões veteranas, disse Bielema. Obviamente, eles não ganharam muitos jogos, certo? É por isso que houve transição [de Smith]. Mas eles passaram por muitas experiências, passaram por muitos altos e baixos. Acho que eles estão com fome e motivados para o sucesso. É um ambiente muito divertido.

Bielema ficou um pouco surpreso com o que viu durante os treinos de primavera. Francamente, ele esperava menos no departamento de talentos.

Lovie deixou muitos jogadores realmente bons, disse ele.

Agora, é sobre como se preparar para algumas surpresas. Os texugos de 2012 estavam no auge de seus poderes. O Illini 2021 terá que seguir os velhos caras e espreitar algumas pessoas.

APENAS DIZENDO'

Root, root, root para os Cubbies ...

Qualquer um pode cantar Take Me Out to the Ball Game, mas Bielema realmente quis dizer isso? sim. O nativo de Prophetstown, Illinois, cresceu fã dos Cubs. O pai dele, Arnie Bielema , jogou beisebol em Illinois, embora não por muito tempo.

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Felizmente, eu acho, ele deixou Illinois porque estava apaixonado por uma jovem chamada Marilyn, que se tornou minha mãe, disse Bielema. Então, estou feliz que ele saiu. Caso contrário, posso não estar aqui.

Alguém poderia imaginar que não.

• Caso você esteja se perguntando sobre Northwestern: Os Wildcats foram escolhidos em terceiro lugar no Oeste, atrás de Wisconsin e Iowa, na pesquisa da mídia mencionada anteriormente. E é exatamente assim que meus três primeiros pareciam. Olha, pelo menos espere até Pat Fitzgerald e companhia vai voltar para Indy antes que você grite comigo.

JPN: Basquete Masculino Estados Unidos x França - Olimpíadas: Dia 2

Popovich e jogadores durante uma derrota para a França.

Foto de Gregory Shamus / Getty Images

• Apenas um pensamento: talvez o basquete dos EUA deva colocar um técnico no comando da equipe masculina que não tem uma função de tempo integral na faculdade ou na NBA.

Chama-se levar a sério, pessoal. A menos, isto é, que todos estejam bem com um monte de estrelas da NBA saindo por aí sem quase nenhum plano e - ganhe ou perca - dando um show quase imperceptível.

Com certeza não parece que o treinador do Spurs Gregg Popovich está passando muitas noites sem dormir tentando fazer essa coisa olímpica da maneira certa. O desempenho sonolento de seu time na derrota inaugural por 83-76 para a França não foi o fim do mundo - alguns jogadores tinham acabado de chegar a Tóquio, mas não estamos falando de canoagem slalom. Ou é canoa slaloming?

Acho que é um pouco de arrogância se você acha que os americanos devem apenas rolar a bola e ganhar, disse Popovich.

Arrogância? Por favor.

Agora vá ganhar ouro. Pique, Pop!

• Um dia antes da ginasta americana Simone Biles retirou-se da competição por equipes olímpicas, The Wall Street Journal publicou uma história afirmando que a maravilha 4-8 sobe tão alto em seus passes cambaleantes que ela poderia - e tentar ficar comigo aqui - enterrar uma bola de basquete com os pés .

No caso de alguém estar se perguntando se as expectativas do melhor atleta do mundo eram um pouco exageradas.

• A última moda entre os treinadores de futebol universitário - especialmente no Sul - é não revelar publicamente se eles foram vacinados ou não.

Adivinha: eles estão todos vacinados. Eles têm muitos milhões de dólares para perder para não ser.

White Sox vs Oakland

Alguns deles simplesmente não têm coragem de dizer isso em voz alta. O que é absurdamente estúpido, mas aqui estamos.