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Quando o Japão governou (uma parte da) Índia

A ocupação japonesa dos Andamans é talvez um dos episódios menos comentados da Segunda Guerra Mundial. As forças japonesas desembarcaram em South Andamans em 23 de março de 1942 e nas três a quatro horas seguintes ganharam o controle total da área.

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A metade do século XX é lembrada com carinho na Índia como a época em que ela percebeu a nacionalidade, libertando-se dos reinados do poder europeu. No entanto, o tempo em que o país estava transbordando com as forças maduras do nacionalismo, um país do Leste Asiático também havia forçado seu controle explorador sobre um dos territórios do país, para espanto dos nativos e dos britânicos. As ilhas Andaman e Nicobar, na costa oriental do país, são a única parte da Índia que foi ocupada por uma potência não europeia, ou seja, os japoneses.

A ocupação japonesa dos Andamans é talvez um dos episódios menos comentados da Segunda Guerra Mundial. As forças japonesas desembarcaram em South Andamans em 23 de março de 1942 e nas três a quatro horas seguintes ganharam o controle total da área. O controle japonês sobre os Andamans coincidiu com a ocupação do Exército Nacional Indiano (INA) sobre a área e o entendimento interno entre os dois garantiu que os japoneses não enfrentassem resistência ao tentar assumir o controle dos Andamans.

A aliança Bose-Japonesa

Um fato importante a ser observado sobre o nacionalismo em qualquer país colonizado, é que nunca foi uma força monolítica. Divisões internas e desacordos entre os líderes nacionalistas foram uma característica geral dos levantes anticoloniais em qualquer lugar do mundo. Na Índia, a dicotomia Gandhi-Bose é o melhor exemplo dos conflitos presentes entre os líderes quanto ao caminho preciso a ser percorrido para alcançar a independência. Enquanto para Mahatma Gandhi a não violência era a estratégia necessária para conduzir o país às portas da liberdade, para Subhas Chandra Bose a independência nunca poderia ser alcançada sem recorrer às forças revolucionárias. O outro aspecto em que Bose diferia de Gandhi estava na fé que mantinha em obter ajuda de potências internacionais para expulsar os britânicos de solo indiano.

Japonês nas ilhas Andaman, 70 anos de independência, 70º dia da independência, Indian ExpressSubhash Chandra Bose havia chegado à conclusão de que apoiar os inimigos da Grã-Bretanha seria a forma mais definitiva de garantir a saída da potência europeia da Índia. (Wikimedia Commons)

Desde o início da própria Segunda Guerra Mundial, Bose chegou à conclusão de que apoiar os inimigos da Grã-Bretanha seria a forma mais definitiva de garantir a saída da potência europeia da Índia. Conseqüentemente, ele procurou as potências do Eixo em busca de ajuda para se livrar dos britânicos. O historiador T R Sareen observa que Bose não estava interessado no nazismo ou no fascismo. No entanto, ele acreditava que o apoio dos regimes fascistas seria a melhor oportunidade para derrubar a hegemonia imperial.

No início da década de 1940, o Japão conquistou vitórias significativas no Sudeste Asiático e Bose percebeu que seria mais apropriado aceitar a ajuda deles. Os japoneses, por outro lado, estavam interessados ​​em colaborar com o INA pelo fato de os indianos poderem fornecer informações valiosas sobre as tropas indianas britânicas estacionadas na fronteira entre a Tailândia e a Malásia.

Com a vitória japonesa sobre Cingapura e Birmânia, o poder do Eixo chegou muito perto das costas indianas. Quando eles seguiram para Andamans, as ilhas serviram como uma colônia penal com uma prisão celular para onde os britânicos enviaram seus prisioneiros. Os japoneses conseguiram conquistar as ilhas dos britânicos com muita facilidade e, em seguida, pediram aos prisioneiros que se juntassem ao INA, o que a maioria deles fez. Uma vez libertado dos britânicos, Subhash Chandra Bose convenceu os japoneses a lhe entregar as ilhas e, consequentemente, içou a bandeira tricolor lá em 30 de dezembro de 1943. Ele também chamou as ilhas de Shaheed (mártir) e Swaraj (autogoverno).

A aliança entre o INA e os japoneses garantiu que estes últimos pudessem ocupar os Andamans com pouca ou nenhuma resistência. Logo depois, no entanto, as coisas ficaram amargas quando a força do Leste Asiático explodiu sobre a população da ilha com o tipo de barbárie nunca vista antes. Conseqüentemente, embora se soubesse que a administração das ilhas estava nas mãos do INA, o poder real passou para as mãos dos japoneses assim que eles conseguiram chegar lá.

A barbárie desencadeada pelos japoneses em Andamans

Desde o momento em que os japoneses colocaram os pés nas ilhas, eles se rebelaram, matando e saqueando tudo o que podiam. Uma das primeiras vítimas da selvageria japonesa foi Zulfiqar Ali, que por acaso disparou uma arma de ar comprimido contra eles. Em resposta, os japoneses começaram a matar, estuprar e queimar o que quer que viesse antes deles até o momento em que os aldeões pudessem produzir o menino na manhã seguinte. Ao ser encontrado, Zulfiqar foi arrastado, espancado, chutado e torturado até morrer. O memorial à bravura e sacrifício de Zulfiqar ainda está em Port Blair, lembrando o mundo das atrocidades japonesas na Índia.

O poeta Punjabi Diwan Singh esteve nos Andamans durante o período como membro do INA. Quando ele tentou proteger a população local da ira dos japoneses, eles o prenderam e ele foi espancado e torturado por cerca de 82 dias antes de morrer em janeiro de 1944. Durante o mesmo período, outros 44 também foram mortos a tiros pelos japoneses por supostamente serem espiões de aliados. O incidente, conhecido como massacre de Homfreyganj, é amplamente considerado a mais severa atrocidade sofrida pelos índios sob o domínio japonês.

Japonês nas ilhas Andaman, 70 anos de independência, 70º dia da independência, Indian ExpressDesde o momento em que os japoneses colocaram os pés nas ilhas, eles se rebelaram, matando e saqueando tudo o que podiam. (Wikimedia Commons)

Apesar da escala de atrocidades perpetradas pelos japoneses, não existe um único registro de intervenção por parte do líder do INA, Subhash Chandra Bose. Enquanto alguns historiadores são de opinião que Bose não deu atenção às misérias da população local, há outros que acreditam que ele não as conheceu devido aos esforços dos japoneses para impedir que as reclamações chegassem aos seus ouvidos. Seja qual for o caso, Bose claramente ganhou descrédito entre os residentes de Andaman devido à sua falta de iniciativa para ajudá-los.

Estima-se que cerca de 2.000 índios morreram nos Andamans como resultado da brutalidade japonesa. Finalmente, as ilhas foram capturadas pelos britânicos em outubro de 1945.