Música

‘Um cara muito talentoso’: Pianista adolescente em Chicago se prepara para melhorar seu jogo na Juilliard

Joshua Mhoon, um veterano do Whitney Young, vai estudar com o renomado tecladista Emanuel Axe.

Joshua Mhoon, 17, pratica piano na semana passada em sua casa. Ele foi aceito na Juilliard e está arrecadando dinheiro para suas despesas na famosa escola de Nova York.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

O quão excepcional é o jovem pianista clássico Joshua Mhoon? Muito excepcional.

Considere que o aluno do último ano da Whitney M. Young Magnet High School, no West Loop, se inscreveu em sete das melhores escolas de música dos Estados Unidos, e não apenas foi aceito em todas elas, como recebeu bolsas de cada uma.

Ele é um cara muito talentoso, disse James Giles, professor de piano na Northwestern University que foi seu professor particular por três anos. Ele tem muitas coisas a seu favor musicalmente e intelectualmente. Então, ele é capaz de jogar em um nível muito alto.

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Mhoon, que fará 18 anos em julho, finalmente escolheu a famosa Juilliard School em Nova York. Ele será aluno de Emanuel Axe, que por acaso é um parceiro musical frequente do violoncelista Yo-Yo Ma e um dos tecladistas de concerto mais respeitados do país.

Mas há um obstáculo. Suas despesas totais no primeiro ano, incluindo mensalidades, hospedagem e taxas, serão de $ 79.000, e sua bolsa cobre apenas $ 42.000 disso. Implacável, ele e sua família lançaram uma página GoFundMe que até domingo havia arrecadado $ 20.170 para uma meta de $ 34.000. (Ele tem outras bolsas que cobrem a diferença restante.)

Se tudo der certo, e ele tem certeza de que vai dar certo, ele começa a estudar em 24 de agosto.

Instado por sua mãe a ter aulas de música aos 8 anos, Joshua Mhoon no início preferiu o violão, mas minhas mãos eram muito pequenas para caber no pescoço.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

O sucesso de Mhoon é ainda mais impressionante considerando que ele foi erroneamente rotulado de deficiência de aprendizagem durante o ensino fundamental, mas era mais uma questão de tédio. Quando ele fez o teste e foi aceito no ensino médio na Quest Academy em Palatine para alunos superdotados, descobriu-se que seu QI era alto o suficiente para torná-lo membro da Mensa International.

Embora tivesse pouco interesse na época, Mhoon começou a ter aulas de música quando tinha 8 anos no Steckman Studio of Music em Oak Park. Minha mãe, ele disse, queria que eu tivesse qualquer tipo de aula de música apenas pelos benefícios mentais, e eu realmente queria tocar guitarra porque isso era o que os alunos da segunda série achavam legal naquela época, mas quando fui nas minhas mãos eram muito pequenas para caber no pescoço de uma guitarra.

Mhoon não queria tocar bateria, então ele escolheu o piano mais ou menos por padrão e rapidamente mostrou aptidão. Eu realmente não lembro se gostei imediatamente, mas foi divertido mexer com os meus dedos, disse ele. Na escola primária, ele desejou ser diversamente um astro do esporte, advogado (depois de ler James Patterson) ou presidente dos Estados Unidos. Mas o ponto de virada veio no ensino médio, quando ele começou a estudar com uma nova e difícil professora, Brenda Huang, no Palatino, e passou a ver o piano como uma carreira em potencial.

Ela estava em cima de mim, ele disse, e então eu percebi: ‘Quer saber, eu gosto muito disso’. Porque ela me fez muito melhor muito rapidamente, e eu estava me impressionando. Então, eu decidi, tiro, esta foi a experiência mais agradável que já tive.

Nesse ponto, ele ficou obcecado em se tornar um músico clássico. Ele começou a ouvi-lo regularmente e a praticar por mais tempo. Ao mesmo tempo, ele aprendeu o étude de concerto tecnicamente complicado de Franz Liszt, Gnomenreigen (Dança dos Gnomos), que tocou por três anos, incluindo uma aparição quando tinha 12 anos no WFMT-FM (98,7) Introductions. (Ele foi apresentado em 1º de maio no programa pela segunda vez.)

Ele também o usou para ser admitido no Allianz Junior Music Camp em Viena. O evento de novembro de 2015 incluiu uma masterclass com o famoso pianista Lang Lang, que ele conheceu nos bastidores no início daquele ano, após um recital no Lyric Opera House. Mais tarde, ele foi escolhido como um dos 11 pianistas do programa 2020-22 Young Scholars da Lang Lang International Music Foundation.

Como parte do processo de inscrição para Juilliard, a escola dos sonhos de Mhoon desde sua adolescência, ele teve que preparar um vídeo performático de uma hora. Ele jogou seleções de J.S. Bach e Beethoven, bem como uma transcrição para piano de 12 minutos de uma suíte do amado balé de Stravinsky de 1910, The Firebird.

É um monstro, disse ele da suíte. No momento, é impossível acertar todas as notas. Mas eu prefiro perder algumas notas e manter a integridade artística do que tocar como um robô e tentar acertar cada nota.

Depois de duas rodadas de audições, que foram feitas virtualmente por causa da pandemia do coronavírus, Mhoon foi um dos apenas 15 alunos de piano aceitos. A grande surpresa para ele foi fazer par com Axe, que ligou para Giles antes que as decisões de admissão fossem anunciadas.

Ele apenas disse que gostou da audição de Joshua, disse Giles, e se Joshua viesse para Juilliard, ele ficaria muito interessado em ensiná-lo, o que é obviamente uma grande homenagem porque Manny não tem muitos alunos. Ele é um pianista de concerto muito ocupado.

Ao contrário de alguns aspirantes a pianista, Mhoon não se concentra exclusivamente na música. Um de seus interesses surpreendentes é o mercado de ações. Ele negocia valores mobiliários há sete anos, uma atividade que começou após um curso de verão nas Escolas Laboratoriais da Universidade de Chicago. Eu adoro isso, disse ele. Costumo ter sorte e tenho essa sorte quando estou investindo.

Os pianistas de turismo favoritos de Mhoon do passado e do presente são Vladimir Horowitz, Maurizio Pollini, Lang Lang e Yuja Wang. Algum dia, ele espera que seu nome seja classificado ao lado das estrelas do teclado. Eu adoraria, disse ele, ser O pianista da minha geração.

Kyle MacMillan é um escritor freelance de Chicago.

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