Meia Branca

White Sox muda o foco para Astros

O Sox poderia ter três titulares recentemente convertidos em seu bullpen contra o Astros em Michael Kopech, Reynaldo Lopez e Dallas Keuchel.

O arremessador inicial do White Sox, Dylan Cease, entrega durante a primeira entrada do jogo de domingo contra os Tigers.

O arremessador inicial do White Sox, Dylan Cease, entrega durante a primeira entrada do jogo de domingo contra os Tigers.

Matt Marton / AP

Agora os White Sox podem voltar sua atenção oficialmente para a pós-temporada.

Com a derrota por 5-2 contra os Tigers no domingo, eles fecharam uma temporada de 93 vitórias - o maior total de vitórias do time desde 2005 - e mostraram algumas das coisas que irão influenciar no sucesso pós-temporada do Sox.

Os destros Dylan Cease (quatro entradas, uma corrida) e Michael Kopech (três entradas, uma corrida) combinaram 11 eliminações. Cease não foi usado como titular na série wild-card da Liga Americana do ano passado, mas ganhou um lugar na rotação de playoffs com seu desempenho nesta temporada.

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Muito animado, Cease disse sobre começar contra os Astros na American League Division Series. Como equipe, estamos entusiasmados com a oportunidade. Eu, pessoalmente, vai ser um bom momento.

Kopech provavelmente se tornará um titular novamente no futuro, mas arremessou com sucesso fora do bullpen durante toda a temporada, e seu desempenho no domingo mostrou como ele pode ser uma arma valiosa na pós-temporada.

Onde os titulares de partidas muitas vezes são retirados no início dos jogos de playoffs, ter alguém como Kopech, que pode dar duas ou até três entradas eficazes, pode fazer a diferença.

O Sox poderia ter três titulares recentemente convertidos (Kopech, Reynaldo Lopez e Dallas Keuchel) em seu bullpen contra os Astros, e tê-los capazes de ganhar algumas entradas em um jogo de playoff é uma coisa boa, mas também vale a pena saber alguns dos braços de bullpen também pode levar um inning de alta alavancagem.

Às vezes, como você viu, os trouxemos para lançar uma entrada em um jogo disputado, e eles podem fazer isso, disse o gerente Tony La Russa. E eles têm a capacidade de lançar várias entradas. Você verá bullpens onde terá um monte de especialistas. E é muito importante para nós ter esse tipo de comprimento e versatilidade.

O White Sox empatou o jogo em 2 a 2 no sétimo inning, quando Adam Engel abriu o placar com um duplo e marcou no single de Andrew Vaughn. Eles carregaram as bases com um fora, mas Yoan Moncada acertou em uma jogada dupla de escolha de um defensor que matou o rally.

Lopez desistiu de três corridas na nona, incluindo um home run solo de Daz Cameron. O desempenho instável não abalou a confiança de La Russa em usar Lopez fora do bullpen.

Foi um passeio atípico de Lopez. Ele tem sido excelente, disse La Russa. Na verdade, ele tem sido excelente saindo da caneta. Ele ficou para trás, jogou uma bola rápida no prato e ela foi acertada por cima da cerca do campo direito.

Nem tudo foi bom, no entanto. Os Tigres roubaram quatro bases no domingo, dando a eles nove na série de fim de semana. Segurar os corredores tem sido uma luta para os arremessadores do Sox durante toda a temporada.

A parte mais importante disso é defender o jogo em execução, disse La Russa no sábado. E temos sido ativos. Às vezes é sutil, às vezes é mais óbvio. Mas há vários de nossos arremessadores que ficaram melhores em seus movimentos e aceleram o prato.

Há coisas em que trabalhamos para melhorar. Não ajudamos nossos apanhadores o suficiente nesta temporada. Isso será uma grande prioridade no próximo ano no acampamento.

O Sox irá para Houston para começar a série da divisão na quinta-feira, e com o fim da temporada regular, La Russa pode mudar o foco de sua equipe para o que está por vir nos playoffs.

Eles jogam todo o jogo; eles defendem, eles correm as bases, eles são bons em rebatidas, disse ele dos Astros. Você pode ver que eles estão entre os melhores no que diz respeito a colocar a bola em jogo. Mas combinamos bem com eles e é perigoso jogar contra eles, e é perigoso jogar contra nós. Acho que vai ser uma competição que as duas equipes vão adorar. Vamos ver quem sai melhor.