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Quando as crianças podem receber a vacina COVID-19?

Um pediatra responde a cinco perguntas que os pais estão fazendo.

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Em 9 de abril, a Pfizer se tornou a primeira fabricante de vacinas a perguntar formalmente a Food and Drug Administration para autorização de uso de emergência que permitiria que sua vacina COVID-19 fosse dada a adolescentes com 12 anos ou mais.

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Uma grande questão entre pais e professores, à medida que mais escolas reabrem, é quando seus filhos serão vacinados contra o COVID-19. Alguns se perguntam se a vacina é mesmo necessária para crianças.

Uma vacina para crianças está se aproximando. A Pfizer em 9 de abril se tornou a primeira fabricante de vacinas a perguntar formalmente a Food and Drug Administration para autorização de uso de emergência que permitiria que sua vacina COVID-19 fosse dada a adolescentes com 12 anos ou mais. Pfizer disse que seus ensaios de vacinas em crianças mostram a vacina é tão eficaz nas idades de 12-15 quanto em adultos jovens; no entanto, esses resultados ainda precisam ser revisados ​​pelo FDA.

Dr. James Wood , um pediatra e professor assistente de doenças infecciosas pediátricas da Escola de Medicina da Universidade de Indiana, explica o que os médicos sabem hoje sobre o risco que as crianças enfrentam de adquirir e disseminar o coronavírus e quando as vacinas podem estar disponíveis.

As crianças realmente precisam tomar a vacina COVID-19?

A resposta curta é sim. Muitos estudos mostraram que COVID-19 não é tão grave em crianças , particularmente crianças mais novas - mas isso não significa que as crianças não correm o risco de serem infectadas e potencialmente espalhando o vírus .

Crianças menores de 12 anos que recebem COVID-19 tendem a ter doenças leves ou nenhum sintoma, enquanto os adolescentes parecem ter respostas em algum lugar entre o que os adultos e as crianças mais jovens experimentaram. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças descobriram que adolescentes eram duas vezes mais prováveis ser diagnosticado com COVID-19 em crianças de 5 a 11 anos.

Os pesquisadores ainda estão tentando entender por que vemos essas diferenças entre crianças mais velhas e mais novas. O comportamento provavelmente desempenha um papel. Os adolescentes são mais propensos a se envolver em atividades sociais ou em grupo e podem ou não usar máscaras. Diferenças imunológicas e fatores biológicos também pode desempenhar um papel. Coronavírus não SARS-CoV-2 são comum em crianças , frequentemente resultando em infecção respiratória superior. A exposição frequente a outros coronavírus está ajudando a protegê-los de COVID-19 grave? Essa é uma hipótese. Sabemos que as respostas imunológicas das crianças mais novas em geral são diferentes das dos adultos e provavelmente desempenham um papel na proteção.

É importante lembrar que, embora a maioria das crianças tenha apenas sintomas leves, elas ainda enfrentam riscos. Pelo menos 251 crianças americanas com COVID-19 morreram, e milhares foram hospitalizados .

A chave para minimizar o risco é garantir que as crianças eventualmente sejam vacinadas, sigam as recomendações de distanciamento social e usem máscaras.

As crianças estão espalhando o vírus?

Em um ambiente como uma escola, onde o uso de máscaras e o distanciamento social são impostos, as crianças parecem não espalhar muito o vírus quando as regras e diretrizes estão sendo seguidas. Uma revisão do CDC encontrada pouca diferença nos casos da comunidade em municípios com escolas de ensino fundamental abertas e com ensino a distância.

Se as precauções não estiverem sendo tomadas, as crianças infectadas com o coronavírus podem muito bem espalhe para adultos . O que ainda não está claro é o quão grande é esse risco.

Para manter as escolas o mais seguras possível, será importante manter a máscara escolar e as políticas de distanciamento social. Com adolescentes em particular, as regras de máscara não podem depender de a pessoa ter sido vacinada ou não. Até imunidade de rebanho dentro de toda a comunidade está em um bom nível, o distanciamento social e o mascaramento ainda vão ser a recomendação.

Então, quando as crianças podem ser vacinadas?

No momento, a vacina Pfizer é a única nos EUA autorizada para adolescentes tão jovem quanto 16 . Antes que crianças com menos de 16 anos possam ser vacinadas, testes clínicos precisam ser concluídos em milhares de jovens voluntários para avaliar a segurança e eficácia das vacinas, e os resultados devem ser totalmente revisados ​​e, em seguida, autorizados pelo FDA.

Espera-se que os resultados dos ensaios com adolescentes da Pfizer sejam revisado nas próximas semanas . Fabricante de vacinas Moderno tem ensaios em andamento com adolescentes . E Johnson & Johnson - fabricante da terceira vacina autorizada para uso adulto nos EUA - anunciou no início de abril que também iniciou testes em adolescentes. Se suas vacinas se mostrarem seguras e eficazes e os reguladores as autorizarem, crianças com 12 anos ou mais podem ser vacinadas antes do início das aulas, no outono. O fornecimento de vacinas determinará em parte quando isso acontecerá.

Realisticamente, crianças mais novas provavelmente não serão elegíveis para a vacina até o final do outono ou inverno, no mínimo. Moderna anunciou em meados de março que começou a testar sua vacina em crianças de 6 meses a 11 anos . Pfizer disse que é também começando o teste em crianças pequenas, mas essas provações levam tempo.

O que há de diferente nas vacinas que as crianças receberão?

A composição das vacinas COVID-19 para crianças é a mesma que a usada para adultos - a diferença é que as crianças podem precisar de uma dose diferente.

O primeiro passo nos testes de vacinas é descobrir a dose certa. As empresas querem encontrar a dose mais baixa possível que seja segura e produza um nível-alvo de anticorpos. Por exemplo, Moderna usa uma dose de 100 microgramas em adultos. Ele está testando três doses diferentes para crianças menores de 2 anos - 25, 50 e 100 microgramas - e duas doses para crianças maiores de 2 anos, de 50 e 100 microgramas.

Assim que a empresa determinar a dose ideal, ela lançará um estudo controlado com placebo para testar sua eficácia, no qual algumas crianças receberão um placebo e outras, a vacina.

Um sistema rigoroso para testes de vacinas pediátricas é bem estabelecido nos EUA. Esses testes são essenciais para avaliar a segurança e a eficácia das vacinas em crianças, que podem ser diferentes das dos adultos.

Estou otimista de que uma vacina segura e eficaz estará disponível para crianças. Até o momento, não houve nenhum sinal de segurança dos estudos com adultos ou adolescentes que me preocuparam como pediatra, mas os estudos ainda precisam ser feitos em crianças.

Como os pais podem criar encontros seguros para as crianças?

Quando converso com os pais, explico que é uma questão de risco versus benefício. Cada família tem uma tolerância diferente.

Do ponto de vista médico, a saúde mental das crianças e fazer com que brinquem com outras crianças é uma parte importante da infância.

Eu diria que crianças não vacinadas brincando dentro de casa sem máscaras ainda não é uma boa ideia. O risco é muito alto neste ponto. À medida que o tempo aquece, encorajo as crianças a brincar ao ar livre. Ande de bicicleta, brinque e socialize - apenas faça isso de maneira segura.

Todos nós sofremos de fadiga pandêmica, incluindo profissionais médicos. Conforme o tempo fica mais quente, acho que todo mundo só quer voltar ao normal. A pior coisa que podemos fazer, assim como nós comece a ver uma luz no final , é a queda para trás novamente - porque isso apenas tornaria a situação muito mais longa para todos.

Este artigo foi publicado originalmente em A conversa .

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