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EUA usam mísseis secretos para matar líderes da Al Qaeda na Síria

O ataque ilustrou as complexidades da realização de operações contra grupos terroristas em uma parte do mundo onde os Estados Unidos e a Rússia têm perseguido cautelosamente seus próprios objetivos e ocasionalmente entrando em conflito.

Al-Qaeda, mísseis secretos dos EUA para matar líderes da Al Qaeda, EUA-Síria, militares dos EUA, notícias mundiais, expresso indianoFoi a segunda vez em três meses que comandos americanos mataram um importante líder da Al Qaeda no noroeste da Síria com esses mísseis especialmente projetados. (Reuters / Arquivo)

Escrito por Eric Schmitt

As forças das Operações Especiais dos EUA, sem alarde, mataram um importante líder da Al Qaeda no noroeste da Síria em um ataque de drone incomum há quase duas semanas.

Eles usaram uma arma secreta - um chamado míssil Ninja Hellfire, no qual a ogiva explosiva é substituída por longas lâminas para esmagar ou cortar sua vítima, minimizando os riscos para os civis próximos. Foi a segunda vez em três meses que comandos americanos mataram um importante líder da Al Qaeda no noroeste da Síria com esses mísseis especialmente projetados.

O ataque ilustrou as complexidades da realização de operações contra grupos terroristas em uma parte do mundo onde os Estados Unidos e a Rússia têm perseguido cautelosamente seus próprios objetivos e ocasionalmente entrando em conflito.

O recente abalroamento de uma patrulha terrestre americana por um veículo blindado russo aumentou as tensões entre as duas potências rivais no nordeste da Síria. O confronto levou o Pentágono na semana passada a despachar veículos de combate Bradley e mais patrulhas a jato de combate para reforçar os mais de 500 soldados americanos ajudando a eliminar os remanescentes do grupo do Estado Islâmico ali.

Mas em um canto oposto do país, onde os Estados Unidos não têm tropas no terreno, o secreto Comando de Operações Especiais Conjuntas dos militares, com a ajuda da CIA, está conduzindo uma guerra sombria contra uma ameaça terrorista diferente - uma pequena, mas virulenta Afiliada da Al Qaeda - que as autoridades americanas dizem que está planejando ataques contra o Ocidente.

O Pentágono não dirá muito sobre o último ataque do drone Reaper no noroeste da Síria. A Maj Beth Riordan, porta-voz do Comando Central dos EUA, confirmou um ataque militar perto de Idlib em 14 de setembro contra a filial da Al Qaeda na Síria, mas não ofereceu detalhes.

Outros militares americanos e oficiais de contraterrorismo, bem como o Observatório Sírio de Direitos Humanos, disseram que o ataque do míssil Hellfire matou Sayyaf al-Tunsi, um tunisiano que era um planejador sênior dos ataques da Al Qaeda contra o Ocidente, incluindo os Estados Unidos. Oficiais militares dos EUA disseram que a morte de al-Tunsi interromperia as operações da filial da Al Qaeda, chamada Hurras al-Din.

Na quinta-feira, o principal oficial de contraterrorismo do governo insinuou a campanha clandestina para destruir a liderança do grupo, sem oferecer detalhes específicos, muitos dos quais permanecem confidenciais.

Na Síria, Hurras al-Din - um grupo formado por vários veteranos da Al Qaeda - sofreu perdas sucessivas de líderes e operativos importantes, que, juntamente com conflitos com outras facções extremistas violentas e a erosão de seu porto seguro na província de Idlib, atrofiou o crescimento do grupo, disse Christopher Miller, diretor do Centro Nacional de Contraterrorismo, ao Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado.

Os líderes da Al Qaeda na Síria têm procurado operar em áreas urbanas, calculando que as forças dos EUA serão cautelosas ao realizar ataques com mísseis que possam prejudicar civis.

Mas o míssil Hellfire modificado carrega uma ogiva inerte. Em vez de explodir, ele arremessa cerca de 100 libras de metal pela parte superior do veículo de um alvo. Se o projétil de alta velocidade não mata o alvo, a outra característica do míssil quase certamente o faz: seis longas lâminas enfiadas dentro, que se desdobram segundos antes do impacto para cortar qualquer coisa em seu caminho.

A variante Hellfire, conhecida como R9X, foi inicialmente desenvolvida há quase uma década sob pressão do presidente Barack Obama para reduzir as vítimas civis e os danos a propriedades nas guerras de longa duração dos Estados Unidos contra o terrorismo em áreas remotas como o Afeganistão, Paquistão, Iraque, Síria, Somália e Iêmen.

A arma foi usada cerca de meia dúzia de vezes nos últimos anos, disseram autoridades americanas, normalmente quando um líder terrorista de alto escalão estava localizado, mas outras armas corriam o risco de matar civis próximos.

Os mísseis Hellfire convencionais, com uma ogiva explosiva de cerca de 20 libras, são freqüentemente usados ​​contra grupos de indivíduos ou um chamado alvo de alto valor que está se encontrando com outros militantes. Mas quando as forças de Operações Especiais estão caçando um líder solitário, o R9X, chamado de Ninja pelos comandos, agora é frequentemente a arma escolhida.

As forças das Operações Especiais dos EUA usaram um míssil R9X em junho para matar Khaled al-Aruri, o líder de fato do braço da Al Qaeda na Síria. Ele era um veterano da Al Qaeda cuja carreira jihadista data da década de 1990. Oficiais americanos confirmaram o uso do míssil incomum em dois casos anteriores, um pela CIA no noroeste da Síria e um pelo Comando de Operações Especiais Conjuntas no Iêmen.

O centro dos últimos ataques de drones é a província de Idlib, cuja população aumentou para mais de 3 milhões de pessoas durante a guerra civil na Síria. Ele contém uma mistura de grupos extremistas islâmicos violentos, dominados pela organização ligada à Al Qaeda Hayat Tahrir al-Sham, anteriormente a Frente Nusra. Forças militares sírias, apoiadas por poder de fogo iraniano e russo, têm como alvo o grupo.

Hurras al-Din surgiu no início de 2018 depois que várias facções se separaram da Frente Nusra, que, pelo menos publicamente, desde então se distanciou da liderança geral da Al Qaeda no Paquistão. Hurras al-Din é o sucessor do Grupo Khorasan, uma organização pequena, mas perigosa, de endurecidos integrantes da Al Qaeda que Ayman al-Zawahri, o líder da Al Qaeda, enviou à Síria para planejar ataques contra o Ocidente.

O Grupo Khorasan foi efetivamente eliminado por uma série de ataques aéreos americanos há vários anos. Mas com até 2.000 caças, incluindo líderes experientes da Jordânia e do Egito, Hurras al-Din é muito maior e já operou em áreas onde as defesas aéreas russas, pelo menos até recentemente, protegeram amplamente seus membros de ataques aéreos americanos e do olhar persistente de aviões de vigilância americanos.

Moscou despachou ajuda militar e conselheiros para a Síria no final de 2015 para apoiar o governo sitiado do presidente Bashar Assad.

O grupo continua comprometido com a preparação para ataques externos, apesar de seu foco atual em alvejar as forças sírias, uma avaliação de contraterrorismo das Nações Unidas concluída em julho.

Hurras al-Din é considerado tão perigoso que, ainda neste verão, o Pentágono tomou a medida incomum de usar uma linha direta especial para comandantes russos na Síria para permitir que as forças de Operações Especiais conduzissem ataques aéreos incontestáveis ​​contra os líderes da Al Qaeda. Os ataques anteriores também atacaram os campos de treinamento nas províncias de Aleppo e Idlib.

Esses são ataques raros a oeste da linha divisória não oficial entre as forças dos EUA a leste do rio Eufrates e as tropas governamentais russas e sírias a oeste do rio.

Quanto aos russos, fazemos voos de combate a conflitos no noroeste da Síria, disse um alto funcionário militar dos EUA. Embora eles particularmente não gostem da nossa presença, na maioria das vezes eles não se opõem.

Analistas de terrorismo dizem que tensões destruidoras entre os dois grupos relacionados à Al Qaeda na Síria aumentaram nos últimos meses, representando outro problema para Hurras al-Din.

No final de junho, os conflitos no campo de batalha entre Hurras al-Din e a Frente Nusra continuaram a aumentar, levando a Al Qaeda a emitir uma declaração pública condenando os combates, disse Miller, o chefe do contraterrorismo, na quinta-feira.

Analistas de terrorismo dizem que essas tensões e os crescentes ataques de drones americanos estão colocando mais pressão sobre Hurras al-Din. A Al Qaeda na Síria está em uma situação difícil, disse Aaron Zelin, um estudioso de terrorismo do Instituto de Política para o Oriente Próximo de Washington. Eles não têm muito espaço de manobra.

Mas outros analistas apontam para relatos de que alguns integrantes da Al Qaeda podem ter fugido para outras partes da Síria ou através da fronteira com o Líbano, e podem continuar planejando a partir de lá.

Estamos perdendo tempo com a Al Qaeda em Idlib, disse Jennifer Cafarella, pesquisadora de segurança nacional do Instituto para o Estudo da Guerra em Washington.