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Por que Joe Biden e Kamala Harris se desentenderam durante a corrida presidencial

Em uma entrevista coletiva na Casa Branca na terça-feira, o presidente Donald Trump disse que estava surpreso por Biden ter escolhido Harris como companheiro de chapa depois que ela supostamente o desrespeitou durante os debates democráticos.

Arquivo- Neste 31 de julho de 2019, foto de arquivo, o então candidato democrata à presidência, senador Kamala Harris, D-Calif., Ouve enquanto o candidato presidencial democrata, ex-vice-presidente Joe Biden, fala durante um debate das primárias presidenciais democratas no Fox Theatre em Detroit . (AP)

Momentos depois de o ex-vice-presidente dos EUA Joe Biden, o presumível candidato democrata à presidência, anunciar a senadora Kamala Harris como sua candidata à vice-presidência, o presidente Donald Trump foi rápido em atacar Harris por seus comentários contra Biden durante os debates primários.

Em uma coletiva de imprensa na Casa Branca na terça-feira, o presidente Trump disse que estava surpreso por Biden ter escolhido Harris como companheiro de chapa depois que ela supostamente o desrespeitou durante os debates democráticos. Ela provavelmente era mais desagradável do que Pocahontas (senadora Elizabeth Warren) com Joe Biden. Ela foi muito desrespeitosa com Joe Biden, disse ele aos repórteres.

Um comunicado divulgado pela assessora de campanha de Trump, Katrina Pierson, dizia: Não muito tempo atrás, Kamala Harris chamou Joe Biden de racista e pediu desculpas que ela nunca recebeu.

Mas, a que Trump está se referindo?

Os comentários escaldantes de Trump parecem referir-se a uma discussão acalorada entre Harris e Biden durante o primeiro debate democrático, em junho do ano passado, onde ela criticou Biden por se opor ao 'ônibus' ordenado pelo tribunal para dessegregação escolar na década de 1970. Ela também chamou o então candidato democrata da frente para comentários que ele havia feito sobre trabalhar com dois senadores segregacionistas conhecidos.

Harris ataca Biden por sua postura sobre ônibus

Havia uma garotinha na Califórnia que fazia parte da segunda turma para integrar suas escolas públicas e ela ia de ônibus para a escola todos os dias. Aquela menininha era eu, Harris disse a Biden em junho, naquele que foi talvez um dos momentos mais comentados de sua campanha.

‘Busing’ foi uma iniciativa polêmica introduzida nos Estados Unidos há quase 50 anos para abordar a questão da segregação racial, transportando alunos negros e brancos para escolas, muitas vezes localizadas muito longe dos bairros em que residiam.

Explicado: quem é Kamala Harris, a escolha do vice-presidente de Joe Biden?

Os oponentes do ônibus, acreditavam que os alunos estavam sendo submetidos a longos deslocamentos e sendo levados a bairros perigosos para estudar. Biden também se opôs ao conceito de ônibus, pois acreditava que isso encorajaria cotas raciais e impediria que as crianças tivessem oportunidades iguais.

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 12 de setembro de 2019, o candidato presidencial democrata, ex-vice-presidente Joe Biden, à esquerda, e o então candidato a senador Kamala Harris, D-Calif. apertar as mãos depois de um debate presidencial democrata nas primárias promovido pela ABC na Texas Southern University, em Houston. (AP)

Direi que, sobre este assunto, não pode ser um debate intelectual entre os democratas. Temos que levar isso a sério. Precisamos agir rapidamente, acrescentou Harris.

'É doloroso ouvir você falar sobre a reputação de senadores segregacionistas', diz Harris

Durante o debate, Harris também o atacou por invocar dois senadores segregacionistas - James O Eastland do Mississippi e Herman E Talmadge da Geórgia - enquanto recordava um período de civilidade no Senado.

Não acredito que você seja racista e concordo com você quando se compromete com a importância de encontrar um terreno comum, começou Harris. Mas também acredito - e é pessoal, e na verdade fui muito - que foi doloroso ouvir você falar sobre a reputação de dois senadores dos Estados Unidos que construíram sua reputação e carreira na segregação racial neste país.

O candidato democrata à presidência, senador Kamala Harris, ouve durante um fórum sobre segurança de armas em Las Vegas. (AP)

Os comentários de Harris referiam-se a uma anedota narrada por Biden em um evento de arrecadação de fundos dias antes do debate primário. Eu estava em um caucus com James O. Eastland, Biden disse ao público. Ele nunca me chamou de 'menino', ele sempre me chamou de 'filho'.

Os comentários de Biden também atraíram críticas de outros líderes democráticos, incluindo seus então rivais na corrida presidencial - Cory Booker e o prefeito da cidade de York, Bill de Blasio. Tanto Blasio quanto Booker insistiram que Biden deveria se desculpar por seus comentários.

Eu não elogio os racistas: a resposta de Biden

A resposta de Biden ao ataque de Harris durante o debate primário foi defensiva. É uma caracterização errônea da minha posição em todo o quadro. Eu não elogio os racistas. Isso não é verdade, disse ele. Ele passou a descrever sua carreira como defensor público, seu trabalho como vice-presidente de Barack Obama e os distúrbios que eclodiram após o assassinato de Martin Luther King King Jr.

Biden rebateu Harris, que também enfrentou críticas por sua atuação como promotora da Califórnia. Se quisermos que esta campanha seja litigada sobre quem apoia os direitos civis e se eu fiz ou não, estou feliz em fazer isso, respondeu ele. Eu era defensor público, não me tornei promotor.

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Em uma entrevista à CNN no mês seguinte, Biden disse que foi pego de surpresa pelos comentários de Kamala. Eu estava preparado para que eles viessem atrás de mim, mas não estava preparado para a pessoa que vinha atrás de mim do jeito que ela veio até mim, disse Biden, referindo-se à sua relação pessoal com o ex-promotor. Ele acrescentou que Harris também conhecia seu filho falecido, Beau Biden.

Ele também reiterou que, embora não apoiasse os ônibus com mandato federal, ele acreditava que os esforços de ônibus locais voluntários poderiam ajudar a desagregar as escolas. Ele pediu desculpas por seus comentários na arrecadação de fundos no início daquele mês.

No segundo debate primário, Harris e Biden se desentendem novamente

No segundo debate democrático, os moderadores levantaram a questão do ônibus para integração escolar - Harris foi questionada se ela acreditava na afirmação de Biden de que os dois candidatos compartilhavam a mesma posição sobre o assunto do ônibus. De acordo com Harris, suas opiniões divergem.

Se eu estivesse no Senado dos Estados Unidos naquela época, estaria completamente do outro lado do corredor, e sejamos claros: se esses segregacionistas fizessem o seu caminho, eu não seria um membro do Senado dos Estados Unidos , ela disse. Então, nessa questão, não poderíamos estar mais separados.

Biden respondeu apontando que Harris havia feito pouco para promover a integração escolar durante seu tempo como procuradora-geral da Califórnia. Eu não vi uma única vez em que ela abriu um processo contra eles para desagregá-los, disse ele.

Resultado da troca

De acordo com o New York Times, as pesquisas realizadas após o primeiro debate mostraram que o apoio de Biden havia diminuído, enquanto Kamala Harris viu um aumento significativo no apoio. Seu desempenho no primeiro debate primário também levou a um aumento na arrecadação de fundos.

No entanto, ambos os candidatos foram examinados por sua postura sobre as questões raciais após os debates. Biden continuou a defender inequivocamente suas visões de direitos civis do passado. Harris, por outro lado, enfrentou críticas dos liberais, principalmente da comunidade negra, que a criticaram por não assumir uma postura mais dura sobre o racismo no sistema jurídico e a brutalidade policial.

Nos meses que se seguiram, os baixos números das pesquisas de Harris acabaram levando-a a abandonar a corrida presidencial em dezembro do ano passado. Enquanto isso, no início deste ano, Biden conquistou com sucesso a indicação presidencial democrata.

No entanto, ele enfrentou críticas por comentários mal informados e racialmente carregados mais uma vez este mês, quando comparou a diversidade nas comunidades afro-americanas e latinas.