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O que o caso Plame nos ensinou sobre o valor dos vazamentos do governo

Valerie Plame, que trabalhava para a CIA, é vista sentada com seu marido, o ex-diplomata Joseph C. Wilson, em seu conversível em uma foto da revista Vanity Fair. (AP Photo / Vanity Fair, Jonas Karlsson)

Para aprender algo importante sobre os vazamentos do governo, acesse a Internet e leia as histórias sobre o caso Valerie Plame.

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Este foi um escândalo envolvendo um dos vazamentos mais notórios da história dos Estados Unidos. O nome do agente secreto da CIA, Plame, foi divulgado à mídia porque seu marido havia escrito um artigo de opinião para o New York Times contradizendo a afirmação do presidente George W. Bush de que Saddam Hussein comprou urânio no Níger que poderia ter lhe permitido construir uma bomba nuclear.

OPINIÃO

Quase todo esquecido agora, mas essa afirmação foi uma das principais razões apresentadas para invadir o Iraque em 2003.

Isso era falso.

O marido de Plame, Joe Wilson, foi enviado à África pela CIA para investigar a reclamação em 2002, antes do início da Guerra do Iraque. Ele relatou que não era verdade, mas então ouviu o presidente dizer ao público americano que o Iraque realmente havia comprado o urânio.

Wilson respondeu escrevendo um artigo no New York Times com a manchete, O que eu não encontrei na África.

As pessoas dentro do governo Bush não gostaram disso. Assim, eles vazaram a informação de que Wilson, que havia sido assistente especial de Bill Clinton na África, foi despachado para o Níger por recomendação de sua esposa, que havia trabalhado para a CIA. A implicação era que esta era uma tentativa dos democratas de minar a administração republicana e a CIA estava de alguma forma envolvida na conspiração.

Houve indignação. Quem dentro do governo poderia ter vazado essa informação? Quem expôs um agente da CIA colocando em risco as vidas de suas fontes e de outros agentes? Isso foi traição.

Então, o procurador-geral dos Estados Unidos, John Ashcroft, retirou-se da investigação do vazamento da CIA. Seu procurador-geral adjunto, um sujeito chamado James B. Comey (sim, o mesmo cara que se tornaria diretor do FBI) ​​atuando no lugar de Ashcroft nomeou Patrick Fitzgerald advogado especial encarregado da investigação (sim, o mesmo cara que se tornaria o procurador dos EUA para o Distrito Norte de Illinois e, eventualmente, moverá acusações contra Rod Blagojevich).

The Plame Affair parece algo saído de um complicado romance de espionagem.

Há alegações de que Wilson mentiu e não descobriu nada de definitivo em sua viagem à África.

Há relatos de que um subsecretário de Estado de Bush vazou as informações sobre o Plame para o colunista Robert Novak, a fim de desacreditar Wilson.

Um repórter do New York Times foi mandado para a prisão por se recusar a revelar suas fontes, mas Novak, que primeiro revelou a conexão de Plame com a CIA, não foi.

Lewis Scooter Libby, um dos principais assessores do vice-presidente Dick Cheney, foi considerado culpado de perjúrio, fazendo declarações falsas e obstrução da justiça.

Mas Libby nunca foi acusado de vazar informações e Bush o poupou do tempo de prisão comutando sua sentença em 2007. Foi uma decisão saudada pelos conservadores, que agora falam sobre os perigos representados por funcionários do governo que vazam informações para a mídia.

E é por isso que menciono tudo isso hoje. Durante as investigações do Congresso supostamente destinadas a descobrir a extensão da interferência russa na eleição presidencial de 2016, os republicanos continuam a se concentrar em vazamentos que prejudicam a administração Trump.

Sempre houve vazamentos no governo. Sempre será. E muitos deles se originam de funcionários do governo que buscam desacreditar os críticos ou destruir seus rivais dentro do governo.

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A única coisa que aprendemos com a investigação Plame é que nosso próprio governo muitas vezes produz desinformação para consumo público, assim como fizeram os russos.

Este país deveria se concentrar nos russos e em como impedi-los de se intrometer nas futuras eleições nos EUA.

Perseguir vazamentos provou ser uma perda de tempo, dinheiro e recursos.

Se Fitzgerald tivesse uma visão diferente, ficaria feliz em saber.

O email: philkadner@gmail.com