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Água ajuda ou perigo? Coletes flutuantes para crianças são populares, mas estão sob pressão

Alguns pais cujos filhos morreram afogados dizem que tiveram uma falsa sensação de segurança por terem usado os 'saltadores de poça' e os dispositivos não ajudam as crianças a aprender a nadar.

Jackson Bennett, 18 meses, no verão de 2016, ano em que se afogou. Ele costumava usar um dispositivo de flutuação de uma peça para boiar na piscina da família com seus pais e irmãs.

Jackson Bennett, 18 meses, no verão de 2016, ano em que se afogou. Ele costumava usar um dispositivo de flutuação de uma peça para boiar na piscina da família com seus pais e irmãs.

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As mães dizem que compraram as ajudas de natação para as crianças que pulam a poça para mantê-las seguras na água.

Coloridos e flutuantes, eles são produzidos por uma série de fabricantes sob vários nomes, incluindo Original Puddle Jumper e Splash Jammer.

Agora, diz Nicole Hughes, ela gostaria de nunca ter visto um.

Acreditamos genuinamente que essa era a melhor coisa a fazer, diz Hughes, uma professora de redação que diz que sempre colocava seu filho Levi, de 3 anos, na boia de uma só peça envolvente para o peito e antebraços sempre que ele estava nadando piscina.

Em férias com a família em 2018, Levi se afogou.

Sua mãe diz que os coletes floatie ensinam as crianças a ficarem de pé e verticais na água - a posição corporal errada para aprender a flutuar de costas ou nadar. E ao tornar mais fácil balançar, o queixo acima da água e os braços imóveis, os dispositivos deixam as crianças com a sensação de que podem nadar independentemente, mesmo que não possam, diz ela.

Levi teve seu off quando se afogou.

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Levi Hughes adorou seu dispositivo de flutuação envolvente, mas Nicole Hughes acredita que deu a seu filho de 3 anos uma falsa sensação de confiança. Ele se afogou em 2018 em férias com a família.

Levi Hughes adorou seu dispositivo de flutuação envolvente, mas Nicole Hughes acredita que deu a seu filho de 3 anos uma falsa sensação de confiança. Ele se afogou em 2018 em férias com a família.

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No dia em que ele morreu, em junho de 2018, Hughes, que mora no Tennessee, estava de férias com o marido, filhos e amigos em uma casa de praia alugada. Cinco famílias estavam lá, incluindo 12 adultos - metade deles médicos - e 17 crianças. O grupo havia jogado na piscina mais cedo e estava esperando para ir caçar caranguejos quando Levi, agora sem seu colete floatie, foi até sua mãe. Ela partiu um brownie, deu a ele metade e beijou sua cabeça.

Hughes reviveu os próximos momentos indefinidamente. Ela fechou um saco de batatas fritas, jogou algo fora, colocou a outra metade do brownie na boca - foi menos de um minuto, foi tão rápido - e percebeu que Levi havia sumido.

Ela olhou para a piscina e o viu - sua camiseta amarela brilhante visível do fundo do poço.

Ela e outro adulto pularam e puxaram Levi para fora. O grupo, que incluía cinco médicos anestesistas cardiotorácicos, recuperou o pulso antes da chegada de uma ambulância, mas Levi morreu.

Hughes e outros pais de crianças que se afogaram estão alertando contra o uso de dispositivos de flutuação populares que seus filhos sempre usaram - até que acidentalmente entraram na água sem um.

Alguns dos carros alegóricos são rotulados como aprovados pela Guarda Costeira dos EUA. Hughes diz que isso leva os pais a pensarem que o governo os avaliou como um auxílio para aprender a nadar, já que alguns são comercializados. Na verdade, a Guarda Costeira avalia os dispositivos de flutuação apenas para sua funcionalidade em embarcações em águas abertas.

Nicole Hughes segurando seu filho Levi em um passeio na praia.

Nicole Hughes segurando seu filho Levi em um passeio na praia.

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Uma porta-voz do Original Puddle Jumper da Newell Brands disse que os dispositivos foram cuidadosamente e cuidadosamente projetados e testados de acordo com os requisitos da Guarda Costeira dos EUA para oferecer o máximo de conforto, flexibilidade, amplitude de movimento e segurança e estabilidade na água para crianças e, quando usados ​​corretamente, ajudando a proteger as crianças que aprendem a nadar.

Ela diz que não se deve confiar nelas, no entanto, no lugar da supervisão de um adulto, aulas de natação de sobrevivência e educação de segurança.

Uma porta-voz da Speedo USA, fabricante dos dispositivos da marca Splash Jammer, disse: Temos a mais profunda simpatia por qualquer pessoa que tenha lidado com a tragédia de um jovem se afogando. Todos os nossos dispositivos de flutuação são exaustivamente testados por especialistas independentes da indústria e são aprovados pela Guarda Costeira dos EUA. Aprender a nadar começa com a sensação de confiança dentro e ao redor da água, e os dispositivos de flutuação podem dar suporte a esse primeiro passo importante.

A Cruz Vermelha americana diz que as crianças devem aprender a nadar sem flutuadores, mas recomenda que usem algum tipo de colete salva-vidas - incluindo os jumpers de poça - durante o tempo de jogo na água.

O Dr. Ben Hoffman, que preside o Conselho de Prevenção de Lesões, Violência e Envenenamento da Academia Americana de Pediatria com sede em Itasca, diz que é difícil encontrar falhas na flutuabilidade dos produtos, mas chamá-los de ajudas para aprender a nadar é um exagero.

Hoffman diz que não há pesquisas sólidas sobre se eles promovem ou impedem as habilidades de natação: nós simplesmente não sabemos.

Mas Lisa Zarda, diretora executiva da Associação das Escolas de Natação dos Estados Unidos, aconselha os pais a evitá-los.

As crianças ficam tão acostumadas com os saltadores de poça que pensam que podem pular na piscina e ficarão bem, diz Zarda.

Grupos envolvidos com prevenção de afogamento dizem múltiplas etapas de segurança são necessários para proteger crianças de afogamento, que é a principal causa de morte por lesões não intencionais em crianças de 1 a 4 anos, responsável entre 2008 e 2018 pela morte de 4.645 crianças nessa faixa etária em todo o país.

Essa abordagem em várias camadas para a segurança da água das crianças inclui cercas de quatro lados ao redor das piscinas, com travas e alarmes, e sempre ter um adulto vigilante presente quando as crianças estão nadando.

Os especialistas dizem que os afogamentos de crianças são geralmente mortes silenciosas e podem acontecer em apenas 20 segundos.

Christi Brown, uma mãe do Texas cujo filho de 3 anos se afogou em 2016, diz seu grupo, o Judah Brown Project, ouviu várias famílias que acreditam que o uso fiel de coletes salva-vidas por seus filhos os predispôs ao afogamento.

Judah Brown pula na água usando um colete salva-vidas. Sua mãe, Christi Brown, diz que o dispositivo deu a ele uma falsa sensação de confiança e ensinou um mau posicionamento do corpo, o que ela acredita que o coloca em maior risco. Ele tinha 3 anos quando se afogou, tendo entrado na água sem o usar.

Judah Brown pula na água usando um colete salva-vidas. Sua mãe, Christi Brown, diz que o dispositivo deu a ele uma falsa sensação de confiança e ensinou um posicionamento corporal inadequado, o que ela acredita colocá-lo em um risco maior. Ele tinha 3 anos quando se afogou, tendo entrado na água sem o usar.

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Christi Brown se tornou uma defensora da prevenção de afogamentos após a morte de seu filho Judá em 2016.

Christi Brown se tornou uma defensora da prevenção de afogamentos após a morte de seu filho Judá em 2016.

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A posição vertical na água é a posição de afogamento, diz Brown.

Crianças muito pequenas, com suas cabeças relativamente grandes, não conseguem manter o queixo acima da linha da água, mesmo quando suas pernas pedalam furiosamente abaixo, diz ela.

Jenny Bennett se inclina para pegar seu filho pequeno, Jackson, que adorava usar seu colete floatie.

Jenny Bennett se inclina para pegar seu filho pequeno, Jackson, que adorava usar seu colete floatie.

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Eles estão gastando toda essa energia e não são capazes de se levantar e tomar ar, diz Brown.

Jenny Bennett é enfermeira registrada no Texas, cujo filho Jackson, de 18 meses, adorava brincar em seu colete salva-vidas com a família. Ele se afogou em 2016 depois de se espremer silenciosamente por uma porta que foi deixada destrancada acidentalmente. Ele não estava de colete.

Bennett gostaria de substituir a cultura prevalecente de bebês aquáticos que elogia as crianças embrulhadas em boias.

Toda a nossa cultura em torno das crianças e da água está totalmente errada, diz Bennett, que, como cofundador da organização Pais que evitam o afogamento na infância, diz que conhece pelo menos 50 famílias que usaram os dispositivos antes de sofrerem um afogamento.

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Jenny Bennett está deitada ao lado de seu filho de 18 meses, Jackson, em uma cama de hospital após seu afogamento. Ele não sobreviveu.

Jenny Bennett com Jackson no hospital após seu acidente de afogamento. Ele não sobreviveu.

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Bennett, Brown e Hughes são defensores do que é chamado de Infant Swimming Resource - ISR - training, uma série de aulas diárias de 10 minutos para crianças a partir dos 6 meses que ensina a habilidade de memória muscular de flutuar de costas.

Dominic Altobelli, 14 meses de idade, tem uma aula individualizada de flutuação nas costas na piscina da CAST Water Safety Foundation em Forest Park.

Dominic Altobelli, 14 meses de idade, tem uma aula individualizada de flutuação nas costas na piscina da CAST Water Safety Foundation em Forest Park.

Brian Ernst / Sun-Times

A ideia é que, se uma criança cair acidentalmente, ela flutue por tempo suficiente para que alguém perceba e venha ao resgate.

Eles estão muito mais seguros no fundo do poço, diz Liz Huber, fundadora da organização sem fins lucrativos CAST Water Safety Foundation em Forest Park, que no outono passado abriu uma escola de natação ISR.

A Academia Americana de Pediatria afirma que não há evidências de que tais programas de natação infantil sejam benéficos.

Mas Kelly Wulf, que se mudou de Lake in the Hills para o interior do estado de O'Fallon, se sente diferente depois de matricular suas filhas gêmeas em um curso ISR diferente.

Em cinco semanas, foi incrível o que eles puderam fazer, diz Wulf. Eles não são à prova de afogamento. Esta é apenas uma camada adicional de proteção.