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OS WATCHDOGS: Por que o juiz do Condado de Cook pediu demissão depois de apenas 142 dias

O ex-juiz do condado de Cook, Richard Cooke, segurando seu manto judicial, em seu escritório de advocacia em Logan Square. | Max Herman / Sun-Times

Na orientação para o que ele pensava ser o emprego dos sonhos, Richard Cooke diz que ele e outros juízes novatos do Condado de Cook foram informados que deveriam valorizar sua ascensão ao paraíso profissional - e nunca questionar o chefe.

Este trabalho como juiz, nos disseram, veio com vantagens inacreditáveis: alto salário, respeito incrível, cinco semanas de férias pagas, basicamente ilimitadas, dias de doença compensados, supervisão mínima, ótimo seguro saúde e uma pensão pendente, Cooke diz.

Cooke fez um esforço agressivo para conseguir o emprego como juiz do Condado de Cook no ano passado, despejando contribuições de campanha sobre os tomadores de decisões políticas para ajudá-lo. Mesmo assim, ele largou o emprego de US $ 194.001 por ano em 25 de abril - apenas 142 dias depois de tomar posse.

Oferecendo uma visão incomum do funcionamento e da política interna do judiciário, Cooke diz que há mais em sua saída do que a forma como seu breve mandato foi retratado pelo porta-voz do juiz-chefe Timothy C. Evans, que diz que Cooke desafiou as ordens de mandá-lo para o tribunal de trânsito . E ele reclama da cultura doentia do judiciário do Condado de Cook.

Não sou o juiz egoísta que foi bom demais para presidir um tribunal de trânsito, diz ele.

Depois que Cooke foi designado para presidir cerimônias de casamento por alguns meses, Evans o chamou perante o comitê executivo do Tribunal do Condado de Cook para explicar seu descumprimento de sua atribuição judicial ao tribunal de trânsito. O comitê encaminhou o caso de Cooke para a agência estadual que tem autoridade sobre a conduta judicial.

Grelhador Melissa / Romeoville

No entanto ele renunciou imediatamente, Cooke diz que tinha motivos válidos para não aceitar sua designação para o tribunal de trânsito. E ele diz que Evans e outros juízes importantes o puniram injustamente.

Ele diz que desistiu, em vez de entrar no tribunal de casamentos, enquanto seu caso passava pelo Conselho de Investigação Judicial de Illinois.

Eu poderia ter ficado sentado no porão do prédio do condado por anos, arrecadando mais de $ 200.000 por ano em salário anual e benefícios, tudo às custas dos contribuintes, por fazer quase nada o dia todo, diz ele. Mas não posso fazer isso. Não sou assim como pessoa.

Cooke, 50, é um advogado formado pela Universidade Loyola. Ele também possui lava-carros e postos de gasolina em Chicago que têm contratos municipais, municipais e estaduais. Isso teria representado um claro conflito de interesses quando esses órgãos governamentais tivessem casos perante ele no tribunal de trânsito, diz ele.

Por causa desses contratos, ele diz que teria sido uma violação da mais alta ordem das regras éticas que regem a conduta judicial se eu tivesse ouvido casos em tribunais de trânsito e também se ele presidisse casos criminais.

Geralmente, em tais casos, as regras da Suprema Corte de Illinois dizem: Assim que o juiz puder fazer isso sem prejuízo financeiro sério, o juiz deve se desfazer de investimentos e outros interesses financeiros que possam exigir desqualificação frequente.

Cooke diz que tentou, sem sucesso, fazer com que seus sócios o comprassem, mas não acha que ele precisava se desfazer de seus interesses comerciais porque isso teria lhe causado sérios prejuízos financeiros.

Ele também diz que sua breve passagem pelo tribunal de trânsito foi difícil porque ele é disléxico.

Usar siglas ou ler letras cursivas manuscritas ou letras malfeitas é muito difícil para mim, diz ele. Tive uma enorme dificuldade em ler os bilhetes manuscritos e as acusações que constituíam a base do motivo pelo qual o réu estava no tribunal.

Para concorrer a juiz, Cooke mudou-se de River Forest para um apartamento que ele possui acima de seu escritório de advocacia, perto da estação de trem Logan Square CTA. Isso o qualificou para concorrer no ano passado no Sexto Subcircuito Judicial do condado.

Ele despejou $ 660.000 em sua campanha na forma de um empréstimo. Ele deu mais de US $ 67.000 desse valor a outros políticos, incluindo os líderes do Partido Democrata que supervisionaram sua indicação como candidato a juiz, mostram os registros. Os cheques foram para quatro organizações distritais democratas no subcircuito, o Partido Democrático de Illinois, presidente da Câmara, Michael Madigan, e a organização democrata do 14º distrito chefiada por Ald. Edward Burke, que supervisiona o processo judicial do partido.

Os registros estaduais mostram que Cooke também pagou US $ 40.000 pela ajuda de campanha a uma empresa de propriedade do deputado estadual Luis Arroyo Sr., D-Chicago, e sua esposa.

A maior parte do empréstimo de Cooke para sua própria campanha não foi gasto. Ele diz que o principal motivo pelo qual investiu tanto em seu fundo de campanha foi para assustar rivais em potencial e que fez isso a conselho de membros de comitês democratas. Com certeza, ele acabou correndo sem oposição.

Em 5 de dezembro, Cooke vestiu sua túnica judicial preta e foi empossado por um mandato de seis anos com outros novos juízes. Sua família estava lá para a cerimônia. No bolso, ele carregava cartões de missa dos funerais de sua avó e de seu avô.

Agora, finalmente, meu sonho estava sendo realizado, Cooke diz.

Mas logo, diz ele, viu que ele e outros juízes estavam sendo condicionados a não expressar opiniões diferentes das do juiz-chefe Evans.

Juiz Chefe do Condado de Cook, Timothy Evans. | Arquivos Sun-Times

Juiz Chefe do Condado de Cook, Timothy Evans. | Arquivos Sun-Times

Em um programa de treinamento de uma semana para novos juízes, ele diz, os juízes seniores falaram abertamente que ser juiz no Condado de Cook era um paraíso profissional. Disseram-nos que toda atribuição judicial é uma boa atribuição e nunca, sob nenhuma circunstância, questione o juiz-chefe Evans.

Cooke diz que seus colegas veteranos também deram outra dica: não use o elevador dos juízes no tribunal de Daley Center se quiser sair do trabalho mais cedo porque os repórteres costumam esperar no saguão do térreo, fora das portas do elevador.

Com uma piscadela, durante o almoço, disseram-me que deveríamos trabalhar até as 16h00. a cada dia, ele diz. Mas também me disseram como sair furtivamente do Daley Center mais cedo pelo nível do saguão.

Depois da orientação, veio o período de treinamento na quadra de trânsito.

Cooke diz que se ofereceu para ir ao tribunal civil menos desejável. Ele também disse que disse a seus chefes que, alternativamente, ele iria a um tribunal criminal, mas apenas se Evans colocasse por escrito que isso não poderia constituir um conflito de interesses.

Cooke diz que tentou se encontrar com Evans sobre seus problemas em estar no tribunal de trânsito, mas seus pedidos foram ignorados por semanas, até que dois assessores do juiz principal ofereceram para que alguém sentasse ao lado dele no tribunal e lesse as informações sobre as multas em voz alta para ele. Cooke diz que isso seria ridículo e constrangedor.

O juiz chefe então se reuniu com Cooke em 1º de fevereiro. Ele disse que iria me designar para uma ligação em que minha dislexia e conflitos éticos não afetariam a mim ou a administração da justiça, Cooke disse.

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Cooke foi enviado ao tribunal de casamentos - que ele chama de prisão de juiz - e disse que seu seguro de vida foi cancelado.

Tem pouca luz, móveis quebrados e dilapidados, carpete manchado, paredes sujas, ladrilhos caídos e está infestado de baratas, diz ele. O tédio era insuportável. Eu me sentia como se estivesse roubando o dinheiro do contribuinte ao receber um salário. Eu estava sentado e fazendo muito pouco trabalho real.

No passado, outras pessoas designadas para o tribunal de casamento incluíam um juiz que fazia sexo em tribunais e outro acusado de mentir em um pedido de hipoteca.

Todas as noites, Cooke diz que pendurou seu robe em uma sacola de roupas no armário do escritório do tribunal matrimonial. Algumas manhãs, ele diz, ele encontrou o manto enfiado em uma lata de lixo.

Ele mandou um e-mail para Evans em 24 de abril para exigir que ele o transferisse. Em poucas horas, ele foi convocado para uma reunião no dia seguinte do comitê executivo do sistema judicial.

Juiz Tommy Brewer. | Arquivos Sun-Times

Juiz Tommy Brewer. | Arquivos Sun-Times

Cooke diz que o juiz Tommy Brewer o questionou naquela reunião sobre como, devido à sua dislexia, ele havia recebido boas avaliações das ordens de advogados.

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Brewer, recentemente promovido por Evans a juiz-presidente do tribunal da filial de Markham, foi agredido com gravames pelo IRS de mais de $ 227.000 em impostos de renda pessoais não pagos, o Sun-Times relatado em 2015 .

Foi surreal ter um juiz presidente, que é conhecido por lidar com vários ônus do IRS pelo não pagamento de impostos, me olhando maliciosamente e questionando minha conduta, diz Cooke.

Brewer diz que houve alguma discussão sobre a dislexia de Cooke, mas se recusou a dizer mais, dizendo que primeiro tinha que verificar com Evans.

Cooke disse que disse a Evans e aos outros membros do comitê de juízes que ele desistiria se encaminhassem seu caso para o Conselho de Investigação Judicial.

O porta-voz de Evans disse que Cooke está fazendo declarações absurdas e insulta a inteligência coletiva e a dedicação de quase 400 homens e mulheres que atuam no judiciário.

O juiz-chefe Evans promove uma cultura de profissionalismo e trabalha para acomodar os juízes com quaisquer preocupações relacionadas aos seus serviços, disse o porta-voz Pat Milhizer. Se o Sr. Cooke acredita que estava sendo maltratado e está certo em suas afirmações, então por que ele não permitiu que o JIB o colocasse sob juramento e então apresentasse seu caso? Em vez disso, ele renunciou.

Cooke reconhece que a influência garantiu que ele fosse eleito. Mas ele acha que foi maltratado porque alguns de seus apoiadores foram aos bastidores no ano passado para tirar o papel de juiz-chefe que Evans exerce desde 2001.

Richard Cooke segura a placa de identificação de seu juiz não utilizado. | Max Herman / Sun-Times

Richard Cooke segura a placa de identificação de seu juiz não utilizado. | Max Herman / Sun-Times

Agora, Cooke diz que está reabrindo seu escritório de advocacia - e nunca mais se candidatará a juiz.

Ele não se arrepende de desistir, mas deseja ter a chance de ser um juiz em um tribunal de verdade. Ele diz que a placa de identificação de seu juiz de latão, dada a ele depois que ele fez o juramento de posse, nunca foi colocada em uma fenda na frente de um tribunal. Ele ainda tem. Está no plástico-bolha que veio.

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