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Por que os Estados Unidos devem defender a Ucrânia contra a agressão russa

Como campeã da paz mundial, a Ucrânia ganhou o apoio do Ocidente.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, à esquerda, e o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, posam para uma foto em uma reunião em Kiev, em 6 de maio de 2021.

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No final de abril, milhares de chicagoenses de ascendência ucraniana deram um suspiro de alívio depois que a Rússia começou a retirar 150.000 soldados concentrados ao longo da fronteira com a Ucrânia. Até que o presidente Joe Biden e outros líderes ocidentais impusessem novas sanções contra a Rússia e reafirmassem seu apoio à Ucrânia, a guerra parecia iminente.

Em agosto, os ucranianos vão comemorar o dia 30ºaniversário da sua independência. Mas a soberania da Ucrânia continua sitiada.

Opinião

Certa vez, um amigo que morou na Ucrânia por muitos anos me disse que, para entender a relação entre a Ucrânia e a Rússia, precisamos imaginar a mulher abusada de um marido alcoólatra. Depois de quase 300 anos de um casamento forçado no qual seus cidadãos eram constantemente brutalizados, a Ucrânia formalizou seu divórcio em 1991. Mesmo assim, seu ciúme morbidamente ciumento se recusa a aceitar que ela é livre e melhor sem ele.

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O presidente russo, Vladimir Putin, se recusa a aceitar a dissolução da União Soviética. Determinado a restaurar as glórias do passado soviético, Putin queria que seu povo acreditasse que Josef Stalin não era um assassino em massa depravado responsável pela morte de milhões, mas um modelo de punho de ferro que os russos deveriam reabilitar e venerar. (Imagine o tumulto internacional se a chanceler alemã Angela Merkel tentasse reabilitar Hitler ou minimizasse o Holocausto.)

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Embora pressionado para governar com eficácia 14 fusos horários de território (do Báltico a Vladivostok), Putin parece obcecado em subjugar seus vizinhos ferozmente desafiadores. Nem mesmo seus últimos territórios (Crimeia e Donbass) podem satisfazer o apetite de Putin pela expansão imperial.

Apesar de todo o seu machismo violento, Putin tem motivos para se sentir inseguro. O povo da Rússia e da Bielo-Rússia organizou protestos significativos contra seus governos autoritários. Putin ainda é assombrado pela Revolução da Dignidade da Ucrânia em 2013-2014, quando milhões de ucranianos resistiram a meses de frio intenso, espancamentos da polícia e atiradores do governo, mas acabaram expulsando um oligarca pró-russo despótico. Seu movimento dissidente não violento dos anos 1960 até os anos 1980 e sua Revolução Laranja de 2004 rivalizaram com as realizações mais notáveis ​​de Gandhi, Walesa e Martin Luther King, Jr.

Como campeã da paz mundial, a Ucrânia conquistou o apoio do Ocidente.

Em 1994, a Ucrânia se tornou a primeira potência nuclear a desmantelar todo o seu arsenal nuclear.

Se alguma nação poderia justificar uma dissuasão nuclear, seria a Ucrânia. Os ucranianos suportaram três séculos de colonialismo, servidão, trabalho escravo e genocídio - primeiro sob os czares russos e depois sob os soviéticos. Em seu livro premiado, Red Famine, a historiadora Anne Applebaum narrou como em 1932-33 Stalin ordenou o confisco sistemático de grãos e alimentos da Ucrânia, resultando em uma fome genocida (o Holodomor). Milhões morreram de fome.

Putin está tentando justificar sua agressão contra a Ucrânia com uma campanha de difamação que rotula a Ucrânia de Estado fascista. Mesmo assim, o próprio Putin gastou enormes somas de dinheiro desestabilizando o Ocidente ao financiar grupos neofascistas na França, Dinamarca, Áustria e em outros lugares.

Em contraste com muitos partidos de direita na Europa Ocidental que conquistaram uma parcela substancial dos votos nacionais nas últimas eleições (25% na França e 17% na Suécia), os ucranianos rejeitaram o extremismo e a intolerância. Em 2019, eles elegeram Volodymyr Zelensky - um homem de herança judaica - por uma vitória esmagadora de 73%. Em contraste, o partido de direita Svoboda da Ucrânia obteve insignificantes 1,6% dos votos. Então, onde está esse fascismo que Putin vive alegando?

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Desde 1991, os ucranianos têm mantido um forte compromisso com o pluralismo étnico e religioso. Ao contrário da Rússia de Putin, onde a Igreja Ortodoxa Russa tem controle quase monolítico sobre a paisagem religiosa do país, a Ucrânia promoveu um ambiente ecumênico muito mais saudável, permitindo o proselitismo desimpedido por batistas, mórmons, Testemunhas de Jeová e outras comunidades religiosas. A comunidade judaica da Ucrânia também experimentou um forte reavivamento. E os cristãos da Ucrânia forneceram refúgio para os refugiados islâmicos tártaros que Putin expulsou da Crimeia.

Os Estados Unidos devem continuar apoiando a Ucrânia - não apenas como sobrevivente do genocídio, mas como um defensor da democracia que conquistou um lugar de honra na família das nações.

Aleхander B. Kuzma é diretor de desenvolvimento da Fundação de Educação Católica Ucraniana em Chicago.

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