Ursos

A aparência de William 'Refrigerator' Perry adiciona um pouco de calor ao final do Bears

O ex-Bears defensive tackle William Perry acena para os fãs quando ele chega ao campo durante a primeira metade no domingo. | Nam Y. Huh / AP

Foi um domingo ruim no Soldier Field, do tipo que vimos antes.

O Bears amordaçou uma derrota por 24-20 para os Leões, a sétima derrota em casa nesta temporada a caminho de um recorde de 6-10.

Mas um convidado surpresa enviou um raio de sol através do ar frio. O ausente William ‘‘ Refrigerator ’’ Perry, 53, estava na casa.

Ol ’Fridge passou por muito desde que se tornou famoso como o membro mais pesado e divertido dos Ursos do Super Bowl de 1985. Mas ele sobreviveu à ruína quase física e financeira e está de volta. Timidamente, mas ele está de volta.

Anos atrás, costumávamos jogar basquete no Multiplex em Deerfield. Ele poderia enterrar a 330 libras - eu vi - mas ele tinha um jogo suave e ágil e não simplesmente achatou os defensores ou os infelizes o suficiente para bater em suas escolhas.

Houve algumas vezes em que Perry veio do Halas Hall em Lake Forest até minha casa, bateu na porta e se perguntou se eu queria jogar. Era quando ele ganhava milhões de dólares por ano com patrocínios e aparições. Um homem mais legal, mais simples e mais gentil fora do campo que você não vai encontrar.

Então, quando ele perguntou se eu queria assistir a segunda metade do jogo no camarote que o Bears havia providenciado para ele, eu disse que sim.

‘‘ Não consigo sentir meus pés, daqui em diante ’’, disse ele, gesticulando do meio da canela para baixo da cadeira de rodas. ‘‘ Minhas mãos também ’’

Ele moveu suas luvas gigantes no ar. Eles estão além de enormes. As pessoas vão se lembrar que ele foi equipado para o maior ringue do Super Bowl da história, um tamanho 25.

Mas suas mãos funcionam bem, disse ele. E eles parecem. Mas a falta de sensibilidade em seus membros, o formigamento causado pelo aparecimento quase fatal da síndrome de Guillain-Barre em 2008, seu diabetes (pesa cerca de 425 libras) e a medicação que ele sempre esquece ou não consegue segurá-lo de uma vida normal.

Ele mora em uma comunidade de aposentados em Aiken, Carolina do Sul, e a fortuna que fez já se foi. Suas duas ex-esposas o deixaram, e coisas como sua casa e conta bancária também sumiram. Ele não tem uma fonte fixa de renda e veio a Chicago para uma sessão de autógrafos na segunda-feira.

Mas Soldier Field? Um jogo do Bears? Ele não compareceu a nenhum dos dois desde que se aposentou em 1994, após 10 temporadas na NFL, todas exceto a última com os Bears.

Se ele não era um recluso, ele estava muito abaixo do radar. Beber álcool também não ajudou, embora diminua a dor.

‘‘ Sim, sou um alcoólatra ’’, disse ele publicamente em 2011.

Mas seus problemas de saúde foram deixados de lado por enquanto. Agora é só uma questão de ‘‘ Bem-vindo de volta, garotão! ’’

O ex-companheiro de equipe Otis Wilson veio para um abraço e um sorriso.

‘‘ É bom ver você! ’’ Ele gritou.

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_ _ Você também _ disse Perry.

‘‘ Você viu os meninos? ’’

''Hmm?''

‘‘ Os velhos ’’

‘‘ Un-uh ’’ murmurou Perry.

Perry não ouve bem, mas não usa aparelho auditivo. E às vezes ele tem problemas de memória.

‘‘ Concussões e o leve efeito cognitivo de Guillain-Barre - isso é um golpe duplo ’’, disse o irmão mais velho de Perry, Willie, que viajou para cá com Perry e seu empresário, Jai Jones, que está tentando arrumar suas finanças.

__Você não pode dizer com certeza, __ Willie disse sobre quaisquer efeitos que o traumatismo craniano possa ter tido em seu irmão.

John Bostrom, o vice-presidente de operações de negócios dos Bears, apareceu. Ele era um jovem no departamento de relações públicas quando Fridge tocava.

Em seguida, veio o diretor sênior de desenvolvimento de negócios Brian McCaskey, que tinha um número 72 branco

Bears jersey com o nome de Perry nele. Nos anos de glória, McCaskey foi um dos treinadores.

‘‘ Ele veio até mim em um jogo e disse: ‘O que você acha?’ ’’ Disse McCaskey. ‘‘ Ele estendeu o braço, e estava dobrado para baixo e para cima assim, todo quebrado. ’’

Fridge sorriu e puxou a manga para mostrar onde a placa foi para seu antebraço durante a cirurgia.

‘‘ E ele rasgou seu ACL ’’, disse McCaskey. ‘‘ Temos aquele teste em que seguramos a perna e a movemos, e eu não conseguia colocar minhas mãos em volta de sua coxa e panturrilha para fazer isso. ’’

McCaskey olhou para Perry.

‘‘ Já consertou isso? ’’ Perguntou ele.

‘‘ Não ’’, disse Perry, que apenas continuou jogando.

O último a entrar foi o presidente e CEO do Bears, Ted Phillips, vestindo uma parca e um boné. Ele parecia uma criança que encontrou uma bicicleta reluzente debaixo da árvore de Natal.

‘‘ Bem-vindo de volta! ’’ Ele gritou. ‘‘ Você sempre é um urso. Nós te amamos!''

O jogo acabou e Fridge prometeu não ficar longe por tanto tempo.

‘‘ Estou lutando ’’, disse ele. ''Fica forte. Continue vivendo.''

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