Coronavírus

Por que os boosters COVID não foram ajustados para corresponder melhor às variantes

Pfizer e Moderna já estão testando doses experimentais customizadas para combater a variante Delta e outra mutação do vírus. É aqui que eles e o FDA não esperaram.

Frascos das vacinas Moderna e Pfizer COVID-19. A Food and Drug Administration aprovou doses extras da vacina COVID-19 original da Pfizer depois que estudos mostraram que ela ainda funciona bem contra a variante Delta. E o FDA está avaliando evidências para reforços das vacinas originais Moderna e Johnson & Johnson.

Frascos das vacinas Moderna e Pfizer COVID-19. A Food and Drug Administration aprovou doses extras da vacina COVID-19 original da Pfizer depois que estudos mostraram que ela ainda funciona bem contra a variante Delta. E o FDA está avaliando evidências para reforços das vacinas originais Moderna e Johnson & Johnson.

Charles Krupa / AP

Quando for sua vez de vacinas de reforço COVID-19, você receberá uma dose extra da vacina original, não uma atualizada para corresponder melhor à variante Delta extra-contagiosa.

Isso fez com que alguns especialistas se perguntassem se a campanha de reforço perdeu uma oportunidade de atingir a Delta e seus prováveis ​​descendentes.

Não queremos igualar as novas cepas que têm maior probabilidade de circular o mais próximo possível? O Dr. Cody Meissner, do Tufts Medical Center, consultor da Food and Drug Administration federal, desafiou os cientistas da Pfizer recentemente.

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Eu não entendo muito bem por que isso não é Delta, porque é isso que estamos enfrentando agora, disse o colega consultor Dr. Patrick Moore da Universidade de Pittsburgh.

Ele se perguntou se tal mudança poderia ser particularmente útil para bloquear infecções leves.

O FDA aprovou dar doses extras da receita original da Pfizer - os primeiros reforços aprovados - depois que estudos mostraram que ainda funciona bem o suficiente contra Delta. Outro fator: essas doses podem ser implementadas imediatamente.

É menos agitado na fabricação trocar as fórmulas apenas quando é realmente necessário, disse o chefe de vacinas da FDA, Dr. Peter Marks.

Mas a Pfizer e a Moderna já estão testando doses experimentais customizadas para Delta e outra variante.

Aqui está o que sabemos até agora:

VACINAS ATUAIS ESTÃO TRABALHANDO MESMO CONTRA DELTA

As vacinas usadas nos Estados Unidos permanecem fortemente eficazes contra a hospitalização e morte por COVID-19, mesmo depois que a variante Delta assumiu.

Mas as autoridades esperam reforçar a proteção decrescente contra infecções menos graves e para populações de alto risco. Estudos mostram que uma dose extra das fórmulas originais aumenta os anticorpos anti-vírus que evitam a infecção, incluindo os anticorpos que têm como alvo o Delta.

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PODE UM BOOSTER ESPECÍFICO PARA DELTA FUNCIONAR MELHOR?

As vacinas têm como alvo a proteína de pico que reveste o coronavírus. Mutações nessa proteína tornaram o Delta mais contagioso.

Mas, para o sistema imunológico, não parece tão diferente, disse o especialista em vírus Richard Webby, do St. Jude Children’s Research Hospital.

Isso significa que não há garantia de que um reforço específico da Delta protegeria melhor, disse o imunologista da Universidade da Pensilvânia John Wherry.

Esperar por estudos para resolver essa questão - e, se necessário, preparar doses atualizadas - teria atrasado o lançamento de boosters.

Ainda assim, como Delta é agora a variante dominante em todo o mundo, quase certamente será um ancestral comum para tudo o que evoluir em um mundo em sua maioria não vacinado, disse Trevor Bedford, biólogo e especialista em genética do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle.

Uma vacina com atualização Delta ajudaria a fornecer uma proteção contra essas mutações adicionais, disse Bedford.

TWEAKING A RECEITA

As vacinas Pfizer e Moderna são feitas com um pedaço de código genético chamado RNA mensageiro que diz ao corpo para fazer cópias inofensivas da proteína spike para que as defesas do corpo sejam treinadas para reconhecer o vírus. Atualizar a fórmula requer apenas a troca do código genético original com o mRNA por uma proteína spike mutada.

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Ambas as empresas experimentaram pela primeira vez com doses ajustadas contra um mutante que surgiu na África do Sul que é o mais resistente à vacina até agora, mais do que a variante Delta. Os testes de laboratório mostraram que os tiros atualizados produziram anticorpos potentes. Mas a variante da África do Sul não se espalhou amplamente.

Agora, as empresas têm estudos em andamento com pessoas totalmente vacinadas que concordaram em testar uma dose de reforço ajustada para corresponder ao Delta. Os estudos da Moderna também incluem algumas injeções que combinam proteção contra mais de uma versão do coronavírus - como as vacinas contra gripe de hoje funcionam contra várias cepas de influenza.

POR QUE ESTUDAR FOTOS ATUALIZADOS?

A Dra. Jacqueline Miller da Moderna disse a um painel consultivo da FDA que a empresa está estudando reforços específicos para variantes agora para ver se eles oferecem vantagens.

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Penn’s Wherry disse que é fundamental analisar como o corpo reage a injeções atualizadas porque o sistema imunológico tende a imprimir uma memória mais forte da primeira cepa de vírus que encontra.

Isso levanta questões sobre se um reforço sutilmente diferente provocaria um salto temporário nos anticorpos que o corpo fazia antes - ou, melhor, uma resposta mais ampla e durável que pode até ser melhor posicionada para futuras mutações.

AINDA NÃO HÁ REGRAS PARA FAZER UMA TROCA

Bedford disse que agora é a hora de decidir quanto de uma queda na eficácia da vacina desencadearia uma mudança na fórmula, muito parecido com o que é feito com as vacinas contra a gripe todos os anos.

Como muitos cientistas, Bedford espera que o coronavírus eventualmente evolua de uma crise global para uma ameaça regular a cada inverno - o que pode significar mais reforços regulares, talvez até anualmente em combinação com a vacina contra a gripe.

O tempo entre os disparos também é importante, disse Wherry.

Sua capacidade de impulsionar pode realmente melhorar com intervalos mais longos entre a estimulação, disse ele.