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Equipe da OMS visita laboratório de vírus de Wuhan, centro de especulação

Um dos principais laboratórios de pesquisa de vírus da China, o Wuhan Institute of Virology construiu um arquivo de informações genéticas sobre coronavírus em morcegos após o surto de Síndrome Respiratória Aguda Grave em 2003.

Wuhan Institute of Virology, WuhanPessoal de segurança se reúne perto da entrada do Instituto de Virologia de Wuhan durante uma visita da equipe da Organização Mundial de Saúde em Wuhan, na província de Hubei, na China, na quarta-feira, 3 de fevereiro de 2021. (AP Photo / Ng Han Guan)

Investigadores da Organização Mundial de Saúde visitaram na quarta-feira um centro de pesquisa na cidade chinesa de Wuhan que tem sido objeto de especulação sobre as origens do coronavírus, com um membro dizendo que pretendem se encontrar com funcionários importantes e pressioná-los sobre questões críticas.

A visita da equipe da OMS ao Instituto de Virologia de Wuhan é um destaque de sua missão de coletar dados e buscar pistas sobre a origem e a disseminação do vírus.

Estamos ansiosos para nos encontrar com todas as pessoas-chave aqui e fazer todas as perguntas importantes que precisam ser feitas, disse o zoólogo e membro da equipe Peter Daszak, de acordo com imagens transmitidas pela emissora japonesa TBS.

Os repórteres seguiram a equipe até a instalação de alta segurança, mas, como em visitas anteriores, houve pouco acesso direto aos membros da equipe, que forneceram poucos detalhes de suas discussões e visitas até o momento. Guardas de segurança uniformizados e à paisana vigiavam o portão da entrada da instalação, mas não havia sinal dos trajes de proteção que os membros da equipe vestiram na terça-feira durante um visita a um centro de pesquisa de doenças animais .

Um dos principais laboratórios de pesquisa de vírus da China, o instituto construiu um arquivo de informações genéticas sobre coronavírus em morcegos após o surto de Síndrome Respiratória Aguda Grave em 2003. Isso levou a alegações não comprovadas de que pode haver uma ligação com o surto original de COVID-19 em Wuhan no final de 2019.

A China negou veementemente essa possibilidade e também promoveu teorias não comprovadas de que o vírus pode ter se originado em outro lugar ou mesmo trazido para o país do exterior com a importação de frutos do mar congelados contaminados com o vírus, uma noção totalmente rejeitada por cientistas e agências internacionais.

O vice-diretor do instituto é Shi Zhengli, um virologista que trabalhou com Daszak para rastrear as origens da SARS que se originou na China e levou ao surto de 2003. Ela publicou amplamente em jornalistas acadêmicos e trabalhou para desmascarar as teorias defendidas pelo antigo governo Trump e outras autoridades americanas de que o vírus é uma arma biológica ou um vazamento de laboratório do instituto.

Seguindo duas semanas em quarentena , a equipe da OMS que inclui especialistas de 10 nações visitou hospitais, institutos de pesquisa e um mercado molhado tradicional ligada a muitos dos primeiros casos. A visita ocorreu após meses de negociações, enquanto a China busca manter um controle rígido sobre as informações sobre o surto e a investigação de suas origens, possivelmente para evitar a culpa por supostos erros em sua resposta inicial.

A confirmação da origem do vírus pode levar anos. Determinar o reservatório animal de um surto normalmente requer pesquisa exaustiva, incluindo amostras de animais, análises genéticas e estudos epidemiológicos. Uma possibilidade é que um caçador de animais selvagens tenha passado o vírus para comerciantes que o levaram para Wuhan.

Os primeiros aglomerados de COVID-19 foram detectados em Wuhan no final de 2019, levando o governo a colocar a cidade de 11 milhões de habitantes sob estrito bloqueio por 76 dias. Desde então, a China relatou mais de 89.000 casos e 4.600 mortes, com novos casos amplamente concentrados em seu nordeste e locais de confinamento e restrições de viagens sendo impostas para conter os surtos.

Novos casos de transmissão local continuam diminuindo, com apenas 15 relatados na quarta-feira, enquanto os chineses acatam os apelos do governo para não viajar para o feriado do Ano Novo Lunar no final deste mês.