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EUA: Quatro mortos quando trem de carga atinge ônibus no Mississippi

Autoridades da cidade disseram que o ônibus de turismo, que se originou em Austin, Texas, e estava indo para um cassino, foi parado nas pistas por um motivo desconhecido.

Acidente de trem e ônibus dos EUA, acidente de ônibus de trem no Mississippi, acidente de trem de carga, acidente de trem de carga no Mississippi, acidente de ônibus de turismo no Mississippi, notícias do Mississippi, notícias dos EUA, últimas notícias, expresso indianoOs bombeiros de Biloxi ajudam os passageiros a escapar dos destroços após um trem que viajava de Austin, Texas, colidir com um ônibus fretado em Biloxi, Mississippi, EUA. (Fonte: Reuters)

Um trem de carga bateu em um ônibus fretado em um cruzamento ferroviário em Biloxi, Mississippi, na terça-feira, matando quatro pessoas no ônibus e deixando dezenas de feridos, disseram as autoridades.

Autoridades da cidade disseram que o ônibus de turismo, que se originou em Austin, Texas, e estava indo para um cassino, foi parado nas pistas por um motivo desconhecido. Testemunhas disseram à estação de televisão local WLOX que o problema travou.

O porta-voz da cidade de Biloxi, Vincent Creel, confirmou que a travessia tinha sinais alertando sobre a baixa altura do solo, o que significa que um grande veículo poderia ficar preso nos trilhos.

Mas ele não soube dizer se foi isso que ocorreu, acrescentando que as autoridades federais conduziriam a investigação.

Três pessoas morreram no ônibus na colisão e uma quarta pessoa morreu após ser transportada do local, disse o chefe da polícia de Biloxi, John Miller, em uma entrevista coletiva.

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Mais de 40 passageiros do ônibus foram transportados para hospitais da área e quatro outros recusaram tratamento médico, de acordo com um comunicado no site da cidade.

Nove dos feridos estão em estado crítico, disse Creel por telefone.

A queda segue um esforço do prefeito de Biloxi, Andrew FoFo Gilich, para fechar alguns cruzamentos ferroviários, com o objetivo declarado de melhorar a segurança no centro turístico com uma população de 45.000 pessoas no Golfo do México.

Mas esta travessia - local de outro naufrágio entre um trem e um caminhão em 5 de janeiro sem feridos - não foi uma das selecionadas para possível fechamento, disse Creel.

Autoridades da cidade e da CSX, que operava o trem, disseram que Biloxi, com seus muitos cruzamentos de ferrovia, tem um alto número de acidentes de trem na região.

A viagem de ônibus foi patrocinada pelo Bastrop Senior Center, disse por telefone Barbara Adkins, presidente da instalação do Texas. Os passageiros eram membros do centro junto com parentes e amigos, disse ela.

A CSX disse em um comunicado que seus tripulantes a bordo não ficaram feridos.

A testemunha Sue Perkins disse ao WLOX que o ônibus parecia ter travado porque era muito longo para o ângulo íngreme da colina no cruzamento.

As luzes vermelhas da travessia se acenderam e os portões de segurança desceram com o ônibus preso nos trilhos, disse Perkins à estação. Então ela avistou o trem à distância e o condutor tocou a buzina, mas não conseguiu parar a tempo, acrescentou.

Havia uma grande cachoeira de vidro que acabou de sair do ônibus no acidente, ela disse a WLOX.

O National Transportation Safety Board disse em uma mensagem no Twitter que estava enviando uma equipe de investigação.

WLOX, em uma filmagem das consequências do acidente, mostrou o ônibus em pé, diagonalmente ao longo dos trilhos com o trem parado ao lado.

O ônibus foi marcado como operado pela ECHO Transportation, disse Creel.

Um funcionário da ECHO Transportation, com sede no Texas, se recusou a comentar o acidente imediatamente.