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De olho no Irã, marinha israelense intensifica presença no Mar Vermelho

O vice-almirante Eli Sharvit quase não confirmou uma série de ataques e contratempos a navios iranianos atribuídos a Israel.

Uma plataforma de petróleo no campo de gás Leviathan offshore de Israel é vista a bordo do navio da Marinha israelense Atzmaut como uma patrulha submarina, no Mar Mediterrâneo, na quarta-feira, 1 de setembro de 2021. (AP)

A Marinha de Israel intensificou suas atividades no Mar Vermelho exponencialmente em face das crescentes ameaças iranianas aos navios israelenses, disse o comandante da marinha recém-aposentado do país em uma entrevista.

O vice-almirante Eli Sharvit quase não confirmou uma série de ataques e contratempos a navios iranianos atribuídos a Israel. Mas ele descreveu as atividades iranianas em alto mar como uma das principais preocupações de Israel e disse que a marinha é capaz de atacar onde for necessário para proteger os interesses econômicos e de segurança do país.

O estado de Israel protegerá sua liberdade de navegação pelo mundo, disse Sharvit à Associated Press, dias após completar seu mandato de cinco anos. Isso não está relacionado à distância do país.

Sharvit foi um homem ocupado durante seu mandato, supervisionando uma força pequena, mas bem equipada, responsável por proteger a costa mediterrânea de Israel, bem como o Mar Vermelho, uma porta de entrada vital para as importações da Ásia.

Embora a marinha israelense tenha uma vantagem esmagadora sobre seus inimigos na região, ela enfrenta uma série de ameaças. Eles incluem o grupo militante libanês Hezbollah, que possui um arsenal de mísseis guiados superfície-mar, e o grupo militante Hamas de Gaza, que desenvolveu um pequeno esquadrão de comandos navais, bem como os desafios impostos pela atividade militar do Irã na região .

Uma das responsabilidades mais importantes da marinha é proteger as plataformas de gás natural de Israel no Mar Mediterrâneo, que agora fornecem cerca de 75% da eletricidade do país.

Ao norte, o Hezbollah não escondeu suas intenções de atacar essas plataformas se a guerra estourar. O grupo militante apoiado pelo Irã atingiu com sucesso um navio da Marinha israelense durante a guerra de 2006, matando quatro soldados, e acredita-se que tenha aumentado amplamente seu estoque de mísseis desde então. Israel diz que o Irã continua tentando contrabandear armas sofisticadas para o Hezbollah.

Sharvit confirmou que Israel interceptou muitos carregamentos de armas para o Hezbollah. Estamos muito vigilantes em relação aos embarques de armas por via marítima, e cada vez que um embarque é de armas e não de outra coisa, nós agimos, disse ele.

Com a economia do Líbano em desordem, no entanto, ele disse que Israel não tem interesse em interromper o fornecimento de combustível para uso civil.

Ao longo do flanco sul de Israel, Sharvit disse que o Hamas tem uma unidade pequena, mas formidável, de comandos navais bem treinados.

Homens-rãs do Hamas conseguiram se infiltrar em uma praia israelense durante uma guerra de 2014 antes de serem mortos. Desde então, a unidade foi equipada com equipamentos de última geração, permitindo-lhes viajar debaixo d'água bem na costa de Israel e tornando-os muito mais difíceis de detectar, disse Sharvit.

Durante uma guerra recente em maio, Israel diz que frustrou uma tentativa do Hamas de lançar um drone subaquático semelhante a um torpedo contra alvos israelenses.

Israel tem enfrentado críticas por seu bloqueio naval e fortes restrições a Gaza. Israel diz que o bloqueio é necessário para evitar uma escalada militar do Hamas. Mas os críticos, incluindo grupos de direitos humanos e funcionários da ONU, dizem que a política equivale a uma punição coletiva.