Obituários

Vernon Jordan, ativista dos direitos civis e ex-conselheiro de Bill Clinton, morreu

Meu pai faleceu ontem à noite por volta das 22h, cercado por entes queridos, sua esposa e filha ao seu lado, disse a filha de Jordan, Vickee Jordan Adams.

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Vernon Jordan

Foto de Andy Kropa / Getty Images

ATLANTA - Vernon Jordan, que cresceu de origens humildes no sul segregado para se tornar um campeão dos direitos civis antes de se reinventar como um insider e influenciador corporativo de Washington, morreu, de acordo com um comunicado de sua filha. Ele tinha 85 anos.

Meu pai faleceu ontem à noite por volta das 22h cercado por entes queridos, sua esposa e filha ao seu lado, a filha de Jordan, Vickee Jordan Adams, em um comunicado divulgado terça-feira à CBS News.

Após passagens como secretário de campo da NAACP da Geórgia e diretor executivo do United Negro College Fund, ele se tornou o chefe da National Urban League, tornando-se a face da luta moderna da América Negra por empregos e justiça por mais de uma década. Ele quase foi morto por uma bala de racista em 1980, antes de fazer a transição para os negócios e a política.

Sua amizade com Bill Clinton levou os dois à Casa Branca. Jordan era um assessor não oficial de Clinton, o que o gerou polêmica durante o escândalo de Monica Lewinsky.

Jordan nunca desistiu de seus amigos ou de seu país, disse Clinton na terça-feira.

De seu papel instrumental na eliminação da segregação da Universidade da Geórgia em 1961, para seu trabalho com a NAACP, o Conselho Regional do Sul, o Projeto de Educação do Eleitor, o Fundo do United Negro College e a Liga Urbana Nacional, para sua carreira de sucesso em direito e negócios , Vernon Jordan trouxe seu grande cérebro e coração forte para tudo e todos que ele tocou. E ele os tornou melhores, disseram Clinton e sua esposa Hillary em um comunicado.

O ex-presidente Barack Obama disse que, como tantos outros, Michelle e eu nos beneficiamos dos conselhos sábios e da amizade calorosa de Vernon Jordan - e admiramos profundamente sua luta incansável pelos direitos civis.

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A morte de Jordan ocorre meses após a morte de dois outros ícones dos direitos civis: o deputado norte-americano John Lewis e C.T. Vivian.

Depois de crescer em Jim Crow South e viver grande parte de sua vida em uma América segregada, Jordan adotou uma visão estratégica das questões raciais.

Minha opinião sobre todo esse negócio sobre raça é nunca ficar com raiva, não, mas se vingar, Jordan disse em uma entrevista de julho de 2000 para o New York Times. Você não desconta com raiva; você o tira na conquista.

Jordan foi o primeiro advogado a chefiar a Liga Urbana, que tradicionalmente era liderada por assistentes sociais. Sob a liderança da Jordânia, a Urban League adicionou mais 17 capítulos e seu orçamento aumentou para mais de US $ 100 milhões. A organização também ampliou seu foco para incluir campanhas de registro de eleitores e resolução de conflitos entre negros e policiais.

Ele renunciou à Urban League em 1982 para se tornar sócio da Akin, Gump, Strauss, Hauer e Feld.

Jordan foi um dos principais conselheiros de campanha de Clinton durante sua primeira campanha presidencial e co-presidiu a equipe de transição de Clinton. Ele foi o primeiro Black a receber tal papel.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, disse na terça-feira no Twitter que a liderança da Jordânia aproximou nossa nação de sua promessa de fundação: todos são criados iguais.

Sua amizade com Clinton, que começou na década de 1970, evoluiu para uma parceria e aliança política. Ele conheceu Clinton quando era um jovem político em Arkansas, e os dois se relacionaram por causa de suas raízes sulistas e educação pobre.

Embora Jordan não ocupasse nenhum cargo oficial na Casa Branca de Clinton, ele era altamente influente e tinha rótulos como o primeiro amigo. Ele abordou Colin Powell sobre se tornar secretário de Estado e encorajou Clinton a aprovar o acordo do Nafta em 1993. Jordan também conseguiu um emprego na Revlon para Monica Lewinsky, uma estagiária da Casa Branca cujos encontros sexuais com o presidente geraram um escândalo.

As ações de Jordan chamaram brevemente a atenção dos promotores federais que investigavam as ações de Clinton, mas ele não foi mencionado em um relatório final emitido pelo promotor especial Ken Starr.

Vernon Eulion Jordan Jr. nasceu em Atlanta em 15 de agosto de 1935, o segundo dos três filhos de Vernon e Mary Belle Jordan. Até os 13 anos de Jordan, a família morou em um prédio público. Mas ele foi exposto à elite de Atlanta por meio de sua mãe, que trabalhava como fornecedora para muitos dos cidadãos abastados da cidade.

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Jordan foi para a Universidade DePauw em Indiana, onde era o único aluno negro de sua classe e um dos cinco alunos da faculdade. Distinguindo-se por meio da educação, oratória e atletismo, ele se formou em 1957 com um diploma de bacharel em ciências políticas e passou a frequentar a Howard University School of Law em Washington. Enquanto estava lá, ele se casou com sua primeira esposa, Shirley Yarbrough.

O jovem casal se mudou para Atlanta depois que Jordan se formou em direito em 1960, e Jordan se tornou secretário do advogado de direitos civis Donald Hollowell, que representou com sucesso dois estudantes negros - Hamilton Holmes e Charlayne Hunter - que tentavam integrar a Universidade da Geórgia. Em uma fotografia icônica, Jordan, um imponente 6 pés, 4 polegadas, é visto segurando na baía a multidão branca que tentou impedir Hunter de começar seu primeiro dia de aulas.

Em 1961, Jordan se tornou secretário de campo da Geórgia para a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor. Durante seus dois anos no cargo, Jordan construiu novos capítulos, coordenou manifestações e boicotou negócios que não empregariam negros.

Em um comunicado na terça-feira, a democrata da Geórgia Stacey Abrams disse que Jordan lutou contra os demônios da repressão eleitoral e da degradação racial, ganhando mais do que perdendo.

Ele trouxe outros com ele. E deixou um mapa para que mais pessoas pudessem encontrar o caminho, disse Abrams no Twitter. Amor para sua família. Continue viajando com a graça de Deus.

Jordan mudou-se para o Arkansas em 1964 e foi trabalhar como consultório particular. Ele também se tornou diretor do Projeto de Educação Eleitoral do Conselho Regional do Sul. Durante seu mandato, milhões de novos negros se juntaram às listas de eleitores e centenas de negros foram eleitos no sul.

Jordan considerou concorrer ao quinto assento distrital do Congresso da Geórgia em 1970, mas foi escolhido naquele ano para chefiar o United Negro College Fund. Mantendo o cargo por apenas 12 meses, Jordan usou suas habilidades de arrecadação de fundos para encher os cofres da organização com US $ 10 milhões para ajudar alunos em faculdades e universidades historicamente negras.

Em 1971, após a morte de Whitney Young Jr., Jordan foi nomeado o quinto presidente da Liga Urbana Nacional, que se dedica a capacitar os afro-americanos a entrar no mercado econômico e social.

Acredito que trabalhar com a Urban League, o NAACP, PUSH e SCLC é a melhor forma de serviço que você pode prestar aos negros, Jordan disse em uma entrevista em dezembro de 1980 na Ebony Magazine. E se você serve aos negros, você também serve ao país. Então, se eu fizer um bom trabalho aqui, os negros não são os únicos beneficiados; o país também. O país tem interesse em que os negros tenham um bom desempenho.

A posição de destaque o colocou na mira de um racista em maio de 1980 em Fort Wayne, Indiana. Jordan foi baleado com um rifle de caçador do lado de fora de seu hotel depois de retornar do jantar após uma palestra.

Jordan passou por cinco cirurgias e foi visitado pelo presidente Jimmy Carter durante sua recuperação de 3 meses no hospital.

Não estou com medo e não vou desistir, Jordan disse à Ebony após o tiroteio.

Joseph Paul Franklin, um supremacista branco declarado que tinha como alvo negros e judeus em uma onda de assassinatos pelo país de 1977 a 1980, mais tarde admitiu ter atirado em Jordan. Ele nunca foi processado no caso de Jordan, mas foi condenado à morte em 2013 por outro assassinato no Missouri.

Jordan deixou a organização em 1981, mas disse que sua saída não teve relação com o tiroteio.

Em 2000, Jordan ingressou na firma de investimentos Lazard Freres & Co. de Nova York como sócio-gerente sênior. No ano seguinte, ele lançou uma autobiografia, Vernon Can Read !: A Memoir. Também em 2001, Jordan recebeu a Medalha Spingarn, a maior homenagem concedida a um negro americano por realizações notáveis.

Ele recebeu mais de 55 diplomas honorários, incluindo os de ambas as almas mestres e fez parte de vários conselhos de administração.

Ele se tornou o modelo para conselhos de administração; sentado em inúmeras placas, o Rev. Jesse Jackson Sr. disse terça-feira no Twitter. Ele se tornou um renomado advogado internacional. Eu já sinto muito a falta dele.

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Errin Haines, ex-funcionário da The Associated Press, foi o principal redator deste obituário.