Ambiente

A tímida Las Vegas quer proibir a grama inútil para conservar água no primeiro esforço desse tipo nos EUA.

A Califórnia impôs uma proibição temporária de regar a grama ornamental durante a seca da última década. Mas nenhum estado ou grande cidade tentou eliminar certas categorias de grama.

Uma paisagem gramada na Green Valley Parkway em Henderson, Nevada. As autoridades de água da área de Las Vegas estão pedindo ao Legislativo estadual que aprove uma lei que proíba a grama não funcional.

Uma paisagem gramada na Green Valley Parkway em Henderson, Nevada. As autoridades de água da área de Las Vegas estão pedindo ao Legislativo estadual que aprove uma lei que proíba a grama não funcional.

Ken Ritter / AP

LAS VEGAS - Uma cidade deserta construída sobre a reputação de excesso e indulgência quer se tornar um modelo de contenção e conservação de água com uma política pioneira no país que proíbe a grama que ninguém pisar.

Autoridades de água da área de Las Vegas passaram duas décadas tentando fazer com que as pessoas substituíssem a vegetação sedenta por plantas do deserto. Agora, eles estão pedindo ao Legislativo de Nevada que proíba cerca de 40% do gramado que sobrou.

A Southern Nevada Water Authority estima que haja cerca de oito milhas quadradas de grama não funcional na área metropolitana de Las Vegas - grama que ninguém nunca pisa ou usa. Pode ser encontrado em canteiros de rua, conjuntos habitacionais e parques comerciais.

Eles dizem que essa grama ornamental requer quatro vezes mais água do que um paisagismo tolerante à seca, como o cacto e outras suculentas. Ao retirá-lo, eles estimam, a região pode reduzir o consumo anual de água em cerca de 15% e economizar cerca de 14 galões por pessoa por dia.

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A percepção pública fora de Las Vegas é certamente muito diferente - e tem sido por muito tempo - do que a ética de conservação da água dentro da comunidade, disse Colby Pellegrino, diretor de recursos hídricos do Southern Nevada Water Authority.

A Califórnia impôs uma proibição temporária de regar a grama ornamental durante a seca da última década. Mas nenhum estado ou grande cidade tentou eliminar certas categorias de grama permanentemente.

A escala disso não tem precedentes em termos de proibição total desse gramado não funcional, disse John Berggren, analista de política hídrica do grupo Western Resource Advocates.

A proposta é parte de uma guerra de territórios travada pelo menos desde 2003, quando a autoridade de água proibiu incorporadores de plantar jardins verdes em novas subdivisões. Ele também oferece aos proprietários de propriedades mais antigas as políticas de descontos mais generosas da região para arrancar grama - até US $ 3 por pé quadrado.

Mas esses esforços estão diminuindo. A agência diz que o número de acres convertidos em seu programa de desconto caiu no ano passado para seis vezes menos do que era em 2008. E o consumo de água no sul de Nevada aumentou 9% desde 2019.

O ano passado foi um dos mais secos da história da região. Las Vegas teve um recorde de 240 dias sem chuvas mensuráveis.

E o fluxo futuro do Rio Colorado, que responde por 90% da água do sul de Nevada, está em questão. A hidrovia abastece Arizona, Califórnia, Colorado, Utah, Nevada, Novo México, Wyoming e México. À medida que a seca e as mudanças climáticas reduzem a quantidade de água utilizável que o rio fornece, projeta-se que a quantidade alocada para o Arizona, Califórnia e Nevada será reduzida ainda mais.

Justin Jones, um comissário do condado de Clark que atua no conselho da autoridade hídrica, não acha que arrancar grama ornamental vai atrapalhar a vida das pessoas.

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Não vamos atrás do quintal de um proprietário comum, disse Jones.

Mas em relação à grama no meio de uma avenida, onde ninguém anda, ele disse: Isso é idiota. As únicas pessoas que já colocaram os pés na grama que fica no meio de um sistema viário são as pessoas que cortam a grama.

Os sprinklers regam a grama perto de uma esquina no bairro de Summerlin em Las Vegas.

Os sprinklers regam a grama perto de uma esquina no bairro de Summerlin em Las Vegas.

Ken Ritter / AP

A agência tem regulamentações diferentes para pátios e parques públicos. Com base em imagens de satélite, ele diz que banir a grama ornamental afetaria principalmente as áreas comuns mantidas por associações de proprietários e proprietários comerciais.

Jones disse que a proposta atraiu resistência em algumas comunidades planejadas, mas as autoridades responsáveis ​​pela água dizem que anos de campanhas de conscientização sobre a seca e políticas como os descontos cultivaram uma mudança cultural.

O lobista da Associação de Construtores de Imóveis do Sul de Nevada, Matt Walker, disse que as preferências dos consumidores chegaram a um ponto em que os compradores de casas em potencial de regiões mais úmidas não se afastaram dos bairros que têm parques, mas não têm grama ornamental. A conservação libera água, reduz o consumo per capita e fortalece os argumentos dos construtores de que o deserto pode acomodar mais crescimento, disse Walker.

Salt Lake City requer uma certa quantidade de jardas e vegetação mediana. Phoenix, onde alguns bairros estão cheios de irrigação por inundação, nunca ofereceu descontos para remoção de grama.

Os esforços de conservação de água de Las Vegas ignoram principalmente os banheiros, chuveiros e lava-louças porque a autoridade responsável pela água trata e recicla as águas residuais internas, deixando-as fluir para o Lago Mead - o reservatório do Rio Colorado atrás da Represa Hoover. Isso é filtrado novamente para reutilização.

Uma política anti-relva draconiana pode não funcionar no centro de Phoenix, disse Cynthia Campbell, consultora de recursos hídricos da quinta maior cidade do país. Árvores e grama diminuem os perigos para a saúde pública das ilhas de calor urbanas, disse ela.

Os gerentes de água de Las Vegas temem que seus esforços possam sair pela culatra se a comunidade não concordar.

Chega um ponto em que as demandas das pessoas começam a se endurecer, disse Campbell. Eles dirão: ‘Este é o ponto sem volta para mim’. Para algumas pessoas, é uma piscina. Para algumas pessoas, é grama.

Lake Mead - o reservatório do rio Colorado afetado pela seca atrás da Represa Hoover - é a principal fonte de água para Las Vegas, uma cidade deserta que está considerando uma política pioneira no país para limitar o uso da água ao proibir a grama onde ninguém pisar .

Lake Mead - o reservatório do rio Colorado afetado pela seca atrás da Represa Hoover - é a principal fonte de água para Las Vegas, uma cidade deserta que está considerando uma política pioneira no país para limitar o uso da água ao proibir a grama onde ninguém pisar .

John Locher / AP