Transporte

Com o número de passageiros do Metra caindo 91,5%, a ferrovia adicionando um novo sistema de purificação de ar para restaurar a confiança

O financiamento de estímulo do governo está ajudando a empresa financeiramente, pois ela viu 5,5 milhões de viagens de passageiros a menos durante o mês de janeiro em comparação com o número de passageiros antes da pandemia.

Vagões de trem param em frente a uma estação Metra na neve. Com a pandemia COVID-19 e o foco em trabalhar remotamente, o número de viagens mensais de Metra diminuiu significativamente durante o ano passado,

Com vários pedidos de permanência em casa devido ao COVID-19 e um foco no trabalho remoto, o número de passageiros mensal de Metra diminuiu significativamente durante o ano passado, e um terço dos vagões permanece estacionado.

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O número de passageiros de Metra continua muito abaixo do normal - com viagens de passageiros por mês ainda em apenas 8,5% dos níveis pré-pandêmicos - mas a agência de transporte público diz que planeja adicionar um novo sistema de filtragem de ar para ajudar a trazer os clientes de volta.

Em janeiro do ano passado, os passageiros fizeram quase seis milhões de viagens, mas um ano depois, o número de passageiros em janeiro passado mal ultrapassou 500.000 viagens, o que é 5,5 milhões a menos que no ano passado. O número do mês passado foi ainda menor, com 493.000 viagens. Metra havia estimado anteriormente que as viagens de passageiros atingiriam 20% dos níveis pré-pandêmicos em 2021.

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Embora os trens tenham visto 25.000 viagens diárias de passageiros pela primeira vez desde outubro, o número ainda é menor do que o esperado.

A redução nas viagens prejudicou os resultados financeiros da Metra.

Em janeiro, a Metra viu um enorme déficit nas tarifas dos passageiros e ultrapassou o orçamento em despesas operacionais. No entanto, usando o financiamento de ajuda do Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act e um pagamento único de $ 8 milhões do Northern Indiana Commuter Transportation District, a ferrovia terminou o mês com um superávit de $ 2,8 milhões.

Durante uma reunião do conselho na quarta-feira, o diretor financeiro da Metra, Thomas Farmer, disse que a empresa ultrapassou o orçamento em áreas como engenharia e óleo diesel em parte porque o orçamento atual foi criado há seis meses, quando era difícil prever o número de passageiros. Há planos para criar um novo orçamento por volta de abril.

Esse orçamento revisado refletirá alguns dos nossos processos de pensamento com o aumento do número de passageiros nos próximos meses, disse James Derwinski, CEO e diretor executivo da Metra. Mas não há bola de cristal nisso. Ninguém entendeu direito até agora. Há muitas coisas que estão fora de nosso controle.

Derwinski disse que a Metra continuará monitorando os trens para se certificar de que estão seguros e não muito lotados enquanto espera os passageiros retornarem lentamente.

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Na primeira rodada de ajuda federal da Lei CARES, Metra recebeu $ 479,2 milhões. De acordo com a Lei de Dotações Suplementares de Resposta e Alívio ao Coronavírus, as agências de trânsito na região receberam $ 486,2 milhões; Metra espera receber uma atribuição de $ 83 milhões. A empresa ainda não tem certeza sobre o que a próxima terceira rodada de financiamento do governo vai render.

Com a segunda rodada de financiamento, Derwinski disse que Metra será capaz de começar a acender as luzes e adicionar mais trens, já que cerca de um terço dos vagões estão estacionados no momento.

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Em 1º de fevereiro, 10 trens foram adicionados, elevando o total de trens em uso para 408.

Metra também planeja hospedar um evento de contratação nos próximos meses para encontrar mais funcionários para limpar os ônibus e trabalhar nas estações de trem.

Em 17 de março, a Metra aprovou um contrato de US $ 6,6 milhões com a Transitair Systems para fornecer novos sistemas de aquecimento, ventilação e filtragem de ar condicionado e purificação para cerca de 700 vagões. Este número inclui todos os carros que não estão sendo substituídos por modelos mais novos.

Espera-se que o sistema HVAC remova 99% de todas as partículas transportadas pelo ar, bactérias e vírus dos vagões. O Metra já refresca o ar a cada quatro minutos nos vagões.

Esta é uma nova adição essencial ao sistema de filtragem, disse o Diretor do Conselho e Tesoureiro Ken Koehler. E isso mostra como o [Metra] se tornou proativo em relação à crise do COVID-19.