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Agricultores americanos finalmente veem melhores perspectivas após 2 anos ímpares

O retorno a algo mais parecido com o normal será uma mudança bem-vinda em relação às duas últimas temporadas, que provavelmente será lembrada como uma das mais incomuns na história da agricultura dos EUA.

Morey Hill está perto de um prédio anexo enquanto fala sobre sua operação agrícola, sexta-feira, 16 de abril de 2021, perto de Madrid, Iowa.

Morey Hill está perto de um prédio anexo enquanto fala sobre sua operação agrícola, sexta-feira, 16 de abril de 2021, perto de Madrid, Iowa. Em 43 anos de agricultura, Hill viu um clima destruidor de safras, preços baixíssimos, lutas comerciais e aumentos na ajuda do governo, mas não até o ano passado ele suportou tudo em uma temporada. Agora, conforme Hill e outros fazendeiros começam a plantar as safras dominantes de milho e soja do país, eles estão lidando com outra mudança - os preços mais altos em anos e uma chance de deixar para trás grande parte da recente incerteza de revirar o estômago.

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AP

MADRID, Iowa - Em 43 anos de agricultura, Morey Hill viu clima destruidor de safras, preços baixíssimos, lutas comerciais e aumento na ajuda governamental, mas só no ano passado ele suportou tudo em uma temporada.

Agora, conforme Hill e outros fazendeiros começam a plantar as safras dominantes de milho e soja do país, eles estão lidando com outra mudança - os preços mais altos em anos e uma chance de deixar para trás grande parte da recente incerteza de revirar o estômago. O retorno a algo mais parecido com o normal será uma mudança bem-vinda em relação às duas últimas temporadas, que provavelmente será lembrada como uma das mais incomuns na história da agricultura dos EUA.

Será bom sair por aí e se sentir bem com o que você está fazendo, disse Hill, que cultiva 400 acres perto da pequena comunidade de Iowa em Madrid. Eu não tenho uma nuvem negra pairando sobre mim.

É difícil exagerar o quão bizarras as últimas duas temporadas foram para os agricultores, que nos seis anos anteriores haviam repetidamente produzido colheitas quase recordes, mas viram pouco lucro porque os preços das commodities estavam tão baixos. A situação piorou depois que o então presidente Donald Trump lançou uma guerra comercial com a China que reduziu a demanda e os preços, mas Trump então atenuou o impacto com US $ 16 bilhões em ajuda agrícola.

Na primavera passada, as esperanças dos agricultores de uma temporada mais normal foram inicialmente aniquiladas pela pandemia do coronavírus, que interrompeu os mercados domésticos, desacelerou o transporte para outros países e devastou a demanda por etanol à base de milho quando as pessoas pararam de dirigir. Centenas de fazendeiros do Meio-Oeste em agosto passado também foram atingidos por uma tempestade de vento devastadora, chamada derecho, que arrasou 850.000 acres de plantações, incluindo 90% da safra de milho e soja de Hill.

O governo federal então compensou esses acertos com US $ 50 bilhões em vários tipos de ajuda aos agricultores, além de pagamentos de seguro agrícola.

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Essa infusão maciça de ajuda continuou mesmo com as exportações agrícolas dos EUA se recuperando no meio do ano, finalmente subindo para US $ 146 bilhões, o segundo maior total de exportação de todos os tempos, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA. O principal motivo foram os grandes aumentos nas exportações de soja, milho e carne suína para a China.

Portanto, 2020 acabou sendo o melhor dos dois mundos, disse Scott Irwin, economista agrícola da Universidade de Illinois. Enorme pagamento do governo e preços de grãos inesperadamente altos.

O USDA previu que essas exportações agrícolas permanecerão fortes no final deste ano e, juntamente com a maior demanda por ração animal e etanol, os preços do milho praticamente dobraram de pouco mais de US $ 3 o alqueire na primavera de 2020 para cerca de US $ 6 o alqueire agora, o preço mais alto em oito anos.

Graças a essas boas notícias e às contínuas baixas taxas de juros, o valor das terras agrícolas continuou um aumento de longo prazo, com os preços médios em Iowa aumentando 7,8% de setembro a março, de acordo com a seção de Iowa do Realtors Land Institute.

Todas essas ótimas notícias me deixam nervoso, disse Wayne Humphreys, um fazendeiro de Columbus Junction, que riu ao comparar os últimos dois anos com as tendências atuais.

Apesar dos sinais positivos, a receita realmente pode cair este ano para alguns agricultores porque o governo federal não planeja continuar com bilhões de dólares em pagamentos especiais que compensam as tarifas e problemas com o coronavírus, embora programas generosos como seguro de safra subsidiado continuem.

Isso significa que, mesmo com preços fortes, o economista-chefe do USDA, Seth Meyer, previu em fevereiro que a receita agrícola líquida cairia cerca de 8% devido a uma queda de cerca de US $ 20 bilhões nos pagamentos agrícolas diretos.

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Humphreys, membro do conselho do US Grain Council, com foco no mercado de exportação, disse que também teme que as disputas comerciais iniciadas com a China, Canadá, México e outras nações durante a administração de Trump possam prejudicar as exportações no futuro devido a danos às relações de longo prazo que os grupos agrícolas construíram ao longo de décadas.

É uma questão de reconstruir a confiança na confiabilidade dos americanos em todo o mundo, disse Humphreys. Essa é uma tarefa difícil e não tenho certeza se a agricultura americana ou o público americano percebem a tarefa que temos pela frente.

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Pauline Van Nurden, economista de extensão da Universidade de Minnesota, disse que os agricultores estão aliviados com a perspectiva que parece tão boa depois de anos de preços baixos, seguidos de dois anos tumultuados.

Será algo que eles nunca esquecerão, disse Nurden. É uma mudança bem-vinda para eles, olhando para um ano mais normal e percebendo que o suporte será menos necessário e eles obterão o lucro de sua própria produção.

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