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Por que é uma grande notícia quando uma garota negra vence o Concurso Nacional de Ortografia Scripps

É significativo porque, não muito tempo atrás, as crianças negras teriam enfrentado muitos obstáculos apenas para competir neste concurso de soletração.

Zaila Avant-garde, 14, de Harvey, Louisiana, ganhou o 2021 Scripps National Spelling Bee na Disney World em 8 de julho.

AP Photos

Nota do editor: quando Zaila Vanguard , 14, ganhou o 2021 Scripps National Spelling Bee em 8 de julho de 2021, ela se tornou a primeira negra americana a vencer na história da competição. Shalini Shankar da Northwestern University, uma estudiosa de soletrar abelhas, analisa a importância deste momento histórico.

Por que é novidade que um afro-americano ganhou este campeonato?

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É significativo porque, não muito tempo atrás, as crianças negras teriam enfrentado muitos obstáculos apenas para competir neste concurso de soletração.

Na verdade, as crianças negras eram rotineiramente impedidos de participar do cenário nacional até bem depois da passagem do Lei dos Direitos Civis de 1964 . Mesmo depois que as escolas receberam ordens de integração racial no final dos anos 1950, as abelhas soletradoras eram, em grande parte, atividades totalmente brancas, graças aos organizadores regionais que rotineiramente encontravam maneiras de impedir que crianças negras interessadas avancem no concurso .

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Opinião

A vitória da vanguarda também é significativa porque, como em qualquer esporte, as pessoas adoram comemorar novos recordes. Este é especialmente bem-vindo porque, com exceção do jamaicano Vitória de Jody-Anne Maxwell em 1998 , o Scripps National Spelling Bee nunca teve um vencedor negro.

Isso pode ser atribuído a décadas de desvantagem em que Escolas negras tinham muito menos recursos para ajudar a apoiar e treinar alunos para atividades como soletrar abelhas. Pode parecer surpreendente, mas especializado esportes cerebrais como a abelha - e tantos outros concursos para crianças hoje - exigem uma grande quantidade de perícia , como treinadores de ortografia.

O que é preciso para ser um campeão do concurso de ortografia?

Tornar-se um campeão do concurso de ortografia requer várias estrelas para se alinhar. Em primeiro lugar, é preciso amar a língua inglesa, especialmente filologia - esse é o desenvolvimento histórico da linguagem - e etimologia - o estudo das origens e raízes das palavras. Os vencedores precisam ter a capacidade de construir vasto conhecimento nessas áreas e utilizá-lo sob demanda em um ambiente competitivo. Sem esse interesse, a tarefa de estudar milhares de palavras por dia, como fazem os soletradores de elite, seria, na melhor das hipóteses, onerosa.

Tão importante quanto, como aprendi ao pesquisar meu livro Beeline: o que as abelhas soletradoras revelam sobre o novo caminho para o sucesso da geração Z, é o apoio dos pais que um soletrador aspiracional recebe em termos de estudo do dia-a-dia, treinamento especializado e acesso a listas de palavras e recursos comerciais, como aqueles elaborados por empresas de treinamento. O Scripps National Spelling Bee também distribui listas de palavras. No entanto, os campeões me disseram que eles não são extensos o suficiente para lidar com a dificuldade crescente da abelha.

O pai de Zaila Avant-garde percebeu sua aptidão para ortografia quando ela tinha cerca de 10 , o que é relativamente tarde para um concurso em que a elegibilidade termina após a oitava série, quando a maioria dos soletradores tem 14 anos. Os soletradores que estudei começaram a competir desde os 6 ou 7 anos, tornando-os muito mais confortáveis ​​com o formato do concurso aos 10 anos. , Zaila fez um progresso surpreendente com ela eliminação na terceira rodada em 2019 que testemunhei em National Harbor, Maryland, quando ela digitou incorretamente a palavra caprichos, para ganhar tudo em 2021.

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Esse tipo de transformação sugere uma tremenda ética de trabalho, aptidão extraordinária e muito investimento e apoio dos pais.

O que será necessário para ver mais campeões de abelhas de diversas origens no futuro?

A história de sucesso contra todas as probabilidades apresentada no filme de ficção de 2006 Akeelah e a Abelha destaca o quão vital é o papel do apoio e dos recursos de adultos para o sucesso. Agora temos Zaila e a abelha, o que espera atrair uma nova geração de talentos negros.

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Uma vitória real - versus uma vitória fictícia - deve servir como verdadeira inspiração para os mais jovens, porque até agora aspirantes a crianças negras não tiveram nenhum pioneiro. Acredito que Zaila será muito inspiradora, como Venus e Serena Williams foram para uma nova geração de mulheres negras campeãs de tênis.

O que é especialmente interessante sobre o caminho de Zaila até a abelha foi que seu pai observou como suas habilidades eram fantásticas quando assistiram juntos ao Scripps National Spelling Bee 2017 . Esse talento bruto a levou para o concurso nacional, mas a manteve longe das rodadas finais - até que ela e seu pai aprenderam sobre listas de palavras comerciais.

Em sua entrevista pós-vitória, ela observou o uso de listas de palavras comerciais de uma empresa chamada Spell-Pundit , criado por ex-soletradores de elite, o que, segundo eles, permitia que ela estudasse 13.000 palavras por dia. Esse é o tipo de vantagem que se precisa para ganhar uma abelha hoje, e é fantástico que ela tenha conseguido adquirir esses produtos para auxiliar em sua preparação com sucesso. Garantir que outros com talento puro como o dela tenham acesso a recursos de coaching pagos é vital para a diversidade contínua neste campo.

Shalini Shankar é professora de antropologia e estudos asiático-americanos na Northwestern University.

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.

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