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OS WATCHDOGS: a onda de gastos secretos da UNO

UNO Soccer Academy, uma das escolas charter financiadas pelo subsídio do estado à UNO. | Foto do arquivo Sun-Times

Mesmo enquanto administravam uma rede de escolas licenciadas para milhares de alunos em bairros de baixa renda em Chicago, o líder da United Neighborhood Organization, Juan Rangel, e outros funcionários da UNO estavam acumulando contas em restaurantes chiques e para viagens às custas dos contribuintes, registros obtidos pelo show do site.

No ano anterior, um escândalo de contratação levou à renúncia forçada de Rangel, a forte organização da comunidade hispânica e operadora de escolas charter gastou mais de US $ 60.000 em restaurantes em seu cartão de platina American Express, de acordo com os registros, que a UNO lutou por quase três anos para manter em segredo.

A farra de gastos incluiu guias de US $ 1.000 ou mais no Gene & Georgetti, Carmichaels, Vivo Chicago, Rosebud Prime, East Bank Club, Carnivale, um bar na cobertura de um hotel no centro e concessões do Soldier Field durante um jogo de futebol com a seleção masculina do México.

E a UNO gastou mais de US $ 60.000 por ano em viagens em 2010 e 2011, mostram os registros internos. Rangel sozinho voou para fora da cidade 31 vezes em quatro anos.

Juan Rangel com o prefeito Rahm Emanuel em julho de 2012. | Foto do arquivo Sun-Times

Juan Rangel com o prefeito Rahm Emanuel em julho de 2012. | Foto do arquivo Sun-Times

Em 2010, Rangel viajou às custas da organização para Manágua, Nicarágua, mostram os registros. Rangel e dois assessores, Miguel d'Escoto e Francisco Pancho d'Escoto, se encontraram durante essa viagem com o tio dos d'Escotos, um ex-diplomata que os aconselhou sobre uma possível expansão.

As fortunas de Rangel e da ONU diminuíram depois que o Sun-Times relatou em fevereiro de 2013 que a organização pagou milhões de dólares de uma bolsa estadual de US $ 98 milhões para a construção de escolas a empresas pertencentes a dois irmãos de Miguel d'Escoto, que era o principal deputado de Rangel, e a outros empreiteiros com laços estreitos com o grupo.

Conforme as autoridades federais e estaduais começaram a investigar, os registros recém-obtidos mostram, os funcionários da UNO gastaram centenas de milhares de dólares tentando conter o escândalo, que custou à organização milhões de dólares em financiamento estadual e resultou em um decreto de consentimento federal exigindo supervisão externa do práticas de contratação do grupo.

A UNO pagou mais de $ 962.000 desde o início de 2013 para a firma de Mary Patricia Burns, que se tornou a principal advogada do grupo logo após o escândalo estourar.

Seu escritório de advocacia, Burke Burns & Pinelli Ltd., tem contribuído muito para a campanha do presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan. O chefe estadual do Partido Democrata do lado sudoeste patrocinou a concessão estadual da UNO - que foi o maior subsídio do governo dado a escolas charter no país. Burns não retornou ligações pedindo comentários.

A organização também pagou mais de US $ 307.000 ao juiz federal aposentado Wayne Andersen e outros que o ajudaram em uma investigação das práticas de contratação da UNO.

Os gastos ocorreram quando a UNO estava operando escolas charter financiadas pelo governo, atendendo a cerca de 8.000 alunos predominantemente hispânicos, em grande parte de famílias de baixa renda. Cerca de 96 por cento dos alunos nos 16 campi da UNO se qualificam para almoços grátis ou a preços reduzidos, mostram os registros.

Apesar de ser quase inteiramente financiado pelo governo, os líderes da UNO lutaram para manter os registros de gastos em segredo, argumentando que não precisavam cumprir a Lei de Liberdade de Informação do estado porque a UNO é uma organização privada. Mas eles finalmente divulgaram os registros em um recente acordo legal com o Sun-Times.

Desde que a UNO fundou a rede de escolas licenciadas em 1998, o sistema de Escolas Públicas de Chicago deu às escolas privadas centenas de milhões de dólares em financiamento do contribuinte, além do financiamento estatal que a organização obteve para a construção de escolas. Até menos de um ano atrás, a Rede de Escolas Charter da ONU - que é incorporada separadamente - repassou grande parte do financiamento do CPS para a UNO, que administrava as escolas.

A rede charter cortou laços com sua antiga organização controladora no ano passado. Antes, pagava à UNO milhões de dólares por ano para taxas de administração, aluguel de prédios escolares de propriedade do grupo comunitário e serviços de zeladoria.

doença de chagas em Illinois

Os registros obtidos pelo Sun-Times também mostram que a UNO pagou:

Victor Reyes (retratado em 2003), disse: De todos os candidatos que eu vi, ela provavelmente tem o melhor potencial para obter votos latinos. | Foto do arquivo Sun-Times

Victor Reyes, em 2003. Foto de arquivo do Sun-Times

• Mais de US $ 600.000 para o Grupo Roosevelt, uma firma de lobby que trabalhou para a UNO para obter a doação de Springfield em 2009. O Grupo Roosevelt é chefiado pelo ex-líder da Organização Democrática Hispânica, Victor Reyes, e pelo ex-assessor de Madigan, Mike Noonan.

• Mais de $ 88.000 para Disney Resort Destinations, que recebeu funcionários da UNO que viajaram para a Flórida para treinamento.

• Mais de $ 72.000 para seguro de bordo da Mesirow Insurance Services Inc. Mesirow, contratado em 2013, empregou o filho do presidente da Câmara, Andrew Madigan, que fez uma contribuição de $ 2.500 para a UNO em novembro de 2012.

• Mais de US $ 65.000 para a ASGK Public Strategies, uma empresa de relações públicas de Chicago que ajudou a UNO a responder ao escândalo de contratação de amigos.

• Quase $ 150.000 para a inauguração de uma nova escola charter no Northwest Side em 2012. O custo cobriu fogos de artifício, um show de luz laser e uma banda de mariachi para entreter uma multidão que incluía o prefeito Rahm Emanuel e o então Gov. Pat Quinn. UNO gastou outros $ 738,40 no ano seguinte para levar um filho da lenda do beisebol Roberto Clemente de Porto Rico para um evento que batizou a nova escola em homenagem a Clemente.

• Mais de US $ 11.600 para 42 ônibus que trouxeram pais de alunos da UNO para um comício em setembro de 2011 na Universidade de Illinois em Chicago para maior financiamento público de escolas charter. O grupo também levou os pais de ônibus para fazer uma demonstração na Prefeitura, no Chicago Board of Education e no Thompson Center.

• $ 480 no spa do luxuoso Peninsula Hotel. Funcionários da UNO dizem que a organização comprou cartões-presente para os funcionários.

Rangel disse em um comunicado por escrito que os gastos devem ser colocados no contexto certo.

As despesas foram incorridas para o avanço da missão da UNO e para ser uma organização de classe mundial que apoiou nossos alunos, nossas escolas e a comunidade hispânica, disse Rangel.

A UNO começou há mais de 30 anos como um grupo comunitário hispânico no lado sudeste, mas cresceu para se tornar uma grande força na política em todos os bairros hispânicos de rápido crescimento da cidade. Rangel formou alianças com políticos, incluindo Madigan, o ex-prefeito Richard M. Daley e Ald. Edward Burke (14º) Ele também atuou como co-presidente da primeira campanha de Emanuel para prefeito em 2011.

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Alimentando a influência crescente da UNO foi sua entrada no negócio de charter - e o financiamento do governo que as escolas trouxeram. O financiamento do CPS para as escolas da UNO nos 12 meses encerrados em junho passado chegou a US $ 85 milhões, de uma receita total da rede charter de cerca de US $ 91 milhões, mostram os registros.

Em 2014, a rede charter pagou à organização matriz cerca de US $ 7,5 milhões em taxas de administração, cerca de US $ 2,5 milhões em aluguel e mais de US $ 3 milhões em serviços de zeladoria. Esses pagamentos representaram 87 por cento da receita da UNO, mostram os registros.

Em Illinois, como em muitos estados, a lei que permite a criação de escolas charter com financiamento público, mas administradas de forma privada, exige que eles realizem reuniões abertas do conselho e tornem seus registros públicos. Mas funcionários da UNO argumentaram que não precisavam abrir seus livros, dizendo que o grupo comunitário era apenas um contratado que trabalhava para a rede charter e não lidava diretamente com o CPS.

O Sun-Times desafiou essa postura em 2013, citando a forma como a UNO lida com todas as funções de gerenciamento das escolas. O jornal também observou que a UNO e a rede de cartas da época tinham os mesmos líderes e também compartilhavam os mesmos escritórios e sistema de manutenção de registros.

Procuradora-geral Lisa Madigan. | Foto de arquivo de Rich Hein / Sun-Times

Procuradora-geral Lisa Madigan. | Foto de arquivo de Rich Hein / Sun-Times

O gabinete do procurador-geral de Illinois, que analisa as disputas da Lei de Liberdade de Informação, ficou do lado do Sun-Times.

Para fins de governar as escolas charter, UNO e [sua rede charter] estão inextricavelmente interligados e agem como a mesma entidade, Atty. Gen. Lisa Madigan escreveu em julho de 2013, ordenando que a UNO entregasse os registros financeiros.

A UNO contestou a opinião vinculativa do procurador-geral no tribunal do condado de Cook. Um juiz manteve a decisão do procurador-geral em fevereiro de 2015, mas a UNO recorreu.

Sob a nova liderança, a UNO acabou resolvendo o caso, fornecendo à organização de notícias todos os documentos anteriormente contestados.

Esses registros detalham como os líderes da organização desfrutaram de regalias que muitas das famílias da classe trabalhadora servidas pelas escolas charter só podiam imaginar.

Rangel - cujo salário anual era de $ 275.000 - e outros executivos da UNO frequentavam alguns dos restaurantes mais sofisticados da cidade. Em 2012 e 2013, eles incorreram em quase 600 despesas com refeições, totalizando mais de US $ 80.000.

A única maior aba foi em 15 de agosto de 2012, por $ 2.387,81 na Roof, no dia 27ºandar do Wit Hotel no centro da cidade.

Houve também uma conta de US $ 2.328 em 13 de março de 2012, no East Bank Club, onde a UNO realizou reuniões de seu Metropolitan Leadership Institute para jovens profissionais latinos.

Outra grande noite foi no Carnivale, onde Rangel cobrou US $ 1.867,13 em outubro de 2012. Os funcionários da UNO dizem que o evento foi uma celebração para a equipe e membros do conselho com aniversários em outubro.

O maior vendedor individual entre os restaurantes era o Tio Luis Tacos na Archer Avenue no Southwest Side. A UNO gastou mais de US $ 12.000 lá em 2012 e 2013 para eventos de extensão da comunidade, reuniões de equipe e reuniões de diretoria.

Rangel também usou seu cartão de crédito UNO para pagar centenas de dólares em concessões no Toyota Park em Bridgeview durante os jogos de futebol do Chicago Fire. Ele disse que a UNO expressou seu agradecimento aos professores, funcionários e pais voluntários nos jogos de futebol e outros eventos.

Os gastos com viagens da UNO eclipsaram as contas de refeições na cidade. A organização gastou mais de $ 68.000 em despesas de viagem em 2011 e cerca de $ 63.000 em 2010.

Os registros mostram que as viagens de Rangel incluíram 10 viagens para Washington, D.C., sete para Nova York, três para Nova Orleans, duas para Boston e uma para Memphis e San Francisco. Funcionários da ONU disseram que seus registros indicam que organizações externas pagaram apenas algumas dessas viagens.

Cuauhtemoc Blanco acena para os fãs no estádio Azteca, na Cidade do México, em 5 de março. AFP / Getty Images

Cuauhtemoc Blanco acena para os fãs no estádio Azteca, na Cidade do México, em 5 de março. AFP / Getty Images

A UNO pagou para que Rangel voasse para o México em 2010 e para a China em 2012. Funcionários da organização disseram que Rangel visitou academias de futebol operadas pelo ex-astro do Chicago Fire Cuauhtemoc Blanco e o clube profissional Pachuca. Ele e três outros líderes da UNO acompanharam estudantes que fizeram uma viagem a Pequim e Xangai, de acordo com os registros do grupo.

Eu e outros na UNO buscamos parcerias para trazer recursos adicionais e financiamento de uma série de organizações e instituições em Nova York, Washington, D.C. e muitas outras cidades e países, disse Rangel.

Vinte dos funcionários da organização, incluindo Rangel, voaram para Orlando em abril de 2012. Os custos dessas passagens aéreas totalizaram mais de US $ 8.400. Isso foi adicionado aos custos das sessões de treinamento no Magic Kingdom e um evento da Disney aqui.

A UNO sempre buscou o melhor treinamento para sua equipe, incluindo o Disney Institute, para garantir que nossos alunos tivessem a melhor experiência educacional que a comunidade hispânica merece, disse Rangel.

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Além da viagem à Nicarágua com Rangel e seu primo Francisco d'Escoto, Miguel d'Escoto fez mais duas viagens às custas da UNO para o país centro-americano em 2010. Seu tio Miguel d'Escoto Brockmann é um padre católico que foi presidente do Assembleia Geral das Nações Unidas em 2008 e 2009 e anteriormente foi ministro das Relações Exteriores da Nicarágua.

Miguel D'Escoto disse que ele e Rangel se encontraram com seu tio para tentar formar um grupo que pudesse fornecer educação em áreas ou condições de crise.

Miguel d'Escoto abandonou seu cargo de $ 200.000 por ano na UNO oito dias após o primeiro relatório do Sun-Times sobre os gastos do grupo ter sido publicado.

Andersen, o juiz aposentado, foi então contratado pela UNO a uma taxa de US $ 800 por hora - ao todo, recebendo mais de US $ 59.000.

A UNO também pagou por dois advogados ($ 148.264,62), um especialista em desenvolvimento imobiliário ($ 60.182,50) e um investigador particular licenciado ($ 8.667,50) para ajudar Andersen.

Depois que Rangel prometeu instituir reformas sugeridas por Andersen, funcionários estaduais suspenderam a concessão da UNO em junho de 2013. Mas o financiamento estatal foi congelado novamente depois que a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA lançou uma investigação que resultou em acusações de fraude civil contra a UNO. Em junho de 2014, o grupo liquidou as acusações, que acusavam a UNO de enganar investidores em títulos sobre os negócios com informações privilegiadas.

No final, o escândalo custou à UNO US $ 15 milhões dos prometidos US $ 98 milhões do subsídio estatal.

A UNO pagou US $ 604.500 aos lobistas do Grupo Roosevelt entre dezembro de 2006 e agosto de 2013, mostram os registros.

Os lobistas inicialmente cobraram da UNO US $ 3.000 por mês, aumentando para US $ 7.500 em junho de 2009 - quando a Assembleia Geral de Illinois aprovou o subsídio para novos edifícios escolares.

O Grupo Roosevelt faturou US $ 25.000 a mais no dia seguinte à entrada em vigor da lei que aprovou o subsídio. Isso foi para serviços de consultoria para campanha de capital charter. Também houve um pagamento adicional de US $ 110.000 para os lobistas em julho de 2010, seis semanas depois que o estado transferiu o primeiro pagamento da concessão, de US $ 25 milhões.

Em uma carta de demissão em outubro de 2013, Reyes escreveu a Rangel que os dois grandes pagamentos adicionais ao Grupo Roosevelt eram para compensar sua empresa por ter dado à UNO um desconto durante os primeiros anos de suas negociações.

Noonan não quis comentar.

Rangel, agora com 50 anos, renunciou sob o fogo em dezembro de 2013 e recebeu uma indenização por demissão de $ 206.250. Ele começou na UNO em 1992, tornando-se CEO em 1996.

O conselho da UNO Charter School Network se recusou a estender seu acordo de gestão com a organização-mãe, que terminou em junho passado. Em novembro, funcionários da ONU disseram que a organização estava à beira da insolvência.

Datas importantes na saga das escolas da UNO

1998 - A United Neighborhood Organization abre sua primeira escola charter financiada pelo governo.

2005 - O grupo começa a expansão que eventualmente opera 16 escolas em toda a cidade de Chicago.

2009 - Liderada pelo presidente da Câmara, Michael Madigan, a legislatura de Illinois aprova um subsídio de US $ 98 milhões para a construção de escolas da UNO - um subsídio público recorde para escolas charter.

2011 - O CEO da UNO, Juan Rangel, copreside a primeira campanha de Rahm Emanuel para prefeito.

4 de fevereiro de 2013 - As primeiras histórias da investigação do Sun-Times expõem como empreiteiros com relações internas estão lucrando com a concessão do estado - incluindo empresas de propriedade de dois irmãos do principal assessor de Rangel, Miguel d'Escoto, que receberam milhões de dólares.

12 de fevereiro de 2013 - D'Escoto renuncia sob pressão de um cargo de $ 200.000 por ano.

Outubro 2013 - A administração do governador Pat Quinn cortou os US $ 15 milhões restantes em financiamento de US $ 98 milhões do subsídio estadual.

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3 de junho de 2014 - A Comissão de Valores Mobiliários dos EUA arquiva e imediatamente fecha as acusações civis contra a UNO, acusando-a de fraudar investidores em títulos. A ONU promete nunca mais distribuir negócios com informações privilegiadas e concorda em ser supervisionado por um monitor federal.

14 de julho de 2015 - O Sun-Times relata que Rangel recebeu uma indenização secreta de $ 206.250.

ALGUMAS HISTÓRIAS PRINCIPAIS:

4 de fevereiro de 2013 - Para insiders, as escolas charter pagam

13 de fevereiro de 2013 - UNO exec sai após perguntas levantadas

25 de fevereiro de 2013 - O Presidente da Câmara, Mike Madigan, é o nº 1 da UNO

21 de março de 2013 - Laços familiares da UNO; chefe da escola licenciada tem 3 parentes na folha de pagamento

7 de dezembro de 2013 - Líder da UNO com muita influência sai

3 de junho de 2014 - SEC acusa UNO de fraudar investidores

14 de julho de 2015 - Rangel, chefe afastado da ONU, recebeu o pagamento secreto de $ 206.250