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Quem é Sheila O’Brien, a juíza aposentada que pressiona por um promotor especial Jussie Smollett?

Ela é uma cidadã preocupada ou está concorrendo para destituir a Procuradora Estadual do Condado de Cook, Kim Foxx? Ou alimentando a controvérsia de Smollett para outra pessoa?

A juíza aposentada Sheila O’Brien caminha pelo saguão do Edifício do Tribunal Criminal de Leighton após uma audiência.

Um juiz da Comarca de Cook decidirá na sexta-feira sobre o pedido da juíza aposentada Sheila O’Brien de nomear um promotor especial para investigar como a Procuradora Estadual Kim Foxx lidou com o caso de Jussie Smollett.

Foto de arquivo de Ashlee Rezin / Sun-Times

Juiz veterano do condado de Cook, Michael Toomin na sexta-feira está definido para decidir sobre a nomeação de um promotor especial para sondar a promotora estadual Kim Foxx tratamento do processo criminal contra o ator Jussie Smollett do Império.

A petição agora perante Toomin foi a primeira em uma enxurrada de resumos legais e intimações apresentadas pela ex-juíza do Tribunal de Apelações do estado, Sheila O’Brien. A partir de abril, os arquivos de O’Brien catalogaram uma longa lista de circunstâncias suspeitas em torno do caso, que foi encerrado poucas semanas depois que Smollett foi acusado, apesar do que a polícia de Chicago diz ser uma evidência esmagadora de Smollett encenou um crime de ódio falso. O gabinete do procurador do Estado, e alguns observadores imparciais, dizem que as especulações de O’Brien não passam do alto padrão necessário para iniciar um inquérito ao estilo de Robert Mueller.

Muitos se perguntam se O'Brien está planejando concorrer ao emprego de Foxx ou tentando alimentar a polêmica em nome de alguém que está. Depois de uma audiência em maio, O’Brien insiste que ela é a mais rara das criaturas do Condado de Cook: uma ninguém a quem ninguém enviou.

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Eu sou um cidadão comum. Estive na vida pública por muito tempo, O’Brien disse aos repórteres. Eu fiz isso porque acho que é a coisa certa a fazer e alguém tinha que fazer.

O’Brien se aposentou do tribunal de apelação há quase uma década e desde então é conhecida, se é que o é, por seu ativismo dentro da Igreja Católica.

Desde que se aposentou em 2011, O’Brien disse que passava um tempo com sua família ou cuidando de entes queridos idosos, ocasionalmente trabalhando como consultora jurídica. Sua licença de direito caducou em 2014, e ela tem entrado com suas petições e comparecido ao tribunal pro se, como pessoa leiga. Em comparecimentos ao tribunal, ela mencionou, ironicamente, que está usando roupas emprestadas, porque há anos não precisa de um guarda-roupa de negócios.

Em um curriculum vitae que ela apresentou com um relatório como consultora de ética judicial no ano passado, O’Brien se descreve como uma democrata vitalícia. Ela está casada há mais de 25 anos com o nativo de Chicago Wayne Andersen, que foi assessor dos republicanos Henry Hyde e Jim Edgar antes de se tornar juiz do Condado de Cook nos anos 1980.

O’Brien cresceu no interior do estado de East St. Louis, onde seu pai era um policial de alto escalão. O'Brien terminou a faculdade de direito em Notre Dame e praticou na área de St. Louis, tornando-se defensora pública no condado de St. Clair e, em 1985, foi nomeado juiz associado no 20º Circuito do estado. De acordo com seu currículo, O'Brien foi a primeira mulher a servir como juíza no circuito de cinco condados.

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Em 1991, ela se casou com Andersen. Naquele ano, Andersen foi nomeado juiz federal pelo presidente George H.W. Arbusto. O'Brien renunciou ao 20º Circuito e, dois dias depois, foi chamado de volta pela Suprema Corte do Estado para preencher uma vaga na banca do Condado de Cook - circunstâncias que vários juízes de longa data do Condado de Cook disseram ao site que nunca haviam visto antes ou desde então . Em um e-mail, O’Brien disse que pediu ao tribunal superior que a chamasse de volta e, em seguida, detalhou uma história calorosa.

O'Brien concorreu a uma cadeira de tribunal de apelação em 1994, vencendo a primária sem o benefício do endosso do partido. Seu comitê de campanha foi presidido por Ald. Ed Burke (14º). Questionada sobre sua conexão com Burke, O’Brien em um e-mail disse que era amiga do vereador, agora enfrentando acusações de corrupção federal, e de sua esposa, a juíza da Suprema Corte estadual Anne Burke.

As informações do colaborador da campanha de O'Brien não estavam imediatamente disponíveis, mas os registros da Junta Eleitoral mostram que ela encerrou sua conta de campanha em 1999, o que significa que ela arrecadou menos de US $ 5.000 por sua oferta bem-sucedida para a reeleição em 2004.

O'Brien escreveu artigos criticando a Igreja Católica por lidar com as acusações de abuso sexual contra padres e a recusa da Igreja em ordenar mulheres como padres - em um artigo do Chicago Tribune, ela encorajou os paroquianos a direcionar as doações para sua igreja local, não para o Hierarquia católica em Roma.

O’Brien serviu no comitê de arrecadação de fundos para o candidato a governador Chris Kennedy e foi voluntário em várias disputas para cargos de juiz ou governo municipal.

Virginia Mann, uma amiga de longa data, disse que O’Brien ajudou na campanha malsucedida de Mann por uma cadeira no conselho municipal de Evanston. Amigos tentaram fazer com que O’Brien se candidatasse a um cargo público.

Gostaria que ela se candidatasse a algum cargo público, senadora, juíza ou qualquer coisa, disse Mann. Ela sempre disse 'absolutamente não'.

Toomin decidiu contra quase todas as moções que O’Brien apresentou até o momento, incluindo um pedido para que um juiz de outro condado tome a decisão sobre um promotor especial. O’Brien disse que acredita que pode apelar de uma decisão que não está de acordo com ela e parece que continuará lutando.

Quem vai entrar? ela disse após a última audiência. Ninguém fez isso, então parecia a coisa certa a fazer. Então aqui estou.