Sábado De Esportes

Por que as mulheres mandam no vôlei de praia

Atletas do sexo feminino tiveram melhor sucesso em grande parte por causa de um melhor sistema de desenvolvimento.

April Ross e Alix Klineman

April Ross # 1 e Alix Klineman # 2 da equipe dos Estados Unidos comemoram depois de derrotar a equipe da Austrália durante a disputa pela medalha de ouro feminina no dia quatorze dos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 no Parque Shiokaze em 06 de agosto de 2021 em Tóquio, Japão.

Sean M. Haffey / Getty Images

O vôlei de praia profissional nos Estados Unidos é uma história de dois gêneros. Reforçado pelo Título IX e pelo crescimento explosivo do vôlei de areia como um esporte com bolsa da NCAA, tem sido o melhor dos tempos para nossas jogadoras. Por outro lado, um sistema de desenvolvimento risível e um núcleo envelhecido tornaram este o pior dos tempos para os homens.

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Uma nação de telespectadores na NBC acaba de assistir os californianos do sul da Califórnia, April Ross e Alix Klineman, dominando os melhores jogadores do mundo a caminho da conquista da medalha de ouro olímpica em Tóquio. O Time A perdeu um set em sete partidas, o que ocorreu em um jogo de pool, e nenhum set em suas quatro vitórias na fase a eliminar foi para a prorrogação (pontuação superior a 21). Ross colocou um brilho dourado em sua caixa de troféus depois de ganhar uma medalha de prata nos Jogos de Londres de 2012 (ao lado de Jen Kessy) e um bronze no Rio em 16 (com a icônica Kerri Walsh-Jennings). Recentemente, ela ultrapassou Holly McPeak pelo terceiro lugar na lista de vitórias em praias femininas de todos os tempos, com 73, atrás apenas de Walsh-Jennings (135) e Misty May-Treanor (112).

Ross pode ter 39 anos, mas ela não mostra sinais de desaceleração. As próximas Olimpíadas são daqui a três anos. Ela e o 6-5 Klineman, 31, mas relativamente novo na areia, são os favoritos da primeira linha em Paris em 2024. Atrás do Time A estão um grupo de jovens de 20 anos produzidos pelo vôlei de areia da NCAA, o que cresce mais rapidamente esporte universitário com quase 80 programas DI e D-II chegando a bordo desde sua temporada inicial em 2016. Além de atletas crossover de vôlei indoor (oferecido por mais de 330 escolas DI), os programas de praia podem conceder até seis bolsas.

O treinamento e as competições específicas para areia mudaram o caminho tradicional da carreira indoor-to-outdoor - Ross e Klineman tiveram carreiras dentro da USC e Stanford, respectivamente - e tornaram os jogadores universitários de praia instantaneamente competitivos como profissionais. A outra equipe em Tóquio foi Sarah Sponcil, 25, da UCLA e Kelly Claes, 25, da USC, que nas vésperas dos Jogos venceu dois torneios do circuito mundial da FIVB. Sara Hughes, 26, outra troiana, está entre os melhores jovens americanos.

Talvez o indicador mais revelador da influência do vôlei de praia universitário tenha ocorrido no primeiro torneio doméstico de 2021, realizado uma semana após as Olimpíadas. Sem o time A no sorteio, os produtos da LSU Taryn Kloth, 24, e Kristen Nuss, 23, venceram Sponcil e Claes na luta pelo título do evento AVP em Atlanta. O 6-4 Kloth venceu seu torneio AVP inicial e Nuss, um waterbug 5-6, jogou em cinco eventos anteriores. O efeito de longo prazo do Título IX foi visto em todos os níveis do voleibol. A equipe interna feminina, treinada pelo três vezes medalhista de ouro Karch Kiraly, conquistou o ouro em Tóquio. Seis dos sete titulares das semifinais e da final eram do poderoso Big Ten. O voleibol também é o esporte indoor mais popular entre as atletas do ensino médio.

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Assim, enquanto o AVP faz sua terceira e última parada em 2021 neste fim de semana nas margens do lago de Chicago em Oak Street Beach, os fãs devem estar entusiasmados com o lado feminino. Se isso fosse verdade para a imagem dos homens. Os denominadores comuns para o que pareceu uma eternidade foram 6-9 Phil Dalhausser e 6-7 Jake Gibb, homens grandes com fantásticas habilidades gerais.

Dalhausser, 41, representou os EUA nas últimas quatro Olimpíadas, com seu maior sucesso vindo quando ele e Todd Rogers conquistaram a medalha de ouro em Pequim em 2008. Mas o Besta Magra foi eliminado nas quartas de final em 2012 (com Rogers) e em '16 (com Nick Lucena). Em Tóquio, Dalhausser e Lucena, de 41 anos, foram eliminados na primeira rodada da fase eliminatória. Gibb, 45, também é quatro vezes olímpico com três parceiros, mas nunca subiu ao pódio. Gibb e seu parceiro Tri Bourne foram eliminados na primeira fase de mata-mata.

O fato de três dos quatro jogadores do sexo masculino estarem na casa dos 40 anos - Gibb era o mais velho da história a competir no vôlei de praia olímpico - mostra como o órgão regulador do voleibol dos EUA errou o alvo. Os Greybeards Dalhausser e Gibb anunciaram que vão se afastar da competição internacional. A desvantagem dessa notícia é que Phil e Jake venceram os caras que vinham atrás deles por anos, então quão boas são as substituições? Os números em nível internacional para jogadores que figuram no futuro não são particularmente encorajadores: Taylor Crabb, 29, tem uma vitória em 38 torneios FIVB. Bourne, 32, é 2 para 68; Trevor Crabb, 31, é 3 por 45; e 6-7 ex-jogador da NBA Chase Budinger, 33, é 0-para-20.

Todos os pontos positivos que abastecem o oleoduto do lado feminino são pontos negativos para nossos homens. O vôlei masculino é praticado em menos da metade dos nossos estados. Menos de 60 escolas da NCAA sancionam o voleibol masculino de salão e as que o fazem são limitadas a 4,5 bolsas. O vôlei de praia universitário masculino é praticado apenas por clubes em algumas escolas. E a seleção interna não conseguiu avançar fora do jogo na piscina nas Olimpíadas.

Atletas jovens e altos simplesmente carecem da proverbial cenoura que alimenta um grande pool de talentos. O principal sistema de desenvolvimento na praia por anos tem sido os caras (muitos deles autodidatas) jogando contra seus amigos e depois batendo na barra. Deve ser alguma surpresa que nossos jogadores masculinos não derrotem mais o resto do mundo?

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