Chicago

Site, livros ajudam os sobreviventes do incêndio de Nossa Senhora dos Anjos a enfrentar, conectar

Uma freira é carregada escada abaixo pelos bombeiros no incêndio da escola Nossa Senhora dos Anjos em 1º de dezembro de 1958. | Foto de arquivo de Bob Kotalik / Sun-Times

Nota do editor: 1º de dezembro de 2018, marca o 60º aniversário do incêndio na Escola Our Lady of the Angels, no West Side de Chicago. Esta história foi publicada originalmente em 1º de setembro de 2003.

Mais de 44 anos depois, o cheiro de fumaça ainda leva alguns deles ao pânico. Onde quer que vão, eles verificam as saídas de incêndio. Alguns lutaram contra a depressão, sonambulismo ou claustrofobia.

Eles sobreviveram ao terrível incêndio na Escola Nossa Senhora dos Anjos em Chicago, em 1º de dezembro de 1958. Matou 92 crianças e três freiras e cravou uma faca no coração da comunidade ítalo-americana de Chicago. O incêndio destruiu famílias e casamentos e trouxe silêncio a um bairro de West Side de barracas de limonada e pizzarias italianas. Cada bloco parecia ter perdido um filho - ou dois ou três.

Mudou os exercícios de incêndio e os códigos de segurança em todo o país.

Hoje, a internet está conectando sobreviventes e outras pessoas afetadas pelo incêndio. Um livro e um documentário também os ajudaram a se reconectar.

o olafire.com O site, criado pelo residente do Colorado, Eric Morgan, tornou-se um quadro de avisos que permitiu aos sobreviventes desabafar sobre suas cicatrizes físicas e mentais do incêndio na escola em Avers e Iowa.

Morgan revelou um quadro de mensagens em fevereiro, um dia antes da WTTW-TV mencionar o site durante a exibição do documentário sobre o fogo, Angels Too Soon.

O interesse explodiu, disse Morgan, que se interessou pelo incêndio aos 10 anos, quando viu um famoso pôster de prevenção de incêndios com uma foto da vítima John Jajkowski. Muitos deles encontraram meu site.

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Em 1958, antes dos dias de conselheiros de crise e aceitação mais ampla da luta mental, muitos pais e professores disseram às crianças no incêndio para não falarem sobre isso - que seria melhor assim.

Alguns disseram aos sobreviventes que Deus havia levado seus anjos escolhidos - os bons.

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O livro To Sleep with the Angels, de David Cowan e John Kuenster, acusa um menino da escola de ter confessado o incêndio, mas nunca foi processado.

Alguns sobreviventes dizem que o livro de 1996 e o ​​documentário de 2003 - extraído do livro - permitiram que eles entendessem o que aconteceu naquele dia.

Independentemente de terem entrado com ações judiciais ou não, os sobreviventes receberam pouca indenização por danos morais. Muitas famílias relutaram em entrar com um litígio. O livro atribui isso a uma era de conformidade e submissão à autoridade da Igreja Católica Romana.

Agora, os sobreviventes querem ação da Arquidiocese de Chicago. Uma petição no site pede à arquidiocese que forneça aconselhamento aos sobreviventes.

Os sobreviventes também querem que a arquidiocese reconheça formalmente o heroísmo do zelador Jim Raymond, que resgatou muitas crianças, mas cuja reputação foi manchada quando questionado sobre se a manutenção insuficiente contribuiu para o incêndio. A petição também pede à arquidiocese que estabeleça um memorial significativo ao incêndio.

Um alto oficial da Igreja que se encontrou com os sobreviventes na segunda-feira passada disse que seus pedidos estão sendo seriamente considerados, e o cardeal Francis George está ciente de que estivemos nos encontrando.

Vamos voltar atrás e dar-lhe uma consideração séria e fazer o que pudermos, acredite em mim, disse o chanceler arquidiocesano Jimmy Lago.

Foi uma tragédia e acho que na época todo mundo estava quase congelado em um lugar onde queriam ajudar, mas não sabiam como ajudar. . . . Claramente não é mais um estigma que você precise de ajuda.

Por causa do escândalo de má conduta sexual do clero, certamente temos um sistema em vigor para responder às necessidades terapêuticas e aconselhamento para vítimas de vários tipos, disse Lago.

Quanto a Raymond, vamos tentar deixar claro de alguma forma pública que o zelador. . . não teve nenhuma participação nisso de forma alguma e, de certa forma, ele também foi uma vítima, disse Lago.

A petição também pede medidas exigindo que os incendiários se registrem nas forças de segurança - como fazem os pedófilos - e para a abertura de registros de incêndios criminosos juvenis.

As vozes dos sobreviventes são ouvidas em alto e bom som em um site que transpira emoção. Alguns sobreviventes e parentes das vítimas também compartilharam suas memórias em entrevistas recentes.

Matt Plovanich tentou se preparar para a morte durante os 23 minutos em que ficou preso em sua sala de aula.

A trave quebrou e o teto pegou fogo, recordou Plovanich. As luminárias do globo quebraram por causa do calor ... toda a frente da sala de aula estava iluminada como você não iria acreditar.

Com o passar do tempo, o ar bom foi diminuindo até chegar a sete centímetros do chão, disse ele.

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O que ele lembra?

As lágrimas, os gritos, as garras. Eu tinha marcas de arranhões em cima de mim. As meninas apenas gritando por sua mãe. As lágrimas eram horríveis e os gritos eram horríveis.

A professora de Plovanich, a irmã Geraldita Ennis, era como um capitão afundando com o navio. Ela foi firme. Ela nunca vacilou e foi uma inspiração para nós.

A sala atingiu o ponto crítico e simplesmente explodiu, disse ele.

Ele credita a um padre, o Rev. Charles Hund, e a Raymond, o zelador da escola, o resgate de sua classe.

Espero obter algum reconhecimento para Jim Raymond, porque ele foi muito difamado, disse Plovanich. Ele foi o cara que realmente apareceu com a chave para abrir a sala. O zelador continuou tentando entrar no prédio para resgatar crianças até que os transeuntes o abordaram, disse Plovanich.

Charlene Jancik caiu de uma janela e quebrou a coluna e o quadril e acabou em um corpo engessado de debaixo dos braços até a base dos quadris.

Eles me disseram que se eu tentasse me levantar, poderia ficar permanentemente paralisada, disse ela. Eu tinha 9 anos.

Jancik, presidente do grupo Friends of OLA, usou o gesso por 18 meses e não andou até o verão seguinte.

Ellenann Wassinger credita sua sobrevivência a ignorar as instruções de sua freira para orar.

Eu desobedeci à freira. Toquei a maçaneta. Estava muito quente. Eu apenas disse 'não' e agarrei a garota ao meu lado e fui até a janela, onde ela conseguiu escapar.

Se eu tivesse ouvido a freira. . . as meninas que estavam nas fileiras onde eu estava foram gravemente queimadas. E eu tive que conviver com isso da quinta à oitava série, preocupada que eles pensassem que ‘ela deveria se parecer com a gente’.

A única garota que se sentou bem ao lado da janela, ela morreu porque ela se sentou lá e guardou seus lápis.

As crianças sobreviventes enfrentaram memórias de seus amigos mortos em cada beco e passarela onde brincavam. Um sobrevivente, Chuck Gerlach, foi a 17 velórios em uma noite. Quando os sobreviventes desciam a rua, mulheres idosas se ajoelhavam diante deles e faziam o sinal-da-cruz. Muitos se sentiram constrangidos ao ver os pais das vítimas mortas. Quase ninguém falava da dor que banhava a vizinhança em um crepúsculo permanente.

Jancik se lembra da mãe de um de seus colegas de escola mortos implorando por informações sobre as últimas palavras de sua filha, dizendo: 'Você se lembra dela, o que ela disse?' E ela estava me implorando - 'por favor, por favor, por favor' e eu não ' Não me lembro da filha dela e do que ela estava fazendo, embora ela estivesse no meu quarto. E eu nem fui para casa contar pra minha mãe, porque você não falava dessas coisas.

Muitos tinham cicatrizes invisíveis.

Plovanich tornou-se um sonâmbulo. Ele saiu de casa, dormindo profundamente. Ele fez furos nas janelas de vidro. Uma vez, meu torso inteiro estava fora da janela e eu acordei para olhar três lances de escada abaixo e ver vidro caindo na calçada abaixo.

Plovanich atribui esse comportamento ao fato de ter ficado preso por 23 minutos.

Eu realmente me machuquei com o fato de não ter pulado, e como eu poderia ser tão passivo e simplesmente deixar a morte vir e me levar?

Wassinger se internou em uma instituição psiquiátrica e foi informada de que ela sofria de estresse pós-traumático. Eu tomava remédios para me levantar, para me colocar na cama, para me fazer comer. Eu me pegava entrando em armários e chorando. Aos 27 ou mais, foi quando eu tive que começar finalmente a lidar com isso. Sempre me peguei triste cerca de duas semanas antes do Dia de Ação de Graças. Comecei a odiar o Natal.

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Linda Maffiola começou a ter flashbacks do incêndio quando seu filho completou 3 anos e meio, a mesma idade que ela tinha quando seu irmão Joseph, de 10 anos, morreu no incêndio.

Uma vez, ela viu uma escola que se parecia com Nossa Senhora dos Anjos e pensou ter visto chamas saindo dela - embora ela soubesse que elas não estavam realmente lá.

Maffiola, que ajudou a organizar os sobreviventes, não sabia que ela estava na escola naquele dia até que seu pai lhe contou. Então entendi de onde vinham essas imagens.

O site contém relatos pessoais de pais se retirando, de blocos sem companheiros, de bombeiros que estavam no incêndio que pareciam descontar suas agonias em suas famílias.

Isso destruiu o bairro, disse Plovanich. Isso destruiu as pessoas. Os pais não aguentaram. Divórcios, todos os tipos de problemas familiares aconteceram.

O site também atrai comentários de outras pessoas de todo o país. Alguns se lembram disso; alguns não nasceram quando isso aconteceu. Eles falam sobre como aquilo os assustou e os tocou, ou como as fotos os assombraram.

Até hoje, afeta os sobreviventes.

Eu entro onde quer que eu vá - um show ou um restaurante ou um show - eu sei onde todas as saídas estão, disse Wassinger. Eu tenho um plano de como sair.

Estou muito ciente das saídas e rotas de fuga e, na verdade, escolhi escolas por causa de minhas intuições, disse Plovanich.

O sobrevivente Mike Guzaldo perdeu dois primos no incêndio do lado materno e paterno de sua família - Frances Guzaldo e Frank Piscopo.

Não faço amigos com facilidade, disse ele. Ele se pergunta se isso afeta a maneira como ele interage com os outros.

Quando ele viu o filme de Mel Gibson sobre uma vítima de queimadura, The Man Without a Face, eu não agüentei, disse Guzaldo. Eu tive que sair do teatro.

Para Maffiola, perdi meu irmão com três anos e meio de idade. O prisma que eu olhei foi, se você ama muito alguém, eles vão embora imediatamente. E é nisso que estou trabalhando emocionalmente, para não fugir dos relacionamentos. Eu me lembro dele muito bem. … Ele costumava brincar e brincar comigo e me dar carona nas costas.

Estou muito feliz por estarmos nos conectando de maneira saudável, disse Maffiola.

Esta foi uma grande tragédia. Fico perturbado quando as pessoas se concentram na tragédia. Ei, muitas pessoas passaram por isso. Mil e seiscentas crianças estavam na escola naquele dia. . . Existe vida após a morte.

Há cura a ser feita e acho que a hora é agora.

Se eu pudesse recuperar da arquidiocese o que gastei em terapia, Maffiola brincou: Meu Deus, eu poderia comprar outra casa.

O site gerou cerca de 700 contatos de sobreviventes, amigos e parentes, além de interessados ​​no incêndio, disse Jancik.

Patti Burda Neri tinha apenas 18 meses quando sua irmã Beverly morreu no incêndio, aos 13 anos. O site a ajudou a descobrir mais sobre sua irmã.

Ela ouviu de uma amiga de Beverly, que descreveu ir ao baile com ela.

Eu vi um pouco mais de como ela era, disse Neri.

Após 45 anos, isso nos deu a oportunidade de expressar nossos sentimentos, disse Gerlach. É simplesmente fenomenal.