Ambiente

Por que o chefe da EPA de Biden entrou em uma controvérsia sobre a autorização de Chicago

Michael Regan disse ao Sun-Times que a agência está examinando com atenção alguns dos casos mais flagrantes em que bairros de baixa renda de cor são prejudicados ambientalmente - como o lado sudeste.

O administrador da EPA, Michael Regan, retratado aqui com o prefeito Lori Lightfoot durante uma visita a Chicago em maio, anunciou um roteiro para lidar com a contaminação por PFAS, especialmente na água potável.

A prefeita Lori Lightfoot interrompeu este mês o processo de solicitação de licença para uma trituradora de metal do lado sudeste a pedido do administrador da EPA, Michael Regan.

Pat Nabong / Sun-Times

Um protesto sustentado por ativistas comunitários, uma investigação de direitos civis e dados mostrando que o lado sudeste é uma das áreas mais poluídas do país atraiu a administração do presidente Joe Biden para uma cidade, permitindo uma polêmica envolvendo a realocação do triturador de carros General Iron.

Em entrevista ao site na quinta-feira, Michael Regan, o novo chefe da Agência de Proteção Ambiental, disse que a mudança planejada da operação de trituração de sucata para um bairro de baixa renda que já é altamente poluído é um excelente exemplo de justiça ambiental preocupações que o governo Biden quer remediar.

Quando olhamos para o que percebemos ser alguns dos casos mais flagrantes que precisamos avaliar ... isso apareceu em nosso radar, disse ele sobre a controvérsia.

Por insistência de Regan no início de maio, o prefeito Lori Lightfoot suspendeu o processo de autorização até que a cidade e a EPA possam realizar testes para determinar o impacto cumulativo de adicionar um poluidor adicional a uma área já ambientalmente prejudicada. Dono do General Iron O Grupo de Gestão da Reserva já processou a cidade por reter sua licença. A RMG diz que sua própria modelagem mostrou que as emissões da instalação não excederão os limites legais.

Em entrevista ao Sun-Times, Regan disse que a saga do General Iron é um exemplo de um problema de décadas que o governo Biden quer atacar - a prática de colocar operações industriais poluentes em comunidades negras de baixa renda que já sofrem com a má qualidade do ar . O local do East Side, onde a RMG deseja começar a triturar carros, eletrodomésticos e outras sucatas, é majoritariamente latino e abriga uma série de outras operações industriais.

Precisamos de mudanças sistemáticas que levem em consideração os impactos potenciais para as comunidades, disse Regan. Quando você olha para o lado sudeste de Chicago, ele tem alguns dos mais altos indicadores de poluição do país. Temos que levar isso em consideração quando pensamos sobre atividades futuras em uma comunidade.

Separada dos estudos da EPA e da cidade, uma divisão dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA concordou em fazer uma avaliação dos riscos potenciais à saúde em torno do local da trituradora de metal RMG na East 116th Street ao longo do Rio Calumet, senadores Tammy Duckworth e Dick Durbin anunciou quinta-feira.

Além do envolvimento da EPA e agora do CDC com o problema, funcionários federais de habitação estão investigando se a mudança do General Iron de Lincoln Park para o lado sudeste violou os direitos civis dos residentes na ponta receptora do negócio.

A RMG busca inaugurar na Zona Sudeste.

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‘Estamos ouvindo as pessoas’

Regan estava em Chicago na quinta-feira, onde participou de uma entrevista coletiva sobre o plano de infraestrutura de Biden e se reuniu com Lightfoot para discutir as próximas etapas para testar a poluição do ar no lado sudeste. Ele também viajou para o lado sudeste para se encontrar com os organizadores da comunidade e ouvir suas preocupações.

A justiça ambiental é uma das principais prioridades da agência, disse Regan. Ao dar uma olhada em todo o país, reconhecemos o impacto desproporcional que muitas comunidades estão enfrentando. E estamos ouvindo as pessoas.

Quanto à Zona Sudeste, em particular, acrescentou: Há um motivo para a comunidade se preocupar e é importante que a gente ouça.

Ativistas comunitários, incluindo aqueles que fizeram greve de fome no início deste ano, dizem que Lightfoot não deu ouvidos às suas preocupações.

Na entrevista coletiva na quinta-feira, Lightfoot disse que vamos aprofundar o relacionamento com a EPA e prometeu focar nas desigualdades ambientais na cidade, mas também observou que ela quer encontrar o equilíbrio certo entre proteção ambiental e desenvolvimento econômico.

Precisamos proteger nossos residentes, disse Lightfoot. Essa é a principal responsabilidade, mas também temos que fazer isso de uma forma que equilibre o desejo de muitas dessas comunidades de garantir que haja empregos disponíveis.

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Os esforços ambientais do próprio Lightfoot foram frustrados por vereadores. Depois de pressionar por uma lei de poluição do ar, o prefeito enfrentou resistência dos membros do conselho e, após repetidas tentativas, uma lei foi aprovada que os grupos ambientais não apoiaram porque disseram que era muito fraco.

Esta semana, um projeto habitacional de baixa renda próximo à planta MAT Asphalt em McKinley Park foi aprovado pela Câmara Municipal, embora alguns funcionários da administração de Lightfoot tenham levantado preocupações sobre o impacto na saúde dos residentes.

Alguns vizinhos reclamaram repetidamente da fábrica, que começou a operar há quase três anos na Pershing Road, em frente ao McKinley Park. Regan disse que foi informado sobre essas preocupações.

A EPA está trabalhando com funcionários ambientais estaduais para exigir que o proprietário do MAT conduza um teste de emissões e Regan disse que espera que isso seja concluído nas próximas semanas.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.