Obituários

Walter Mondale, vice-presidente de Jimmy Carter, morto aos 93

Walter Mondale seguiu o caminho aberto por seu mentor político, Hubert H. Humphrey, da política de Minnesota ao Senado dos EUA e à vice-presidência, servindo sob Jimmy Carter de 1977 a 1981.

Walter Mondale gesticula enquanto fala em um comício do Students for Obama no McNamara Alumni Center da Universidade de Minnesota em Minneapolis em 2012.

Em uma foto de arquivo de 30 de outubro de 2012, o ex-vice-presidente Walter Mondale, um ex-senador de Minnesota, gesticula enquanto fala em um comício do Students for Obama no McNamara Alumni Center da Universidade de Minnesota em Minneapolis. Mondale, um ícone liberal que perdeu a eleição presidencial mais desigual depois de dizer aos eleitores que esperassem um aumento de impostos se ele ganhasse, morreu na segunda-feira, 19 de abril de 2021. Ele tinha 93 anos.

AP Photo / Jim Mone, Arquivo

MINNEAPOLIS - O ex-vice-presidente Walter F. Mondale, um ícone liberal que perdeu a eleição presidencial mais desigual depois de dizer aos eleitores para esperar um aumento de impostos se ele ganhasse, morreu na segunda-feira. Ele tinha 93 anos.

A morte do ex-senador, embaixador e procurador-geral de Minnesota foi anunciada em um comunicado de sua família. Nenhuma causa foi citada.

Mondale seguiu o caminho aberto por seu mentor político, Hubert H. Humphrey, da política de Minnesota ao Senado dos EUA e à vice-presidência, servindo sob Jimmy Carter de 1977 a 1981.

Sua própria tentativa para a Casa Branca, em 1984, veio no auge da popularidade de Ronald Reagan. A escolha de Mondale da deputada Geraldine Ferraro de Nova York como sua companheira de chapa fez dele o primeiro candidato presidencial de um partido importante a colocar uma mulher na chapa, mas sua declaração de que aumentaria os impostos ajudou a definir a disputa.

No dia da eleição, ele carregou apenas seu estado natal e o Distrito de Columbia. A votação eleitoral foi de 525-13 para Reagan - a maior vitória esmagadora no Colégio Eleitoral desde que Franklin Roosevelt derrotou Alf Landon em 1936. (O senador George McGovern obteve 17 votos eleitorais em sua derrota em 1972, vencendo Massachusetts e Washington, D.C.)

Fiz o melhor que pude, disse Mondale no dia seguinte à eleição, e não culpou ninguém além de si mesmo.

Acho que você sabe que nunca gostei muito da televisão, disse ele. Para ser justo com a televisão, isso nunca realmente me afetou.

Anos depois, Mondale disse que sua mensagem de campanha provou ser a certa.

A história justificou-me que teríamos de aumentar os impostos, disse ele. Era muito impopular, mas era inegavelmente correto.

Em 2002, os democratas estaduais e nacionais recorreram a Mondale quando o senador Paul Wellstone, D-Minn., Foi morto em um acidente de avião menos de duas semanas antes do dia da eleição. Mondale concordou em substituir Wellstone, e as primeiras pesquisas mostraram que ele tinha uma vantagem sobre o candidato republicano Norm Coleman.

Mas Coleman, de 53 anos, enfatizando sua juventude e vigor, superou Mondale, então com 74 anos, em uma intensa campanha de seis dias. Mondale também foi ferido por um serviço memorial partidário para Wellstone, no qual milhares de democratas vaiaram os políticos republicanos presentes. Um orador implorou: Estamos implorando que você nos ajude a ganhar esta eleição para Paul Wellstone.

As pesquisas mostraram que o serviço afastou os independentes e custou votos a Mondale. Coleman venceu por 3 pontos percentuais.

Os elogios foram os mais feridos, disse Mondale após a eleição. Não justifica, mas todos cometemos erros. Não podemos agora encontrar em nossos corações para perdoá-los e seguir em frente?

Foi uma derrota particularmente amarga para Mondale, que mesmo depois de sua derrota para Reagan se consolou com seu histórico perfeito em Minnesota.

Uma das coisas de que mais me orgulho, disse ele em 1987, é que nenhuma vez em minha carreira pública eu perdi uma eleição em Minnesota.

Anos depois da derrota de 2002, Mondale voltou ao Senado para ficar ao lado do democrata Al Franken em 2009, quando jurou substituir Coleman após uma longa recontagem e batalha judicial.

Mondale começou sua carreira em Washington em 1964, quando foi nomeado para o Senado para substituir Humphrey, que havia renunciado ao cargo de vice-presidente. Mondale foi eleito para um mandato de seis anos com cerca de 54% dos votos em 1966, embora os democratas tenham perdido o governo e sofrido outros reveses eleitorais. Em 1972, Mondale ganhou outro mandato do Senado com quase 57% dos votos.

Sua carreira no Senado foi marcada pela defesa de questões sociais como educação, moradia, trabalhadores migrantes e nutrição infantil. Como Humphrey, ele era um defensor declarado dos direitos civis.

Mondale testou o terreno para uma candidatura presidencial em 1974, mas acabou desistindo. Basicamente, descobri que não tinha o desejo avassalador de ser presidente, o que é essencial para o tipo de campanha necessária, disse ele em novembro de 1974.

Em 1976, Carter escolheu Mondale como No. 2 em seu bilhete e passou a destituir Gerald Ford.

Como vice-presidente, Mondale tinha um relacionamento próximo com Carter. Ele foi o primeiro vice-presidente a ocupar um cargo na Casa Branca, em vez de em um prédio do outro lado da rua. Mondale viajou extensivamente em nome de Carter e aconselhou-o sobre assuntos internos e externos.

Embora não tivesse o carisma de Humphrey, Mondale tinha um senso de humor divertido.

Quando ele desistiu do sorteio presidencial de 1976, ele disse, não quero passar os próximos dois anos no Holiday Inns.

Lembrado disso pouco antes de ser escolhido como companheiro de chapa de Carter, Mondale disse: Eu verifiquei e descobri que eles foram todos redecorados e são lugares maravilhosos para ficar.

Mondale nunca desistiu de seus princípios liberais.

Acho que o país mais do que nunca precisa de valores progressistas, disse Mondale em 1989.

Naquele ano, os democratas tentaram persuadi-lo a desafiar o senador republicano do Minnesota, Rudy Boschwitz, mas ele decidiu não entrar na disputa, dizendo que era hora de abrir caminho para uma nova geração.

você é lindo signo

Uma das exigências de uma festa saudável é que se renove, disse na época. Você não pode continuar comandando Walter Mondale para tudo.

Isso pavimentou o caminho para Wellstone ganhar a indicação democrata e vir a chatear Boschwitz. Wellstone estava se preparando para enfrentar Mondale em uma primária, mas teria sido um azarão pesado.

Filho de um ministro metodista e professor de música, Walter Frederick Mondale nasceu em 5 de janeiro de 1928, no minúsculo Ceilão, Minnesota, e cresceu em várias pequenas cidades do sul de Minnesota.

Ele tinha apenas 20 anos quando serviu como gerente do distrito congressional na bem-sucedida campanha de Humphrey para o Senado em 1948. Sua educação, interrompida por um período de dois anos no Exército, culminou com um diploma de Direito pela Universidade de Minnesota em 1956.

Mondale começou a exercer a advocacia em Minneapolis e dirigiu a bem-sucedida campanha para governador de 1958 do democrata Orville Freeman, que nomeou procurador-geral do estado de Mondale em 1960. Mondale foi eleito procurador-geral no outono de 1960 e foi reeleito em 1962.

Como procurador-geral, Mondale passou rapidamente para os casos de direitos civis, antitruste e proteção ao consumidor. Ele foi o primeiro procurador-geral de Minnesota a fazer da proteção ao consumidor um tema de campanha.

Depois de seus anos na Casa Branca, Mondale serviu de 1993 a 1996 como embaixador do presidente Bill Clinton no Japão, lutando pelo acesso dos EUA a mercados que vão de carros a telefones celulares.

Ele ajudou a evitar uma guerra comercial em junho de 1995 sobre automóveis e peças de automóveis, persuadindo as autoridades japonesas a dar às montadoras americanas mais acesso aos revendedores japoneses e forçando as montadoras japonesas a comprar peças dos EUA.

Mondale manteve seus laços com os Clintons. Em 2008, ele endossou a senadora Hillary Rodham Clinton para presidente, mudando sua lealdade somente depois que Barack Obama selou a indicação.

Quando os democratas o procuraram após a morte de Wellstone, Mondale estava trabalhando no escritório de advocacia Dorsey & Whitney em Minneapolis e atuando em conselhos de empresas e organizações sem fins lucrativos. Ele voltou à empresa após a breve campanha.

Mondale e sua esposa, Joan Adams Mondale, se casaram em 1955. Durante sua vice-presidência, ela pressionou por mais apoio do governo às artes e ganhou o apelido de Joana da Arte. Ela formou-se em artes na faculdade e trabalhou em museus em Boston e Minneapolis.

O casal teve dois filhos, Ted e William, e uma filha, Eleanor. Eleanor Mondale tornou-se jornalista de radiodifusão e apresentadora de TV, com créditos incluindo CBS This Morning e programas com E! Televisão de entretenimento. Ted Mondale serviu seis anos no Senado de Minnesota e fez uma candidatura malsucedida à indicação democrata para governador em 1998. William Mondale serviu por um período como procurador-geral assistente.

Joan Mondale morreu em 2014 aos 83 anos, após uma doença prolongada.