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Com partos e um salão de beleza, 'convidados' afegãos transformam a Base dos EUA

Mais de 9.300 refugiados afegãos ligaram para a base militar dos Estados Unidos em Nova Jersey no mês passado ou mais após a queda de Cabul.

afegãoUma estrutura que abriga os refugiados afegãos é vista na Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst, em Nova Jersey, que aumentou as moradias e suprimentos para hospedar mais de 9.300 afegãos que aguardam reassentamento nos Estados Unidos (Reuters)

Podem ser os momentos felizes, como a notícia dos 24 bebês nascidos aqui ou o casamento do fim de semana passado. Ou talvez seja uma conversa sobre o trauma entre os evacuados ou os afegãos vasculhando roupas em mesas dobráveis ​​depois de perder absolutamente tudo.

Mas há uma sensação de que os eventos da vida, em toda a sua complexidade, estão simplesmente se desenrolando para os mais de 9.300 refugiados afegãos que passaram a chamar de lar esta base militar dos EUA em Nova Jersey no último mês - e que podem estar aqui por algum Tempo.

A Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst é um dos oito locais nos Estados Unidos que hospedam dezenas de milhares de afegãos que fugiram a bordo dos voos de evacuação dos EUA quando os Estados Unidos saíram do Afeganistão no mês passado, após perder a guerra para o Talibã. Na tentativa de fazer com que eles se sintam bem-vindos, as autoridades aqui se referem aos afegãos como seus convidados.

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Os sinais dos crescentes desafios logísticos estão por toda parte. Equipes de construção empurram pilhas de cascalho ao redor e estão aumentando a já vasta extensão de tendas brancas que abrigam refugiados. As roupas estão penduradas em cercas de arame, provavelmente secando ao ar. As crianças estão por toda parte.

Talvez sem surpresa, os desafios invisíveis são igualmente assustadores, especialmente na área da saúde mental.

Todos aqui passaram por uma experiência traumática ao fugir do Afeganistão, disse um oficial militar dos EUA, informando o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, do lado de fora de um dormitório feminino.

Austin fez uma visita na segunda-feira enquanto a Liberty Village celebrava um marco importante: onze afegãos de duas famílias foram os primeiros a deixar a base para serem reassentados nos Estados Unidos.

Foi um pequeno passo e um sinal de quanto trabalho ainda está por vir. Sei que não é fácil, disse Austin, ao agradecer ao pessoal dos EUA. Eu sei que viemos juntos ... em um período muito curto de tempo. Mas você fez um trabalho notável.

A visita de segunda-feira foi a primeira vez que os repórteres tiveram permissão para entrar em Liberty Village. A base tem um histórico de ajuda a evacuados. Em 1999, recebeu mais de 4.000 refugiados que fugiam da guerra no Kosovo. Quando os afegãos chegam, eles recebem pulseiras com números de identificação exclusivos. Alguns tiveram a sorte de conseguir vagas em dormitórios. Outros estão hospedados em barracas enormes, com apenas barreiras de privacidade de tecido separando as famílias.

A comunidade ao redor da base doou de tudo, desde material escolar até brinquedos e tapetes de oração. Mas a escala de doações inicialmente sobrecarregou os militares.

Com a expansão da Liberty Village, ela começou a comprar suprimentos regulares e incentivou os simpatizantes a adotar vales-presentes eletrônicos em vez de doações físicas para os desabrigados.

Nem todo mundo recebeu o memorando. Uma moradora local disse em um evento recente na prefeitura com seu congressista que ela puxou para um local de coleta com doações e viu muitos e muitos sacos abertos parados lá na chuva.

Agora tenho caixas e mais caixas de coisas que comprei e que adoraria dar, disse ela.

Não está claro por quanto tempo a Liberty Village existirá. Funcionários do governo dos EUA montaram escritórios improvisados ​​para agilizar a papelada para os afegãos, encurtando um processo às vezes de anos para semanas ou meses para permitir seu reassentamento.

Mas está claro que Liberty Village está se preparando para o frio que se avizinha, com mais refugiados chegando de bases americanas no exterior.

Os afegãos aqui também estão se acomodando. Um grupo de mulheres afegãs montou um salão de beleza em Liberty Village que ajudou a preparar a noiva para o casamento no último fim de semana.

De volta ao Afeganistão, vídeos virais circularam mostrando salões de beleza pintando imagens de mulheres enquanto o Talibã retomava o controle. Durante o governo do Taleban de 1996-2001, eles proibiram as mulheres de saírem de casa sem um parente do sexo masculino e fecharam escolas para meninas.

Enquanto Austin caminhava por Liberty Village durante sua visita na segunda-feira, ele ouviu falar de duas mulheres que esperavam se tornar médicas nos Estados Unidos. Eles sorriram com otimismo.

Eu adoraria morar na América, disse um deles. Você ficará, Austin respondeu.