Aprendendo

O que os primeiros humanos comiam e os antigos índios eram realmente vegetarianos?

O vegetarianismo na corrente principal, como um modo de vida geral, é uma característica única da Índia. De acordo com dados do censo, 25 por cento da população indiana é vegetariana. Mas onde a ideia do vegetarianismo se enraizou?

refeição vegetariana indianaImagem representativa (Fonte: Vikramdewangan22889 / wikimedia commons)

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Se nossos ancestrais eram vegetarianos ou não vegetarianos, é um assunto muito debatido. Vamos tentar resolver esse mistério examinando as evidências de muitas fontes.

Vegetariano? Não vegetariano? Fruitarista?

Primeiro, vejamos o que indica a estrutura do corpo humano. É claro que não éramos animais comedores de grama, uma vez que nosso sistema digestivo carece das adaptações anatômicas dos herbívoros. Veados, vacas, coelhos e outros herbívoros desenvolveram sistemas especializados para digerir e obter nutrientes da grama e de outras plantas de baixa caloria. Não podemos nem mesmo digerir a celulose, que forma a maior parte dessas plantas.

Mas também não temos mandíbulas enormes, dentes enormes e garras afiadas de verdadeiros predadores como leões e tigres, que nos permitiriam caçar e matar animais. Você pode imaginar um ser humano pegando um cervo e tentando matá-lo e comê-lo sem ferramentas! O que faríamos - alcançar o veado, agarrá-lo e estrangulá-lo e de alguma forma rasgar seu couro, tudo com nossas mãos nuas e dentes fracos?

Uma maneira inteligente de responder a essa pergunta seria olhar para nossos parentes mais próximos, os grandes macacos, cuja anatomia é bastante semelhante à dos seres humanos. Orangotangos, chimpanzés e gorilas têm dietas que consistem principalmente de frutas e raízes, e eles obtêm mais de 90 por cento de suas calorias de alimentos vegetais, principalmente frutas maduras. No entanto, sabe-se que os chimpanzés caçam e comem pequenos mamíferos e insetos como um pequeno acréscimo à dieta. Podemos supor que os macacos comeriam mais carne se fossem capazes de capturar animais com mais facilidade. Como nós, os macacos também não possuem mecanismos especiais para digerir folhas e plantas verdes.

Então, o que nos permitiu comer carne?

índios comendo históriaO fogo nos deu imensas vantagens. (Fonte: Eric Dufresne / Wikimedia Commons)

Sabemos que os humanos agora comem uma variedade muito maior de alimentos, incluindo carne, e seguem muitos tipos diferentes de dieta. Por que e quando essa diferença se desenvolveu? Os pré-humanos evoluíram à medida que as ricas selvas da África se transformavam em pastagens abertas, e os frutos da floresta escasseavam lentamente. Isso talvez tenha forçado nossos ancestrais a procurar outros tipos de alimento, como os animais de pasto cada vez mais abundantes, como os cervos, que prosperam na agora rica savana africana.

Seus cérebros cada vez maiores e complexos ajudaram os primeiros humanos a desenvolver ferramentas de pedra e controlar o fogo, o que lhes permitiu capturar e cozinhar alimentos de origem animal e vegetal.

O fogo nos deu imensas vantagens. A primeira era que cozinhar comida é como pré-digeri-la; é como ter um estômago externo para fazer grande parte do trabalho por você. Os alimentos cozidos agora exigiam muito menos tempo para digerir do que a carne crua antes, e também expandiam os tipos de alimentos que podíamos comer.

Muito importante, isso liberou muito tempo para os seres humanos. Por exemplo, o icônico Panda Gigante, que se alimenta de hastes de bambu de baixa caloria, precisa comer de 10 a 16 horas todos os dias para sobreviver. Os chimpanzés e outros primatas passam cerca de 50 por cento de seu tempo forrageando e comendo. Em comparação, nós, humanos, historicamente gastamos menos de 5% do nosso tempo nos alimentando. Isso nos permitiu muito tempo de lazer para brincar, vagar e admirar o mundo que nos rodeia.

Nossos corpos realmente mudaram por causa do uso do fogo; nossas mandíbulas e molares ficaram menores, já que era preciso menos mastigar! Por evidências de tamanhos molares menores, o Homo Erectus estava certamente cozinhando sua comida, e talvez até mesmo o Homo Habilis (o mais antigo do gênero ‘Homo’) já há dois milhões de anos. Fósseis e ferramentas de pedra do Homo Habilis também sugerem que eles começaram a incluir cada vez mais alimentos de origem animal como parte regular de suas dietas, em vez de como guloseimas ocasionais.

E quanto aos índios antigos?

O vegetarianismo na corrente principal, como um modo de vida geral, é uma característica única da Índia. De acordo com dados do censo, 25 por cento da população indiana é vegetariana. Mas onde a ideia do vegetarianismo se enraizou?

Desde os tempos mais antigos, o consumo de carne prevalecia nas exuberantes terras florestadas da Índia, que tinham uma abundância de animais tropicais, pássaros e peixes. Evidências arqueológicas da civilização Harappan de 5.000 anos apontam para uma grande variedade de animais consumidos. O sacrifício ritual de animais também era uma parte importante da cultura védica há 3.000 anos.

Foram os antigos jainistas, em particular seu apóstolo Mahavira, 2.500 anos atrás, que pregou uma forma extrema de não-violência, que também envolvia um elaborado código vegetariano. Seu contemporâneo, o Buda, também condenou o sacrifício animal e a violência, mas, sendo de uma inclinação prática, permitiu que os monges comessem qualquer comida colocada em sua tigela de esmolas, incluindo carne cozida. Com o passar dos anos, o vegetarianismo se tornou popular entre os hindus. A maioria das comunidades brâmanes e comerciais em todo o país tornou-se gradualmente vegetariana. O vegetarianismo, profundamente entrelaçado com o credo da não-violência, pode, portanto, ser considerado um presente do Jainismo para o mundo.

Mahavira KeezhakuyilkudiMahavira Keezhakuyilkudi (Fonte: Francis Harry Roy S / Wikimedia Commons)

Somente em uma terra tão verde e abundante como a Índia uma dieta vegetariana teria sido sustentável nos tempos antigos. A enorme abundância de plantas aqui permitiu que os alimentos de origem animal fossem totalmente ignorados como uma fonte alimentar essencial.

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