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Por que o 4º distrito congressional de Chicago - aqueles 'protetores de ouvido' - tratam de justiça e não de gerrymandering

O distrito foi desenhado para dar aos latinos a chance de eleger alguém de sua escolha, não para obter ganhos partidários cínicos ou para diluir o voto dos afro-americanos.

Illinois, 4º distrito congressional.

Mapa de Caroline Hurley

O 4º distrito congressional de Illinois foi citado em uma série de notícias recentemente como um exemplo de distrito partidário ou racialmente maltratado. Mas não é um bom exemplo, e deixe-me explicar por quê.

Vamos começar com o básico de como o redistritamento é feito em Illinois.

A cada 10 anos, após a conclusão do Censo dos EUA, a Assembleia Geral de Illinois usa os novos dados populacionais para redesenhar os limites dos distritos legislativos e congressionais. A Câmara e o Senado de Illinois concordam com os mapas e o governador os aprova ou veta.

Desenhar o 4º Distrito Congressional foi simples, certo? Não exatamente.

Opinião

Em 1990, os dados do Censo mostraram que a população latina em Chicago havia aumentado dramaticamente, para cerca de 20 por cento da população geral do estado. Esse grande aumento defendeu a criação de um distrito congressional de maioria latina. Grupos como o Illinois Latino Committee for Fair Redistricting defenderam um distrito de maioria latina que incluiria as duas maiores populações latinas de Chicago: mexicanos-americanos e porto-riquenhos.

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Com isso em mente, os membros republicanos do Congresso de Illinois, incluindo o então deputado. Dennis Hastert, entrou com uma ação federal em 1991 contra a Junta Eleitoral estadual - Hastert v. Junta Eleitoral. O processo alegou que os limites do distrito congressional de nosso estado eram inconstitucionais porque não refletiam com precisão as mudanças populacionais reveladas pelo Censo.

O mapa não está sendo exibido? Clique aqui.

Os demandantes adicionais incluíram o Fundo de Defesa Legal e Educação Mexicana, a Chicago Urban League, a Fundação Roger Baldwin da ACLU de Illinois e o Partido Harold Washington.

O tribunal federal determinou que os mapas eram, de fato, inconstitucionais e, em seguida, considerou duas propostas de planos de remapeamento alternativos. O tribunal favoreceu um mapa patrocinado pelos republicanos que criou um distrito congressional latino-majoritário, o 4º, hoje conhecido como distrito do protetor de ouvido. Esse mapa também preservou três distritos parlamentares afro-americanos supermaioriados na região.

O mapa republicano - e este é o cerne da questão - atendeu aos critérios constitucionais e legais necessários para fornecer justiça aos direitos de voto das minorias raciais e lingüísticas, conforme determinado pela Seção 2 da Lei Federal de Direitos de Voto.

Então, por que o formato incomum dos protetores de ouvido?

Simplificando, pessoas com interesses comuns não vivem em áreas bem quadradas. O 4º Distrito Congressional foi criado para refletir essa realidade.

As duas populações de maioria latina de Chicago estavam concentradas nos bairros de Logan Square, Humboldt Park, Pilsen e Little Village.

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Se o distrito tivesse sido moldado dessa forma por qualquer motivo que não fosse para proteger os interesses compartilhados de um grupo minoritário como os latinos, provavelmente poderia ser considerado um exemplo de gerrymandering cínico e partidário. Mas, neste caso, deu a uma forte comunidade latina a chance de eleger alguém de sua própria escolha para o Congresso.

O 4º Distrito Congressional também não pode ser citado com justiça como um exemplo de gerrymander racial, que é o ato de deliberadamente diluir e privar de direitos as minorias raciais para impedi-las de eleger um candidato preferido.

O 4º Distrito Congressional foi desenhado para dar aos latinos a chance de eleger alguém de sua escolha - sem diluir os interesses das comunidades afro-americanas próximas.

Gerrymandering geralmente é feito para dar a um partido uma vantagem eleitoral injusta ou para diluir o poder de voto de uma minoria racial. Ele pode determinar o resultado de uma eleição antes que um único voto seja dado.

Mas o distrito dos protetores de ouvido foi desenhado por razões totalmente opostas. É melhor entendido como um exemplo de como os objetivos da Lei Federal de Direitos de Voto e os interesses dos grupos minoritários podem ser preservados e protegidos. O 4º distrito congressional é o único distrito de maioria latina no meio-oeste.

Então o que vem depois?

Estamos chegando a outro censo nacional. O dia do censo é 1º de abril de 2020. Assim que esta última contagem for concluída, a Assembleia Geral de Illinois redesenhará os limites dos distritos legislativos estaduais e congressionais para refletir as mudanças populacionais.

Será que alguns legisladores voltarão a trabalhar a portas fechadas para desenhar nossos mapas e ditar nossa democracia pelos próximos dez anos?

Ou vamos exigir fazer parte do processo, lutando pela representação justa no governo que todos nós merecemos?

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Liliana Scales é a diretora de defesa da CHANGE Illinois, uma organização apartidária que defende um governo ético e eficiente.

Envie cartas para: letters@suntimes.com .