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O que deu errado? Markus Wheaton ‘saudade’ emblemática da difícil temporada do Bears

O wide receiver do Bears, Markus Wheaton (12, jogando contra o Steelers na Semana 3), tem três recepções para 51 jardas em 10 jogos nesta temporada. (Charles Rex Arbogast / AP)

O wide receiver do Bears, Markus Wheaton, sorri facilmente, fala suavemente e nunca mostra a frustração de uma temporada decepcionante. Mas ele sente isso.

Estou chateado. Estou com fome. Estou frustrado. Eu sou tudo isso, disse Wheaton, que tem três recepções para 51 jardas em 10 jogos. Mas ainda sou um profissional. Eu entrar aqui tendo um ataque ou dizer a alguém que estou com raiva não vai ajudar a equipe.

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Acho que muitas pessoas veem que estou frustrado. Mas quero ganhar jogos de futebol. Então, vou fazer tudo o que puder para ajudar quem está lá a fazer o trabalho. Seja ajudando no treino ou no vestiário, ajudando na sala de cinema, farei o que puder para ajudar esta equipe a vencer. Eu ainda faço parte desta equipe. Com essa frustração, ainda tenho as responsabilidades que tenho. Eu não posso simplesmente jogá-los no esquecimento.

Infelizmente, ninguém vai se lembrar da era Markus Wheaton por seu profissionalismo. O 5-11, 189 libras, assinado por um contrato de dois anos, $ 11 milhões que incluía $ 6 milhões garantidos, é uma falta de agência gratuita que destaca a dificuldade do gerente geral Ryan Pace em construir um corpo de recepção de qualidade NFL.

O quarterback Mike Glennon foi um grande erro, mas pelo menos seu fracasso abriu as portas para Mitch Trubisky. O cornerback Marcus Cooper não correspondeu às expectativas, mas sua morte foi acelerada pelo ressurgimento de Kyle Fuller.

Wheaton foi emblemático de tantas coisas que deram errado para os Bears nesta temporada, começando com o julgamento questionável de Pace no free agency. Ele não conseguia se manter saudável - ele fez uma apendicectomia de emergência e quebrou o dedo no campo de treinamento e perdeu três jogos depois de sofrer uma lesão na virilha na semana 5.

E quando ele estava saudável, ele não poderia quebrar um dos mais indefinidos e menos comprovados Wide Receiver Corps da NFL. Ele jogou 56 snaps nos últimos sete jogos.

O que deu errado?

Essa é uma pergunta difícil de responder, disse o técnico John Fox, exceto pelo fato de que estávamos desenvolvendo e acostumando os caras - ele teve três incidentes diferentes que meio que prejudicaram esse desenvolvimento.

O coordenador ofensivo Dowell Loggains disse que Wheaton provavelmente jogará um pouco mais no domingo contra os Vikings. Mas Wheaton sabe que provavelmente será seu último jogo com os Bears.

Olhando para o contrato que tenho, não é provável que ainda estarei aqui. Apenas sendo realista comigo mesmo, disse Wheaton, cujo limite máximo cai para $ 750.000 na próxima temporada. Portanto, seja aqui ou em outro lugar, estou tentando melhorar e superar o que fiz no passado.

Depois de duas temporadas difíceis, Wheaton merece estar no lugar certo na hora certa. Mas isso ainda deixa Pace em um barco semelhante quando se trata de construir uma corporação de wide receiver com a qual Trubisky pode vencer. Ele precisa de mais sorte com lesões e tem que encontrar uma maneira de melhorar e superar o que fez no passado.

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