The Watchdogs

OS WATCHDOGS: Ex-presidente do condado de habitação lucrando

Elzie Higginbottom. | Foto do arquivo Sun-Times

Com o mandato do prefeito Richard M. Daley na prefeitura chegando ao fim em 2011, o assessor de longa data de Daley e o agente político Richard Monocchio precisava de um emprego.

Monocchio - o último comissário de edifícios da cidade de Daley - conseguiu um graças a Elzie Higginbottom, um rico empresário que foi um dos principais apoiadores da campanha de Daley, o ex-governador Pat Quinn, Hillary Clinton e vários outros políticos.

Higginbottom - que era presidente do conselho da Housing Authority of Cook County - tinha um longo relacionamento com Monocchio.

Monocchio ajudou a administrar agências governamentais que supervisionam os empreendimentos habitacionais administrados pela East Lake Management & Development Corp. de Higginbottom, uma das maiores administradoras de moradias públicas em Chicago. E o presidente de East Lake é a mãe dos filhos de Monocchio.

Higginbottom e o resto do conselho contrataram Monocchio como diretor executivo de US $ 150.000 por ano da autoridade habitacional, que supervisiona as moradias subsidiadas pelo governo nos subúrbios.

Meses depois que Monocchio assumiu as operações da autoridade, Higginbottom renunciou ao conselho depois que outra de suas empresas, a Burling Builders, conseguiu um contrato de uma agência sem fins lucrativos criada pela autoridade.

Higginbottom saiu após ouvir o presidente do Conselho do Condado de Cook, Toni Preckwinkle.

Ficou claro para mim em meu primeiro mandato que o Sr. Higginbottom estava em uma posição em que poderia haver um conflito entre sua posição como presidente do conselho e sua empresa fazendo negócios com a autoridade, disse Preckwinkle. Expressei minhas preocupações a ele e ele renunciou.

Higginbottom não conseguiu negócios com a autoridade habitacional por um ano após sua saída, de acordo com a política de porta giratória da agência.

Agora, Higginbottom está lucrando com outro negócio envolvendo a agência governamental que ele chefiou anteriormente. Sob um contrato de US $ 17,8 milhões com a agência do condado, Burling está renovando complexos de apartamentos subsidiados em Arlington Heights e Skokie - um negócio que a empresa de Higginbottom diz que lhe dará um lucro de cerca de US $ 700.000.

Higginbottom faz parte de um pequeno grupo de empresários em Chicago que desenvolve e administra moradias subsidiadas.

Se você faz habitação a preços acessíveis, tem que ir a essas agências, diz Higginbottom. É aí que está o dinheiro.

Muitas vezes, em moradias populares, você vê os mesmos jogadores, diz Polly Kuehl, membro do conselho da autoridade habitacional que afirma não saber que a Higginbottom é dona de Burling.

Monocchio e sua equipe supervisionaram o processo de licitação e recomendaram que o conselho da autoridade contratasse a empresa de Higginbottom. Ele diz que teve que fazer isso porque Burling foi o lance mais baixo, oferecendo o preço mais baixo para fazer o trabalho.

Não houve critério algum, diz Monocchio.

Ele não disse ao conselho da autoridade habitacional, porém, que tem dois filhos adolescentes com um dos principais executivos da Higginbottom, Eileen Rhodes, que é presidente do East Lake.

Isso não tem nada a ver com as decisões que tomo, diz Monocchio.

vacina inscreva-se chicago

Ele diz que nunca discutiu o projeto Burling com Rhodes, que começou a trabalhar para a Higginbottom há quase 20 anos, quando ela e Monocchio moravam juntos. Eles não fazem mais.

Não temos conversa sobre negócios, Monocchio diz sobre Rhodes, descrevendo seu relacionamento atual desta forma: Eu pego as crianças. Nós somos co-pais.

Richard Monocchio, diretor executivo da Housing Authority of Cook County. | Foto de arquivo de Rich Hein / Sun-Times

Richard Monocchio, diretor executivo da Housing Authority of Cook County. | Foto de arquivo de Rich Hein / Sun-Times

A autoridade habitacional exige que seus funcionários divulguem se a família ou membros da família têm qualquer interesse financeiro em um contrato com a agência do condado.

Monocchio e Rhodes nunca se casaram.

Eles e Higginbottom dizem que Rhodes não tem envolvimento com Burling e não tem nada a ver com a autoridade que contrata a construtora.

Não sei o que a Burling Builders faz, diz Higginbottom. Eu não dirijo a Burling Builders. Eu possuo ações nele.

De acordo com os arquivos da empresa com o gabinete do secretário de estado de Illinois, Higginbottom é o presidente da Burling e possui 90 por cento da empresa.

John Girzadas, vice-presidente executivo de Burling, diz que dirige as operações diárias de Burling, mas mantém Higginbottom informado sobre contratos e licitações.

Alguns membros do conselho habitacional dizem que sabiam que Monocchio tinha um relacionamento com Rhodes. Outros dizem que não sabiam ou não sabiam que tinham filhos.

Ele deveria ter divulgado isso? Provavelmente, diz Saul Klibanow, um dos seis membros do conselho que aprovou o contrato com a empresa da Higginbottom em julho de 2015 por recomendação de Monocchio.

Hipolito Paul Roldan, que substituiu Higginbottom como presidente do conselho da autoridade, diz que isso é algo que o conselho provavelmente irá discutir agora que ele está ciente do relacionamento. Mas Roldan diz que o contrato foi concedido em um processo aberto e competitivo.

Preckwinkle diz que sabia sobre o relacionamento de Monocchio e Rhodes.

Não importava para mim, diz Preckwinkle, que recebeu mais de US $ 45.000 em contribuições de campanha de Higginbottom e suas empresas desde 1999, de acordo com os registros do Conselho Eleitoral do Estado de Illinois. Eles não são casados ​​e não estão juntos há 10 anos.

Preckwinkle diz que Monocchio é um cara realmente decente.

The Armond King Apartments em Skokie - um dos complexos de apartamentos subsidiados que a Burling Builders está reformando para a Autoridade de Habitação do Condado de Cook. Tim Boyle / Sun-Times

The Armond King Apartments em Skokie - um dos complexos de apartamentos subsidiados que a Burling Builders está reformando para a Autoridade de Habitação do Condado de Cook. Tim Boyle / Sun-Times

A construtora de Higginbottom é uma das várias empresas de peso que a autoridade contratou para a reabilitação de mais de 200 apartamentos para idosos e deficientes físicos em Arlington Heights e Skokie - um projeto de $ 28 milhões sendo pago por impostos locais, estaduais e federais e financiamento privado.

O arquiteto é a Globetrotters Engineering Corp. chefiada por Niranjan Shah, um prolífico arrecadador de fundos para a campanha de Rod Blagojevich, que foi nomeado pelo ex-governador agora preso como presidente do conselho de curadores da Universidade de Illinois. Shah, sua empresa e funcionários contribuíram para as campanhas políticas de Preckwinkle, incluindo US $ 2.500 no ano passado, mostram os registros do estado.

The Albert Goedke House em Arlington Heights - um dos complexos de apartamentos subsidiados em que a Burling Builders está trabalhando. | Tim Boyle / Sun-Times

The Albert Goedke House em Arlington Heights - um dos complexos de apartamentos subsidiados em que a Burling Builders está trabalhando. | Tim Boyle / Sun-Times

Uma pequena parte do trabalho jurídico no projeto foi feito pelo sobrinho de Daley, Ald. Patrick Daley Thompson (11º), e seu escritório de advocacia até Monocchio os substituiu pela empresa Reyes Kurson. Esse escritório de advocacia é chefiado por Victor Reyes, um ex-assessor de Daley que dirigiu a Organização Democrática Hispânica, um exército de patrocínio que trabalhou para reeleger Daley e seus aliados políticos. Como diretor de assuntos intergovernamentais de Daley, Reyes ajudou Monocchio a conseguir dois de seus empregos de alto escalão na cidade, dizem as fontes.

Reyes, cujo escritório de advocacia deve receber mais de US $ 200.000, chama Monocchio de um indivíduo de alta integridade que está irrepreensível.

Higginbottom, Monocchio e Rhodes começaram a se cruzar na década de 1990 na Chicago Housing Authority após sua aquisição pelo Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA como resultado de problemas generalizados na agência municipal.

Eileen Rhodes, presidente da East Lake Management & Development Corp de Elzie Higginbottom | Foto fornecida

Eileen Rhodes, presidente da East Lake Management & Development Corp de Elzie Higginbottom | Foto fornecida

Rhodes, 50, cresceu perto do projeto habitacional público Cabrini-Green do CHA, já demolido no lado norte, formou-se na Universidade de Georgetown e estava estudando para um mestrado na Universidade de Chicago quando conseguiu um emprego no CHA em abril de 1995.

Seis meses depois, Monocchio, agora com 55 anos, deixou um emprego no HUD em Washington, D.C., para retornar a Chicago como assistente especial de Joseph Shuldiner, que havia sido nomeado pelo HUD para dirigir o CHA.

Sob Shuldiner, Higginbottom diz que East Lake começou a administrar propriedades CHA, incluindo Rockwell Gardens no Near West Side, que mais tarde foi demolido. Ele foi substituído por prédios de apartamentos menores que foram construídos por Burling e ainda são administrados por East Lake para o CHA.

Monocchio diz que ele e Rhodes começaram a namorar em 1996. Ela deixou o CHA um ano depois. Ela diz que estava fazendo pós-graduação na época e precisava de um estágio, então foi trabalhar para uma empresa sem fins lucrativos. No final daquele ano, o casal comprou um apartamento em Little Italy, mostram os registros da propriedade.

Depois de terminar o estágio, Rhodes diz que ligou para Higginbottom em busca de um emprego e foi trabalhar para East Lake.

Monocchio deixou o CHA em 1998, assumindo o cargo de chefe de gabinete da Comissária de Aviação de Chicago, Mary Rose Loney, segundo fontes do trabalho, organizado pelo círculo interno de Daley, incluindo Reyes, para monitorar Loney, cujos esforços para reformar as regras de compra do aeroporto incomodaram muitos informantes. .

Monocchio mais tarde foi nomeado primeiro deputado do Comissário de Habitação Jack Markowski, cuja agência ajudou a financiar empreendimentos habitacionais para East Lake, aprovando US $ 2 milhões em créditos fiscais de habitação para a reconstrução de Rockwell Gardens, mostram os registros da cidade.

Durante o tempo de Monocchio na Prefeitura, Rhodes deu à luz os dois filhos do casal, e eles se mudaram para um novo condomínio no West Side. De acordo com Monocchio, eles se separaram em 2006. Os registros mostram que ele transferiu sua participação no condomínio para ela em maio de 2008.

Post de Tim Scott Washington

Em dezembro de 2008, Daley nomeou Monocchio como comissário de edifícios de Chicago.

Quando o prefeito Rahm Emanuel substituiu Daley em maio de 2011, Monocchio perdeu o emprego que lhe pagava $ 162.228 por ano.

Rhodes diz que sabia que Monocchio estava procurando trabalho, mas não pressionou Higginbottom para contratá-lo na autoridade habitacional.

Monocchio diz que Higginbottom conhecia meu trabalho. Fui uma das pessoas recomendadas ao conselho, provavelmente por ele.

Sempre que entro em um lugar, tenho a reputação de fazê-lo funcionar melhor, diz Monocchio, cujo salário atual é de $ 156.060. Quando você olha meu currículo, não é difícil ser contratado pela autoridade habitacional do condado.

Monocchio começou na agência do condado em julho de 2011.

Dez meses depois, Higginbottom deixou o cargo após duas décadas em meio a questões sobre Burling ter recebido um acordo de US $ 3,2 milhões com a agência sem fins lucrativos criada pela autoridade habitacional do condado como empreiteiro geral para um conjunto habitacional público em Summit. Higginbottom estava no conselho da organização sem fins lucrativos e também presidia a autoridade habitacional.

Higginbottom nega ter saído por causa das questões de conflito de interesses, dizendo que queria passar mais tempo com seus filhos.