Washington

População dos EUA diminui para o menor ganho desde a Depressão

Texas e Flórida, dois gigantes republicanos do cinturão solar, ganharão cadeiras no Congresso a partir do censo de 2020 à medida que climas mais frios como Nova York e Ohio os perderem.

Nesta foto de arquivo de 7 de dezembro de 2020, uma pessoa usando uma máscara protetora caminha na frente do horizonte em Bernal Heights Hill durante a pandemia de coronavírus em San Francisco.

Nesta foto de arquivo de 7 de dezembro de 2020, uma pessoa usando uma máscara protetora caminha na frente do horizonte em Bernal Heights Hill durante a pandemia de coronavírus em San Francisco. Os primeiros números do censo de 2020 mostram os estados do sul e do oeste ganhando assentos no Congresso. O número de funcionários que ocorre uma vez a cada década mostra onde a população cresceu durante os últimos 10 anos e onde diminuiu.

AP

WASHINGTON - O crescimento da população dos EUA desacelerou para a taxa mais baixa desde a Grande Depressão, disse o Census Bureau na segunda-feira, à medida que os americanos continuavam sua marcha para o sul e oeste e os antigos motores de crescimento, Nova York e Califórnia, perdiam influência política.

Texas e Flórida, dois gigantes republicanos do cinturão solar, ganharão cadeiras no Congresso a partir do censo de 2020 à medida que climas mais frios como Nova York e Ohio os perderem.

Ao todo, a população dos EUA aumentou para 331.449.281 no ano passado, disse o Census Bureau, um aumento de 7,4% que foi o segundo mais lento de todos os tempos. Os especialistas dizem que o ritmo insignificante reflete a combinação do envelhecimento da população, desaceleração da imigração e as cicatrizes da Grande Recessão, que levou muitos jovens a adiar o casamento e a família.

A nova alocação de assentos no Congresso vem na primeira divulgação de dados do número de funcionários do ano passado. Os números geralmente representam padrões familiares de migração americana, mas também confirmam um marco histórico: pela primeira vez em 170 anos como um Estado, a Califórnia está perdendo uma cadeira no Congresso, resultado da migração lenta para o estado mais populoso do país, que já foi um símbolo de fronteira expansiva do país.

Tudo isso marca o início oficial das batalhas de redistritamento que ocorrem uma vez a cada década. Os números divulgados na segunda-feira, junto com dados mais detalhados esperados no final deste ano, serão usados ​​por legislaturas estaduais ou comissões independentes para redesenhar mapas políticos para contabilizar as mudanças na população.

Essas mudanças foram em grande parte para o oeste. Colorado, Montana e Oregon acrescentaram residentes e ganharam um assento cada. O Texas foi o maior vencedor - o segundo estado mais populoso acrescentou duas cadeiras ao Congresso, enquanto a Flórida e a Carolina do Norte ganharam uma. Os estados que perderam assentos incluem Illinois, Michigan, Pensilvânia e West Virginia.

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A contagem de bairros importava. O Censo disse que se Nova York tivesse contado 89 residentes a mais, o estado teria mantido sua sede e Minnesota teria perdido uma.

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A reorganização do mapa do Congresso mudou as cadeiras dos estados azuis para os vermelhos, dando aos republicanos uma vantagem clara e imediata. O partido terá controle total do desenho dos mapas do Congresso no Texas, Flórida e Carolina do Norte - estados que estão adicionando quatro cadeiras.

Em contraste, embora os democratas controlem o processo no Oregon, os legisladores democratas concordaram em dar aos republicanos uma voz igual no redistritamento em troca do compromisso de parar de bloquear projetos de lei. No Colorado democrata, uma comissão apartidária definirá os limites, o que significa que o partido não terá controle total no redistritamento de um único estado em expansão.

Tem sido uma estrada acidentada chegar tão longe. O censo de 2020 enfrentou uma pandemia de coronavírus que ocorre uma vez em um século, incêndios florestais, furacões, alegações de interferência política com o esforço fracassado da administração Trump para adicionar uma questão de cidadania, prazos flutuantes e processos judiciais.

Os novos números do Congresso trazem algumas surpresas. Embora o Texas e a Flórida tenham crescido, a contagem final do censo fez com que cada um ganhasse um assento a menos do que o esperado. O Arizona, outro estado em rápido crescimento que os demógrafos consideram uma aposta certa para conseguir um novo assento, não conseguiu. Todos os três estados têm grandes populações latinas que representam cerca de metade de seu crescimento, e isso pode ser um primeiro sinal de que os hispânicos se esquivaram da contagem do governo de Trump.

Ainda assim, Thomas Saenz, presidente do Fundo de Defesa Legal e Educação Mexicana-Americana, disse que não estava pronto para soar o alarme sobre o baixo desempenho de estados com grandes populações hispânicas. Pelo contrário, ele acredita que o crescimento hispânico ajudou estados como Colorado e Oregon a ganhar assentos e evitou que estados como Nova York e Illinois perdessem mais.

Os números gerais confirmam o que os demógrafos há muito alertam - que o crescimento do país está parando. Muitos esperavam que o crescimento chegasse mesmo abaixo dos níveis da década de 1930, devido à longa ressaca da Grande Recessão e ao esgotamento da imigração, que praticamente parou durante a pandemia do ano passado.

William Frey, um demógrafo da Brookings Institution em Washington, D.C., alertou que mesmo uma economia em recuperação pode não mudar a tendência com o envelhecimento da população rapidamente e o contencioso da imigração. Ao contrário da Grande Depressão, é parte de um processo em que provavelmente continuaremos a ter um crescimento lento, disse Frey.

Enquanto isso, os americanos continuam a se mudar para estados administrados pelo Partido Republicano. Por enquanto, essa mudança oferece aos republicanos a oportunidade de moldar novos distritos parlamentares para maximizar a influência de seus eleitores e ter uma grande vantagem nas próximas eleições - possivelmente o suficiente para reconquistar o controle da Câmara dos EUA.

Mas, a longo prazo, não está claro se a migração é uma boa notícia para os republicanos. Muitos dos estados de crescimento mais rápido são campos de batalha políticos cada vez mais competitivos, onde os recém-chegados - incluindo muitos jovens e pessoas de cor - podem, em algum momento, dar aos democratas uma vantagem.

O que está acontecendo é o crescimento dos estados de Sunbelt que são democratas ou que em breve serão democratas, disse Frey.

Isso significa que os republicanos podem ficar limitados em quantas cadeiras favoráveis ​​podem obter à medida que os democratas se mudam para seus territórios.

Será cada vez mais difícil para o Legislativo do Texas criar distritos eleitorais vantajosos para os republicanos, disse William Fulton, diretor do Kinder Institute for Urban Research da Rice University em Houston. O Texas ainda não mudou para o azul como um estado, mas os centros populacionais azuis estão crescendo muito rápido.

Fulton, que se mudou da Califórnia para o Texas, disse que sua nova casa se tornou a nova Califórnia - o grande estado que está aumentando a população. Ele acredita que a Califórnia corre o risco de se tornar o novo Nordeste - que ele caracterizou como uma área estagnada e lotada que retém riqueza e influência intelectual, mas perde inovadores para lugares mais promissores.

Apesar do crescimento lento da Califórnia, o estado ainda tem 10 milhões de residentes a mais do que o Texas.

Carolina do Norte e Texas, disse Fulton, estão posicionados para se tornarem as potências intelectuais da nova economia, à medida que o Sul arrebatou do Cinturão de Ferrugem grandes indústrias manufatureiras, como automóveis. Estamos a 10-20 anos de que o Sul e o Ocidente sejam verdadeiramente dominantes na cultura e na sociedade americanas, disse Fulton.

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Mas o boom populacional também traz novos fardos, como aumento do tráfego, aumento dos preços das casas e tensões em uma infraestrutura que já luta contra a mudança climática - vividamente ilustrada quando a rede elétrica do Texas falhou nas tempestades de inverno de fevereiro.

O padrão delineado nos dados do Censo foi iniciado na década de 1930 com a invenção do ar-condicionado moderno e tem se mantido estável desde então, de acordo com especialistas. A única mudança no padrão foi a interrupção do crescimento da Califórnia.

Isso aconteceu à medida que os preços das casas dispararam na Califórnia, contribuindo para um fluxo constante de residentes que partem para outros estados do oeste. Essas realocações ajudaram a transformar Colorado e Nevada em estados democráticos e tornaram o Arizona competitivo.

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Esse é o êxodo da Califórnia, imigrantes azuis do estado, disse Frey. Os californianos estão votando e se mudando para outros lugares.

A mudança de poder também está sendo conduzida por hispânicos. Ao longo da década, os hispânicos foram responsáveis ​​por cerca de metade do crescimento no Arizona, Flórida e Texas, de acordo com números do American Community Survey, um programa do Census Bureau separado do censo decenal.

Os números da população estadual conhecidos como contagem de repartição determinam não apenas o poder político, mas a distribuição de US $ 1,5 trilhão em gastos federais a cada ano.

O prazo legal para a entrega dos números de repartição era 31 de dezembro, mas o Censo adiou essa data para abril devido aos desafios causados ​​pela pandemia e à necessidade de mais tempo para corrigir irregularidades não inesperadas.

Números mais detalhados serão divulgados no final deste ano, mostrando as populações por raça, origem hispânica, gênero e habitação em níveis geográficos tão pequenos quanto bairros. Esses dados de redistritamento serão usados ​​para redesenhar distritos legislativos e parlamentares precisos.

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