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Mistério do vírus: o caso do desaparecimento de Fresca

O popular refrigerante diet desapareceu junto com o papel higiênico. Ao contrário do TP, ele não voltou. Porque?

Latas de Coca em uma prateleira da Sunset Foods em Northbrook.

O que está errado com esta imagem? Sem Fresca. No corredor de refrigerantes da Sunset Foods em Northbrook, Fresca está desaparecida há três meses. A Coca não sabia dizer por quê.

Neil Steinberg / Sun-Times

Não é a questão mais urgente.

Vamos deixar isso dito imediatamente.

Entre o clamor de debates apaixonados e controvérsias espinhosas, resolver esse quebra-cabeça em particular não está no topo da lista de ninguém. Nem mesmo a minha, por isso que durante os meses de abril, maio e primeira quinzena de junho sufoquei a curiosidade, certa de que até perguntar é a definição de privilégio.

Opinião

O mundo em caos - sirenes gritando nas ruas, uma pandemia violenta, chamas de inquietação lambendo as fundações de nossa sociedade profundamente racista, empregos destruídos, o leme girando. Visualize uma paisagem tumultuada, a fumaça subindo, cheia de policiais em equipamento de choque lutando contra os manifestantes agitando cartazes, todo barulho, conflito e comoção.

Eu levanto um dedo e limpo minha garganta, A- isto !, e de alguma forma magicamente fica quieto e silencioso. Todas as cabeças - suadas, mascaradas, manchadas de fuligem - giram em minha direção e eu pergunto:

O que aconteceu com Fresca?

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Porque eu gosto muito de Fresca e normalmente gosto de uma lata no almoço. Então Fresca simplesmente desapareceu das lojas em março. Mas, ao contrário do papel higiênico, ele nunca voltou, pelo menos não para o Sunset ou a Jewel ou outras lojas perto de mim. Deve haver um motivo, certo? Se ao menos houvesse uma organização, um empresa talvez, isso eu pudesse perguntar. . . mas quem . . . quem . . . ?

É aqui que entram os 35 anos de experiência jornalística.

Sou colunista de notícias do site, comecei meu apelo à Coca-Cola Co. Estou me perguntando onde Fresca está e quando pode voltar.

Isso foi em 15 de junho e, claro, não resultou em nada. Tentei novamente uma semana depois e, milagres falados , recebeu esta resposta de Erin Russ, gerente de comunicações de marca e negócios:

Dado o ambiente atual com o COVID-19, tivemos alguns atrasos na distribuição e estocagem de produtos Fresca em alguns locais e lojas. Dito isso, a produção do produto não foi interrompida e estamos fazendo tudo o que podemos para continuar a estocar Fresca para atender à demanda do consumidor o mais rápido possível.

Essa é uma coleção de palavras que fazem sentido gramatical. Mas o que ela está realmente dizendo? A única informação nova é que eles ainda estão fazendo as coisas.

luta de shopping gurnee mills

Decidi prosseguir - outra habilidade jornalística fundamental.

Sei que o Fresca não tem estoque, é por isso que escrevi para você, respondi, com um toque de aspereza. A questão é: por quê? A Coca-Cola obviamente consegue. É uma questão de focar nos produtos essenciais?

Nesse ínterim, experimentei o Diet Squirt, tanto o refrigerante - nem de longe tão bom quanto o Fresca, mas pelo menos disponível para compra - e a empresa que o fabrica.

Estou me perguntando como a Dr Pepper pode mantê-lo nas lojas enquanto a Coca parece incapaz de fazê-lo, perguntei a Katie Gilroy, diretora de comunicações corporativas da Keurig Dr Pepper.

A pergunta pareceu confundi-la.

Você pode esclarecer a que está se referindo. . . ? ela perguntou, e embora eu tenha feito isso, com cuidado, nunca ouvi falar dela novamente. Ainda estou tentando sufocar o Squirt que comprei.

Para minha surpresa, Coca respondeu ao meu acompanhamento, com Russ escrevendo:

Durante o COVID-19, a produção diminuiu ligeiramente em uma variedade de produtos em vários locais, incluindo Fresca, para nos permitir garantir que poderíamos focar a produção no atendimento à alta demanda de água e outras bebidas durante a pandemia. Isso também foi associado ao aumento da demanda de uma variedade de nossos produtos, incluindo Fresca, devido à pandemia. Desde então, voltamos aos níveis normais de produção de Fresca e os consumidores devem ver os níveis regulares do produto no mercado novamente em breve.

Minha esposa resolveu o problema - como sempre faz - interrogando um entregador de bebidas. Ele disse a ela que há uma escassez de latas de alumínio porque as pessoas estão comprando seis embalagens de cerveja porque os bares estão fechados. A demanda por latas de 12 onças disparou pelo telhado.

É algo que muitos de nós, que trabalhamos na indústria da cerveja por muito tempo, simplesmente nunca vimos, um oficial da cadeia de suprimentos da Molson Coors disse ao site alemão InsideBeer .

Faz sentido. Quanto a por que a Coca ou a Dr Pepper não conseguiram sugerir isso - bem, considere isso um lembrete de que aqueles comerciais de TV chorosos de 'Estamos juntos' são apenas baboseiras corporativas egoístas. No mundo real, eles nem se dão ao trabalho de explicar por que sua bebida não está nas lojas. Eu mesmo, comecei a espremer um limão em água gelada e beber. Mais saudável, muito mais barato e gostoso também.

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