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Com um funeral em massa, sobreviventes yazidi homenageiam as vítimas do ISIS

A exaustiva cerimônia de um dia inteiro para enterrar as 103 vítimas em Kojo foi um lembrete gritante dos danos infligidos aos Yazidis pelo grupo do Estado Islâmico, uma tragédia que data de 2014 e que foi agravada por anos de negligência do governo.

Iraque, funeral em massa yazidiUma procissão durante uma cerimônia para enterrar adequadamente 103 Yazidis, uma minoria étnica, na aldeia de Kojo, Iraque, 7 de fevereiro de 2021, onde foram assassinados e despejados em uma vala comum pelo grupo do Estado Islâmico em 2014. (Ivor Prickett / The New York Times)

Eles esperaram anos para enterrar os restos mortais de seus maridos, filhos e irmãos. Embalando terra fresca envolta em bandeiras iraquianas, as mulheres yazidi gritaram como se seus entes queridos ainda pudessem ouvi-las.

No sábado, os restos mortais de 103 vítimas, membros da minoria étnica Yazidi, foram devolvidos à aldeia onde, sete anos antes, o ISIS os prendeu e atirou, jogando seus corpos em valas comuns. O massacre se tornou sinônimo de campanha de genocídio do grupo contra a pequena minoria religiosa.

Investigadores iraquianos e internacionais exumaram os restos mortais - incluindo mais um corpo devolvido em outro lugar no distrito de Sinjar, no norte do Iraque - há dois anos e os identificaram por meio de testes de DNA.

A exaustiva cerimônia de um dia inteiro para enterrar as 103 vítimas em Kojo foi um lembrete gritante dos danos infligidos aos Yazidis pelo grupo do Estado Islâmico, uma tragédia que data de 2014 e que foi agravada por anos de negligência do governo.

O Estado Islâmico matou até 10.000 yazidis e capturou mais de 6.000, a maioria mulheres e crianças, no que as Nações Unidas e o Congresso chamaram de campanha genocida contra o antigo grupo e outras minorias religiosas no Iraque.

Depois que os caixões de madeira simples foram enterrados em Kojo no sábado, parentes se jogaram nos túmulos, com mulheres arrancando seus cabelos, gritando de angústia e chamando por seus entes queridos em um crescendo de tristeza mesclada que podia ser ouvido muito além da borda da aldeia agora abandonada. Voluntários aguardavam com macas para levar os desmaiados a uma clínica móvel.

O luto foi ampliado pela dor coletiva pela perda de uma comunidade inteira, onde quase todos os homens e meninos mais velhos foram mortos. Espera-se que a cerimônia de sábado seja repetida enquanto a ONU e outras organizações vasculham dezenas de valas comuns ainda não exumadas.

Oh meu irmãozinho, meu coraçãozinho! gritou uma mulher. Outro, dobrado de tristeza, lembrou-se das roupas novas que seu marido comprou poucos dias antes de ser levado e assassinado.

Meu irmão é um cara bonito e alto, esse túmulo é muito curto para ele, soluçou outra mulher.

Outras sepulturas permaneceram sem vigilância, com famílias inteiras das vítimas mortas ou ainda desaparecidas.

O massacre aconteceu três meses depois que o Estado Islâmico tomou a cidade de Mosul, no norte do Iraque, em 2014, e a declarou capital de seu auto-declarado califado. Os combatentes do Estado Islâmico cercaram Kojo, uma vila agrícola a poucos quilômetros da montanha Sinjar. Alguns dos combatentes eram de vilas muçulmanas árabes vizinhas, com as quais os yazidis eram amigos há anos.

Naquele dia sufocante de agosto, os combatentes ordenaram que todos na aldeia se reunissem na escola local - pastoreando as mulheres e crianças no segundo andar e os homens no primeiro. Muitas das mulheres e crianças ouviram os tiros que mataram seus familiares.

Os lutadores separaram mulheres que consideravam velhas demais para serem desejáveis ​​e atiraram nelas em uma cidade vizinha, forçando o resto das mulheres e muitas das meninas à escravidão sexual.

Demorou quase três anos para as forças iraquianas apoiadas pelos Estados Unidos expulsarem o Estado Islâmico do Iraque e mais dois anos para as forças lideradas pelos EUA e curdos sírios retomarem o último território do Estado Islâmico na Síria. Mais de 2.000 yazidis ainda estão desaparecidos.

Iraque, funeral em massa yazidiOs membros da família se consolam durante os enterros adequados de 103 Yazidis, uma minoria étnica, na vila de Kojo, Iraque, em 7 de fevereiro de 2021, onde foram assassinados e jogados em uma vala comum pelo grupo do Estado Islâmico em 2014. (Ivor Prickett / The New York Times)

A maioria dos Yazidis de Sinjar, a terra natal tradicional do grupo, agora vive em campos para pessoas deslocadas na região do Curdistão do Iraque, esperando na pobreza abjeta pela reconstrução de suas casas e vilas. Uma recente onda de suicídios entre jovens Yazidis mostra o desespero enfrentado por uma comunidade destruída pelo massacre do ISIS e subsequente negligência do governo.

Agências humanitárias dizem que a área onde vivem os yazidis ainda está repleta de explosivos da era do Estado Islâmico, controlados por grupos armados e dilacerados por divisões entre os próprios yazidis.

Os restos mortais que foram devolvidos no sábado incluíam dois irmãos da ganhadora do Prêmio Nobel da Paz Nadia Murad, que sobreviveu à escravidão pelo Estado Islâmico.

Enquanto parentes faziam fila para carregar a longa fila de caixões para Kojo, Murad tomou seu lugar na estrada lamacenta ao lado do caixão de um de seus irmãos. Outro irmão, Huzny, ajudou a carregar o caixão com um braço, cercando Murad com o outro.

Tentamos nos enganar pensando que isso realmente não aconteceu para poder continuar com a vida, disse Murad.

Mas este era um dia para lembrar. Parentes das vítimas, com os sapatos grudados na lama fria e o rosto contorcido de tristeza, carregaram os caixões na longa caminhada até a cidade e os entregaram a uma guarda de honra iraquiana.

Hoje é uma mensagem para todo o mundo que o governo iraquiano não é capaz de proteger suas minorias, disse o xeque Naif Jasso, que estava esperando para receber os caixões de seu irmão, o ex-chefe da vila, e o resto das vítimas sendo transportadas de uma base militar próxima.

Jasso disse que o mesmo se aplica ao governo regional do Curdistão, que era responsável pela segurança em Sinjar até que as forças do governo iraquiano retomassem o controle em 2017.

Embora o governo regional tenha dado refúgio aos yazidis que foram deslocados de suas casas, a maioria dos yazidis se sente traída pelas forças curdas da pesh merga, dizendo que pediram aos aldeões que ficassem, prometendo protegê-los do ISIS.

Em vez disso, quando foram confrontados com o iminente ataque do Estado Islâmico, as forças curdas se retiraram sem aviso, no que seus comandantes chamaram de retirada tática, deixando os yazidis para serem massacrados.

Murad e outros temem que o abandono da pátria yazidi esteja apenas acabando com o que o Estado Islâmico começou.

Há alguns sinais claros de que essa comunidade pode desaparecer de sua terra natal e do Iraque, disse ela.

Mais de 100.000 yazidis emigraram desde 2014, acrescentou ela. Existem comunidades inteiras, aldeias em Sinjar que estão destruídas ou abandonadas.

A maioria dos Yazidis foi reassentada na Alemanha, Canadá e Austrália. Embora os Estados Unidos tenham ajudado com financiamento para Yazidis no Iraque - por meio de ajuda para campos, projetos de construção e investigações de crimes do Estado Islâmico, por exemplo - o governo Trump aceitou muito poucos Yazidis.

A cerimônia de enterro de sábado foi adiada por um ano por causa da pandemia.

Horas antes de os caixões chegarem em veículos do exército iraquiano, centenas de moradores da vila se alinhavam na estrada atrás de arame farpado colocado como barreira de segurança. As forças de segurança revistaram os visitantes do sexo masculino, e as mulheres Yazidi verificaram as bolsas e até os cabelos das visitantes em busca de explosivos ou outras armas.

Nos degraus de uma casa de concreto fora da aldeia, um grupo de mulheres queimava incenso enquanto músicos do templo tocavam antigas canções de luto.

Um dos princípios da religião é que quando os Yazidis morrem, eles são reencarnados. Mas isso não diminuiu a dor para os sobreviventes do massacre.

Parado na estrada com ex-vizinhos, Elias Salih Qassim, um assistente médico, falou sobre o que aconteceu com sua família de seis irmãos.

Eu sou o único que sobreviveu, disse ele. Junto com seus irmãos, o Estado Islâmico matou sua esposa e três filhos, o mais jovem de 14 anos, uma de suas irmãs e três sobrinhos. Qassim estava ao lado de dois de seus irmãos quando foram baleados.

Ele rastejou para fora de seus corpos com ferimentos de bala em suas pernas. Traumatizado, como milhares de outros yazidis, ele passou os quatro meses seguintes se recuperando na região do Curdistão, tendo apenas como abrigo o telhado de concreto de um canteiro de obras.

Qassim diz que um necrotério de Bagdá contém mais de 200 outros corpos também removidos de valas comuns e aguardando testes de DNA.

Queremos que eles sejam entregues a nós rapidamente, de uma vez, ao invés de reabrir ocasionalmente nossas feridas, disse ele.

No vilarejo abandonado onde o enterro foi realizado, os combatentes do Estado Islâmico pintaram uma clínica islâmica no centro de saúde administrado por Qassim. Em outra parede de tijolos, o esboço mais tênue de uma bandeira pintada em preto e branco do Estado Islâmico permaneceu. A escola onde os moradores foram presos foi transformada em um memorial, com os nomes e as fotos dos mortos. É provável que ninguém volte a morar em Kojo.

O governo regional do Curdistão havia, até dois anos atrás, fornecido fundos para ajudar a resgatar mulheres e crianças Yazidi que ainda estavam mantidas em cativeiro. Mas esse dinheiro acabou à medida que a atenção mundial à situação deles diminuía.

Abdullah Shrim, um apicultor yazidi responsável por providenciar o resgate de quase 400 yazidis do Estado Islâmico por meio de uma rede de contrabandistas na Síria, disse que o dinheiro para esses esforços de resgate acabou.

Ele diz que está em contato com 11 mulheres e crianças ainda detidas por famílias afiliadas ao Estado Islâmico.

Se houvesse apoio, haveria muito mais a ser feito, disse ele. Mas, por falta de apoio, não podemos trabalhar.