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EUA expulsam diplomatas russos, impõem sanções por hacking

O governo Biden anunciou na quinta-feira a expulsão de 10 diplomatas russos e sanções contra quase três dezenas de pessoas e empresas, uma vez que agiu para responsabilizar o Kremlin pela interferência na eleição presidencial do ano passado e o hackeamento de agências federais.

O presidente russo, Vladimir Putin, visita o Centro de Coordenação do Governo Russo em Moscou, Rússia, terça-feira, 13 de abril de 2021.

Mikhail Metzel, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP

WASHINGTON - O governo Biden anunciou na quinta-feira que os EUA estão expulsando 10 diplomatas russos e impondo sanções contra dezenas de empresas e pessoas, responsabilizando o Kremlin pela interferência na eleição presidencial do ano passado e pelo hacking cibernético de agências federais.

As medidas abrangentes destinam-se a punir a Rússia por ações que as autoridades americanas dizem que afetam o cerne da democracia americana e a deter atos futuros impondo custos econômicos a Moscou, incluindo seu objetivo de tomar dinheiro emprestado. As sanções certamente agravarão as tensões com a Rússia, que prometeu uma resposta retaliatória.

Sanções contra seis empresas russas que apóiam os esforços cibernéticos do país representam as primeiras medidas retaliatórias contra o Kremlin pelo hack familiarmente conhecido como violação SolarWinds, com os EUA explicitamente vinculando a intrusão ao SVR, uma agência de inteligência russa. Embora essas missões de coleta de inteligência não sejam incomuns, as autoridades disseram que estavam determinadas a agir devido ao amplo escopo da operação e ao alto custo da intrusão em empresas privadas.

Os EUA também anunciaram sanções a 32 indivíduos e entidades acusadas de tentar interferir na eleição presidencial do ano passado, inclusive espalhando desinformação. Funcionários da inteligência dos EUA alegaram em um relatório desclassificado no mês passado que o presidente russo Vladimir Putin autorizou operações de influência para ajudar Donald Trump em sua tentativa malsucedida de reeleição como presidente, embora não haja evidências de que a Rússia ou qualquer outra pessoa mudou os votos ou manipulou o resultado.

As ações, prenunciadas pelo governo durante semanas, sinalizam uma linha mais dura contra Putin, a quem Trump relutou em criticar, mesmo enquanto seu governo buscava sanções contra Moscou. Eles são o segundo maior movimento de política externa do governo em dois dias, após o anúncio da retirada das tropas do Afeganistão. Até agora, o presidente Joe Biden se concentrou na pandemia do coronavírus e na economia em seus primeiros meses no cargo.

Os 10 diplomatas expulsos incluem representantes dos serviços de inteligência russos, disse o governo Biden. Eles foram selecionados com base no fato de estarem agindo de maneira inconsistente com seu status nos Estados Unidos, disse um alto funcionário.

Outras medidas também são esperadas, embora o governo não deva anunciá-las. As autoridades têm alertado que sua resposta à Rússia seria de maneiras visíveis e invisíveis.

As sanções anunciadas na quinta-feira são as mais recentes de uma série de ações que sucessivas administrações presidenciais tomaram para conter o comportamento russo visto como antagônico. Tanto Trump quanto Barack Obama expulsaram diplomatas individuais durante suas presidências.

Alguns especialistas sugerem que esta última rodada pode ter mais ressonância por causa de seu impacto financeiro: a ordem torna mais difícil para a Rússia tomar dinheiro emprestado ao impedir que os bancos americanos comprem títulos russos diretamente do Banco Central Russo, do Fundo de Riqueza Nacional Russo e do Ministério das Finanças.

A Casa Branca não impôs sanções relacionadas a relatórios separados de que a Rússia encorajou o Taleban a atacar as tropas americanas e aliadas no Afeganistão, dizendo, em vez disso, que Biden estava usando canais diplomáticos, militares e de inteligência para responder.

Relatos de supostas recompensas surgiram no ano passado, com o governo Trump sendo criticado por não levantar a questão diretamente com a Rússia. Funcionários do governo disseram na quinta-feira que têm confiança de baixa a moderada nessa inteligência.

Entre as empresas sancionadas estavam sites que, segundo autoridades dos EUA, funcionam como frentes para agências de inteligência russas e espalham desinformação, incluindo artigos que alegam fraude eleitoral generalizada em 2020. Os indivíduos visados ​​incluem Konstantin Kilimnik, um consultor político russo e ucraniano que trabalhou com o ex- O presidente da campanha de Trump, Paul Manafort, e que foi indiciado na investigação do advogado especial Robert Mueller na Rússia.

Os EUA disseram na quinta-feira que o Kilimnik forneceu dados de pesquisas de campanha e estratégia para os serviços de inteligência russos. O escritório de Mueller disse que não foi capaz de determinar o que Kilimnik fez com as informações após obtê-las da campanha de Trump.

Também na lista dos sancionados estavam o primeiro subchefe de gabinete do Kremlin, Alexei Gromov, vários indivíduos ligados a Yevgeny Prigozhin, um empresário próximo ao presidente da Rússia, apelidado de chef de Putin por servir funções no Kremlin, e várias empresas de fachada que O Tesouro dos EUA diz que ajude Prigozhin a fugir das sanções impostas anteriormente.

Após o anúncio das sanções, a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Rússia, Maria Zakharova, alertou que tal comportamento agressivo sem dúvida desencadeará uma retaliação resoluta.

Washington deve perceber que terá de pagar um preço pela degradação das relações bilaterais, disse Zakharova, acrescentando que a responsabilidade por isso caberá inteiramente aos Estados Unidos.

Ela disse que o ministério convocou o embaixador dos EUA para uma conversa difícil, mas não disse imediatamente que medidas a Rússia tomará.

O presidente Biden informou a Putin que as sanções viriam no início desta semana. Funcionários do governo Biden deixaram claro em seus contatos com o lado russo que esperam evitar uma queda no relacionamento, de acordo com um alto funcionário do governo que informou aos repórteres sobre a condição de anonimato após o anúncio das sanções.

Os dois líderes tiveram uma segunda teleconferência esta semana, na qual Biden disse a Putin para diminuir as tensões após uma escalada militar russa na fronteira com a Ucrânia, e disse que os EUA agiriam com firmeza na defesa de seus interesses nacionais em relação às intrusões russas e interferência eleitoral.

Em uma entrevista à televisão no mês passado, Biden respondeu sim quando questionado se ele achava que Putin era um assassino. Ele disse que os dias em que os EUA passavam para Putin acabaram. Posteriormente, Putin chamou de volta seu embaixador nos EUA e apontou para a história da escravidão e do massacre de nativos americanos nos EUA e do bombardeio atômico do Japão na Segunda Guerra Mundial.

Não está claro se as novas ações dos EUA resultarão em mudança de comportamento, especialmente porque medidas anteriores dos EUA não conseguiram pôr fim ao hacking russo. O governo Obama expulsou diplomatas em 2016 em resposta à interferência nas eleições presidenciais daquele ano. E embora Trump frequentemente relutasse em criticar Putin, seu governo também expulsou diplomatas em 2018 pelo suposto envenenamento pela Rússia de um ex-oficial de inteligência na Grã-Bretanha.

As autoridades americanas ainda estão lutando contra os efeitos colaterais da intrusão da SolarWinds, que afetou agências como os departamentos de Tesouro, Justiça, Energia e Segurança Interna, e ainda estão avaliando quais informações podem ter sido roubadas. A violação expôs vulnerabilidades na cadeia de abastecimento privada, bem como fragilidades nas próprias defesas cibernéticas do governo federal.

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Kanye West Larry Hoover

O escritor da Associated Press Zeke Miller em Washington, Vladimir Isachenkov e Daria Litvinova em Moscou e o escritor diplomático da AP Matthew Lee em Cabul contribuíram.