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O que aconteceu depois que Paul Fronczak encontrou o bebê real sequestrado do Hospital Michael Reese em 1964

‘Eu sacrifiquei muito ... para completar a vida da minha mãe’, diz Fronczak, cujo trabalho de detetive levou Dora Fronczak a falar com seu filho verdadeiro após 55 anos. _ Eu faria isso de novo e de novo.

Dora e Paul Fronczak

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Foi a voz que Dora Fronczak esperou 55 anos para ouvir.

A troca foi breve, as palavras hesitantes. O que você diria a um filho que viu pela última vez décadas antes, quando ainda estava enrolado em panos?

Mas Paul Fronczak diz que essa ligação - no final de 2019 - foi a parte mais gratificante de uma odisséia que começou sete anos antes.

Foi quando um teste de DNA provou que ele não era filho biológico de Chester e Dora Fronczak, que não era o bebê que, com apenas dois dias de vida, foi sequestrado do Hospital Michael Reese em 27 de abril de 1964, levando a um caça ao homem que teve cobertura massiva de notícias em todo o mundo.

Sacrifiquei muito da minha vida para tornar a vida da minha mãe completa e faria isso de novo e de novo, diz Fronczak, agora com 57.

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A história de Fronczak - e a do homem cuja identidade ele assumiu durante toda a sua vida adulta - é o tema de um novo Documentário da CNN, The Lost Sons, arejando às 20h00 Domingo.

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É uma história comovente, inspiradora e, depois de todo esse tempo, ainda desconcertante.

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Fronczak cresceu em Oak Lawn. Mesmo quando menino, diz ele, ele se sentia um estranho em sua própria família, para começar porque não se parecia com seus pais ou com seu irmão mais novo, Dave.

Mas foi só aos 10 anos, bisbilhotando em um esconderijo atrás de presentes de Natal, que ele descobriu uma caixa de recortes de jornais antigos. Eles contaram a história do bebê Paul, que foi sequestrado de Michael Reese em 1964 e de uma desesperada Dora Fronczak implorando: Por favor, devolva o bebê.

Outros recortes detalhavam um final feliz: Uma criança encontrada abandonada em Nova Jersey que os Fronczaks disseram ser seu bebê desaparecido - uma criança que eles adotariam mais tarde porque não tinham provas de que era deles.

A história pode ter terminado aí. Mas Fronczak, agora casado, com um filho e morando em Las Vegas, pediu aos pais que concordassem com um exame de DNA em 2012. Eles o fizeram, com relutância. Isso mostrava irrefutavelmente que ele não era filho deles.

Isso colocou Fronczak em uma jornada para descobrir sua verdadeira identidade e o paradeiro do verdadeiro Paul Fronczak. Tornou-se uma obsessão que ele culpa, em parte, pelo rompimento de seu casamento e uma rixa de três anos com seus pais adotivos.

cobertura de primeira página do site sobre o sequestro do bebê Paul Fronczak em 1964, do Hospital Michael Reese.

cobertura de primeira página do site sobre o sequestro do bebê Paul Fronczak em 1964, do Hospital Michael Reese.

Sou descontraído, mas extremamente motivado, diz Fronczak, um administrador de admissões na faculdade que também atua e já foi substituto de George Clooney no filme Ocean’s Eleven.

O trabalho minucioso de detetive levou Fronczak e uma equipe de genealogistas a encontrar parentes na Costa Leste - primos, tios, dois irmãos mais velhos. Seus pais biológicos, ele descobriu, estavam mortos. E seus irmãos biológicos mais velhos se recusaram a falar com ele.

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Simplesmente não faz sentido para mim, diz Fronczak. Se alguém me ligasse hoje e dissesse: 'Eu sou seu verdadeiro irmão'. Eu estaria, 'Onde você está? Eu estarei lá.'

A busca de Fronczak acabou levando a uma pequena cidade em Michigan e aos filhos adultos de um homem na casa dos 50 anos. As crianças suspeitaram que seu pai pudesse ser o bebê Fronczak desaparecido. Um parente forneceu uma amostra de DNA. Provou que o homem de Michigan era o verdadeiro Bebê Paul.

Desde então, Fronczak soube que o homem - Kevin Baty - passou os primeiros 10 anos de sua vida morando em Chicago.

Mas ele ainda não sabe quem sequestrou o bebê ou por quê. A mulher que criou o verdadeiro Paul morreu há vários anos, diz ele.

Dora Fronczak - que recusou repetidamente os pedidos de entrevista - falou pela primeira vez com a criança que foi sequestrada em dezembro de 2019. Eles falaram duas vezes, de acordo com Paul Fronczak, que ouviu a primeira conversa junto com sua filha de idade escolar, Emma. A avó não chorou. Ela perguntou ao filho que tipo de vida ele teve. Foi ela quem mais falou, diz Fronczak.

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Dora Fronczak com sua neta Emma.

Dora Fronczak com sua neta Emma.

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Ele diz que ele e sua filha não puderam deixar de espiar.

Estávamos ambos no topo da escada, diz Fronczak, cujas memórias True Identity (Simon & Schuster, $ 28) está sendo lançado 7 de dezembro. Emma e eu estávamos nos cumprimentando. Ficamos muito felizes que eles finalmente se conectaram depois de todos esses anos.

Dora Fronczak e o filho que ela viu pela última vez em 1964 fizeram planos de se encontrar. Mas isso não aconteceu. Ele foi diagnosticado com câncer e morreu em abril de 2020.

Ele acabou ficando muito doente, e então aconteceu o COVID, diz Fronczak. É de partir o coração porque tudo que eu queria era que eles estivessem na mesma sala juntos.

Mas Fronczak diz que as conversas telefônicas ajudaram a fechar um capítulo na vida de sua mãe.

Sei que ela está feliz por ter conversado com ele e se despedido, diz ele.

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28 DE ABRIL DE 1964, NOTÍCIAS DIÁRIAS DE CHICAGO PÁGINA 1