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Por que você deve ser vacinado mesmo se você já tomou COVID-19

Um médico explica a ciência sobre por que tomar a vacina é essencial para ter uma forte resposta imunológica contra o coronavírus.

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Nesta foto de arquivo de 25 de fevereiro de 2021, os frascos das vacinas COVID-19 Moderna e Pfizer estão expostos em uma bandeja em uma clínica.

Charles Krupa | AP Photos

Algumas semanas atrás, uma mensagem apareceu no canto da minha tela. O que você pensa sobre as pessoas que recentemente tomaram COVID-19 e recebem a vacina? Uma amiga minha era elegível para uma vacina COVID – 19, mas ela havia superado recentemente uma infecção com SARS – CoV – 2. Mais pessoas estão se tornando elegíveis para vacinas a cada semana - incluindo milhões de pessoas que já o fizeram recuperado de uma infecção por coronavírus . Muitos estão se perguntando se precisam da vacina, especialmente pessoas que já foram infectadas.

Eu estudo as respostas imunológicas a infecções respiratórias , então recebo muitas dessas perguntas. Uma pessoa pode desenvolver imunidade - a capacidade de resistir à infecção - por ser infectada por um vírus ou por receber uma vacina. No entanto, a proteção imunológica nem sempre é igual.

Opinião

A força da resposta imune, a duração da proteção e a variação da resposta imune entre as pessoas são muito diferentes entre a imunidade à vacina e a imunidade natural para SARS – CoV – 2. As vacinas oferecem imunidade mais segura e confiável do que a infecção natural.

A imunidade após a infecção é imprevisível

A imunidade vem da capacidade do sistema imunológico de se lembrar de uma infecção. Usando essa memória imunológica, o corpo saberá lutar se encontrar a doença novamente. Os anticorpos são proteínas que podem se ligar a um vírus e prevenir a infecção. As células T são células que direcionam a remoção de células infectadas e vírus já ligados por anticorpos. Esses dois são alguns dos principais atores que contribuem para a imunidade.

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Após uma infecção por SARS-CoV-2, o anticorpo de uma pessoa e as respostas das células T podem ser fortes o suficiente para fornecer proteção contra reinfecção . A pesquisa mostra que 91% das pessoas que desenvolvem anticorpos contra o coronavírus provavelmente não serão infectadas novamente por seis meses , mesmo depois uma infecção leve . Pessoas que não apresentaram sintomas durante a infecção também podem desenvolver imunidade, embora tendam a apresentar menos anticorpos do que aqueles que se sentiram mal. Portanto, para algumas pessoas, a imunidade natural pode ser forte e duradoura.

O problema é que nem todos desenvolverão imunidade após uma infecção por SARS-CoV-2. Até 9% das pessoas infectadas não têm anticorpos detectáveis , e até 7% não tem células T que reconhecem o vírus 30 dias após a infecção.

Para pessoas que desenvolvem imunidade, o força e duração da proteção pode variar muito. Até 5% das pessoas podem perder sua proteção imunológica dentro de alguns meses. Sem uma forte defesa imunológica, essas pessoas são suscetíveis a reinfecção. Alguns tiveram segundas lutas de COVID-19 assim que um mês após sua primeira infecção ; e, embora raro, algumas pessoas foram hospitalizado ou mesmo morto .

Uma pessoa que é reinfectada também pode transmitir o coronavírus, mesmo sem se sentir doente . Isso pode colocar em risco os entes queridos da pessoa.

E quanto às variantes? Até o momento, não há dados concretos sobre as novas variantes do coronavírus e imunidade natural ou reinfecção, mas é certamente possível que a imunidade de uma infecção não seja tão forte contra a infecção com uma variante diferente.

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A vacinação leva a uma proteção confiável

As vacinas COVID-19 geram ambos respostas de anticorpos e células T - mas isso é muito mais forte e consistente do que a imunidade contra infecções naturais. Um estudo descobriu que quatro meses após receber sua primeira dose da vacina Moderna, 100% das pessoas testadas tinham anticorpos contra SARS-CoV-2 . Este é o período mais longo que já foi estudado.

Em um estudo que analisou as vacinas Pfizer e Moderna, os níveis de anticorpos também foram muito mais elevados nas pessoas vacinadas do que nas que tinham recuperado da infecção .

Ainda melhor, um estudar em israel mostraram que a vacina Pfizer bloqueou 90% das infecções após ambas as doses, mesmo com uma variante presente na população. E um diminuição nas infecções significa que as pessoas têm menos probabilidade de transmitir o vírus às pessoas ao seu redor.

As vacinas COVID-19 não são perfeitas, mas produzem fortes respostas de anticorpos e células T que oferecem um meio de proteção mais seguro e confiável do que a imunidade natural.

Infecção e vacinação juntas

À mensagem da minha amiga, respondi imediatamente que ela deveria tomar a vacina. Depois de ser vacinada, minha amiga poderia ficar confortável sabendo que ela tem imunidade eficaz e duradoura e menos chance de espalhar o coronavírus para seus amigos e familiares.

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Mas surgiram mais boas notícias desde que enviei essa mensagem. Um novo estudo mostrou que a vacinação após a infecção produz seis vezes mais anticorpos do que uma vacina por si só. Isso não quer dizer que alguém deva tentar se infectar antes de ser vacinado - a imunidade à vacina por si só é mais do que forte o suficiente para fornecer proteção e os perigos de uma luta com COVID-19 superam em muito os benefícios. Mas quando meu amigo e muitos outros que já estavam infectados tomarem as vacinas, eles estarão bem protegidos.

A imunidade natural contra a infecção é simplesmente muito duvidosa diante de um vírus tão devastador. As vacinas atuais oferecem proteção incrivelmente forte e consistente para a grande maioria das pessoas. Portanto, para qualquer pessoa elegível, mesmo para quem já teve uma infecção, as vacinas COVID-19 oferecem imensos benefícios.

Jennifer T. Grier é professora assistente clínica de Imunologia da University of South Carolina.

Esse artigo apareceu originalmente em theconversation.com

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